FMI alza la voz contra el racismo y la brutalidad policial en el mundo

«Las recientes protestas generalizadas en los Estados Unidos y en todo el mundo contra la brutalidad policial y el racismo sistémico han suscitado nuestra conciencia colectiva. Como personal que trabaja en una institución multilateral que representa a 189 países, tenemos el deber moral de alzar la voz contra el racismo y la discriminación», escriben Iihák, Mlachila y Sahay. «Como economistas, también tenemos un deber profesional: tenemos que exponer cómo la discriminación daña los medios de vida y las economías de las personas, y cómo la liberación del mundo del sesgo también ayudaría a abordar muchos de nuestros desafíos económicos, en beneficio de todos. Sin embargo, si queremos vivir a la marcha de estas responsabilidades, tenemos un largo camino por recorrer».

Lea el artículo completo de 1300 palabras a continuación. ¿Prefieres el PDF? Haga clic aquí para descargar.

Lado equivocado de la historia

El campo de la economía ha estado lejos de ser inmune a la discriminación y el racismo. George Stigler, premio Nobel de 1982, argumentó en 1965 que los negros eran inferiores como trabajadores y que la solución era fomentar «la voluntad de trabajar duro» (Stigler 1965). Esto no fue una excepción: reflejaba sesgos de economistas e instituciones económicas de la época. De hecho, como señala William Spriggs, de la Universidad Howard, la economía tiene «un conjunto profundo y doloroso de raíces que muy pocos economistas reconocen» (Spriggs 2020).

El debate económico ha progresado desde la pieza de Stigler de 1965. Gary Becker, premio Nobel de 1992, demostró en su Economía de la Discriminación de1971 que la discriminación por varios factores, incluida la raza, reduce los ingresos reales tanto de su objetivo como del perpetrador. Más recientemente, el economista de Harvard Raj Chetty y los coautores descubrieron que es mucho más difícil para los niños negros de los hogares estadounidenses de bajos ingresos alcanzar grupos de ingresos más altos que para los niños blancos, y que las condiciones ambientales, como el sesgo racial, explican este hallazgo (Chetty y otros 2020).

A pesar de los progresos, los economistas todavía prestan poca atención a la raza en relación con otros temas. Hemos recopilado datos sobre cada artículo de las 10 revistas de economía más importantes en los últimos 10 años (ver gráfico). Sólo el 0,2 por ciento de esos 7.920 artículos cubren temas de raza, desigualdad racial y racismo. Esto es minúsculo en comparación con la proporción de artículos dedicados, por ejemplo, a la política monetaria (7,4 por ciento). Si bien se podría argumentar que se justifica un enfoque en los campos «principales», como la economía monetaria, la cobertura de la raza también es varias veces menor que otros temas relacionados con la inclusión, como la distribución del ingreso (2.0 por ciento), la pobreza (1.4 por ciento) y el género (0.8 por ciento).

RIE

Este desequilibrio puede reflejar en parte la subrepresentación de las minorías entre los economistas. Un análisis global es difícil debido a la falta de datos comparables, pero la Asociación Económica Estadounidense proporciona datos ilustrativosInforme de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de los Grupos Minoritarios en la Profesión Económica.Sólo el 4 por ciento de los doctorados en economía otorgados en los Estados Unidos en 2018 fueron para los economistas negros, y la representación negra en economía disminuyó del 6 por ciento en 1995 al 3 por ciento en 2019, mientras que su representación en la población estadounidense se mantuvo alrededor del 13 por ciento. La representación negra en la economía era menor que en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (y lo mismo era cierto para las poblaciones minoritarias que no son las negras).

Aún así, la carga de realizar un análisis riguroso sobre la raza no debe recaer sólo en los afectados negativamente. ¿Cómo podemos pasar al lado correcto de la historia?

Lado derecho de la historia

En las instituciones económicas ,tanto académicas como de formulación de políticas— el primer paso es crear un ambiente seguro para hablar sobre el racismo, crear conciencia y proporcionar capacitación obligatoria sobre sesgos, incluso en aquellos que están inconscientes.

El enraizamiento de la discriminación comienza reconociendo que existe un problema. Ijeoma Oluo argumenta en su best-seller del New York Times 2019, So You Want to Talk about Race, que filtramos la información a través de nuestras propias experiencias para evaluar la validez de los sesgos. Pero la raza no es una experiencia universal, lo que hace que la experiencia racial de otra persona sea difícil de evaluar. Si bien la solución fundamental consiste en corregir la discriminación sistémica, el silencio a nivel individual es mortal, ya que perpetúa ese sistema.

Los proponentes motivados pueden inspirarse para centrarse más en el tema de la raza en su trabajo económico, mientras que los escépticos pueden ser persuadidos de disminuir el retroceso, impulsar la discusión constructiva y generar apoyo. A su vez, a medida que crece el cuerpo de trabajo en la raza, se animará a otros a seguir su ejemplo. La lucha contra la discriminación no es un juego de suma cero: la investigación muestra que, en general, mejora el rendimiento de la economía (por ejemplo, Sahay y otros 2018).

Para progresar, los economistas necesitan ampliar aún más su perspectiva. Los sociólogos de Harvard Mario Small y el difunto Devah Pager han argumentado que los economistas necesitan adoptar perspectivas más sociológicas sobre la discriminación racial y comenzar a examinar la discriminación institucional y las formas de discriminación interpersonal cotidiana que pueden ser altamente consecuentes para los resultados económicos (Small y Pager 2020).

El aumento de la diversidad en la profesión de economía, incluida la diversidad racial, es una parte importante de la solución. La evidencia sugiere que la demografía de los instructores influye en la participación de los negros no sólo en el principio de la canalización, sino en todas las etapas de la profesión, incluyendo admisiones, colocación en el mercado laboral, contratación y decisiones de promoción. Como señaló John Rice en su artículo de junio de 2020 para el Atlántico,«La diferencia entre el racismo de primer grado y el racismo de tercer grado», es una falacia argumentar que hay un equilibrio entre aumentar la diversidad racial y mantener las «meritocracies» basadas en la excelencia que han hecho que las organizaciones tengan éxito. Nivelar las condiciones de competencia para las minorías en cada paso es un largo camino para abordar la discriminación y hacer que las organizaciones sean más productivas.

Reclutar proactivamente a minorías calificadas, que no tienen las redes para obtener un punto de apoyo, es fundamental, al igual que desarrollarlas y apoyarlas a medida que se elevan a través de las filas. Por ejemplo, el Comité de la Asociación Económica Estadounidense sobre la Condición de grupos minoritarios en la profesión de economía lleva a cabo varias iniciativas diseñadas para alentar a las minorías a estudiar economía y seguir una carrera académica. Y si falta el suministro de diversos candidatos, entonces la sociedad necesita profundizar para abordar dónde comienzan los sesgos: servicios de salud, oportunidades de educación o acceso a la vivienda.

Como miembros del personal del FMI, reconocemos que abordar los sesgos comienza en casa. Durante más de medio siglo, hombres de Europa y Estados Unidos constituye la mayoría de los altos cargos directivos del FMI. A partir de mediados de la década de 1990, a medida que se hacían esfuerzos para promover la diversidad, comenzamos a ver algunos progresos en la mejora de la representación de las mujeres y el personal de regiones subrepresentadas como Asia oriental, Oriente Medio y el Africa subsahariana. Desde 2003, se han establecido puntos de referencia para la diversidad de género y regional. Los puntos de referencia regionales buscan alinear ampliamente la proporción de personal de una región con la contribución financiera de los países de la región a los recursos del FMI, así como el uso de estos recursos por parte de ellos. Estos puntos de referencia no estaban destinados a abordar la inequidad racial, incluso si muchos consideran que son representantes imperfectos para la raza. Si bien hemos logrado progresos constantes con respecto a estos puntos de referencia, siguen existiendo lagunas en las cuotas de personal subrepresentado y sus ascensos a puestos directivos.

La buena noticia es que la dirección del FMI ha expresado su compromiso y está tomando medidas concretas para promover aún más la inclusión del personal diverso y eliminar todas las formas de discriminación, incluidas las desigualdades raciales. El FMI mejorará la capacitación sobre sesgos y microinquilinas inconscientes, reorientará los esfuerzos de reclutamiento, mejorará el proceso de promoción, introducirá un programa de patrocinadores para el personal subrepresentado y recopilará datos sobre dimensiones de diversidad, incluso por raza y etnia, pidiendo a los miembros del personal que se auto declaren voluntariamente su identidad. Esperamos que todos los países miembros del FMI adopten el mismo principio: que la inclusión comience en casa.

El movimiento Black Lives Matter ha dado un nuevo impulso para crear conciencia, aprendizaje y empoderamiento. Las investigaciones sugieren que las organizaciones, ciudades y sociedades más inclusivas desde el punto de vista económico tienden a ser más resilientes y más prósperos. Los economistas tienen un papel que desempeñar en la acción por el cambio para ayudar a construir sistemas inclusivos en beneficio de todos, pero primero debemos todos, individual y colectivamente, mirar dentro.

Sobre Revista Corrientes 2939 artículos
Directores Orlando Cadavid Correa (Q.E.P.D.) y William Giraldo Ceballos. Exprese sus opiniones o comentarios a través del correo: [email protected]