Esta escuela para jóvenes autistas funciona con poca supervisión y los estudiantes sufren

Shrub Oak School International.

Ninguna agencia estatal de Estados Unidos tiene autoridad sobre Shrub Oak, uno de los internados terapéuticos más caros del país. Como resultado, los padres y el personal no tienen dónde denunciar a los estudiantes magullados y las confusiones de medicamentos.

ProPublica es una sala de redacción sin fines de lucro que investiga abusos de poder.
Por Jennifer Smith Richards y Jodi S. Cohen
Desde los primeros meses que Brett Ashinoff estuvo en Shrub Oak International School en Nueva York, sus padres se sintieron incómodos con la escuela residencial para estudiantes con autismo.

Les preocupaba que Brett, que ya estaba delgado, estuviera perdiendo peso. Dijeron que no le cortaban las uñas. Se negaba a subir al auto para regresar a Shrub Oak después de las visitas a casa, sentándose durante horas en el porche hasta que su padre lo convenció de subir al vehículo.

Las preocupaciones de sus padres, documentadas en intercambios de correo electrónico con administradores escolares, comenzaron poco después de que él comenzara en abril de 2022 y crecieron con el tiempo. La terapia del habla de Brett se redujo debido al personal limitado. No le dieron su medicación durante al menos cinco días seguidos. “Acepte amablemente nuestras más sinceras disculpas”, escribió Lauren Koffler, miembro de la familia que dirige la escuela, en un correo electrónico a la madre de Brett sobre el medicamento. Dijo que un error en la farmacia fue el responsable del error.

Luego vino una serie de enfrentamientos con el personal nocturno en febrero de 2023. Brett, dijeron sus padres, nunca había sido restringido físicamente en una escuela antes de ir a Shrub Oak. Pero los empleados inmovilizaron al joven de 18 años, que pesaba 95 libras, al menos tres veces una semana después de que se volviera agresivo con ellos. Una de esas noches, varios empleados lo llevaron a una habitación acolchada y lo sujetaron en el suelo. Sufrió heridas, incluido un corte en la pierna, según correos electrónicos entre la escuela y sus padres.

Cuando Brett llamó a su madre llorando y rogando que fuera, Russ Ashinoff, su padre, se montó en su coche y condujo dos horas desde su casa en Nueva Jersey hasta Shrub Oak, situado en el condado de Westchester.

Dijo que cuando llegó encontró a Brett temblando, con el pie morado e hinchado. Tenía la nariz magullada y cortada. "Él estaba inconsolable, con él mismo", dijo Ashinoff. Llevó a Brett a una sala de emergencias, donde lo sedaron, según muestran los registros. Brett nunca antes había necesitado que lo sedaran, dijo su padre.

Ashinoff dijo que intentó denunciar sospechas de abuso a varias agencias en Nueva York. La oficina del fiscal general aceptó su denuncia pero le dijo que no tenía jurisdicción y lo remitió al Departamento de Educación del Estado de Nueva York, según la oficina del fiscal general. El Departamento de Educación le dijo a Ashinoff que tampoco podía hacer nada, afirmó.

Ashinoff garabateó notas en el reverso de un sobre mientras lo rechazaban repetidamente.

“Nunca imaginé que podría haber una escuela con un grupo de niños vulnerables que sería un caos total”, dijo Ashinoff, un médico. "¿El departamento de salud entra y revisa todos los McDonald's, pero nadie va a revisar una escuela?"

El tiene razón. Ninguna agencia estatal supervisa Shrub Oak, que inscribe a una variedad de estudiantes con autismo, incluidos aquellos a quienes otras escuelas se negaron a atender y que tienen graves problemas de conducta y necesidades médicas complejas. La escuela privada con fines de lucro decidió no solicitar la aprobación del Departamento de Educación de Nueva York.

Eso significa que no ha recibido una supervisión significativa y los funcionarios estatales no han tenido autoridad sobre la escuela: sobre quién trabaja allí, si el dinero se gasta adecuadamente y si el plan de estudios y los servicios son apropiados para los estudiantes con discapacidades.

Incluso sin la aprobación de Nueva York, Shrub Oak recibe dinero público de distritos escolares de todo el país que pagan la matrícula de los estudiantes que envían allí.


Brett Ashinoff, de 18 años, vivió en Shrub Oak durante nueve meses antes de que sus padres lo trajeran a Nueva Jersey.

Shrub Oak abrió sus puertas en 2018 con grandes promesas: hermosos dormitorios, una piscina terapéutica cubierta, un establo ecuestre, una cocina con calidad de restaurante, seguridad sofisticada, atención las 24 horas y educación de vanguardia para estudiantes con autismo de todo el mundo.

Algunas de esas promesas nunca se materializaron. Una investigación de ProPublica, basada en registros de distritos escolares, documentos judiciales y entrevistas con casi 30 familias y la misma cantidad de trabajadores, también encontró acusaciones de posible abuso y negligencia: ojos morados inexplicables y moretones en el cuerpo de los estudiantes, confusión de medicamentos, orina. -colchones empapados y dotación de personal deficiente. Muchos padres y trabajadores, armados con documentos confidenciales y fotografías de las lesiones de los estudiantes, describieron sus inútiles esfuerzos para lograr que las autoridades intervinieran.

Los líderes de Shrub Oak se negaron a ser entrevistados. En respuestas escritas a preguntas de ProPublica, la escuela dijo que “maneja algunos de los casos más complejos” de estudiantes que tienen autismo y que luchan con “comportamientos autolesivos importantes”, agresión y destrucción de propiedad.

“Nuestras historias de éxito ahora son conocidas entre los padres y muchos de los estudiantes actualmente matriculados nos fueron recomendados de boca en boca”, escribió la escuela en su respuesta, proporcionada por el especialista en comunicación de crisis Richard Bamberger. Organizó entrevistas con cuatro familias que dijeron que la escuela había sido una bendición para sus hijos.

Shrub Oak se encuentra entre los internados terapéuticos más caros de Estados Unidos. La matrícula para estudiantes residenciales es de $316,400 este año escolar. Muchos estudiantes necesitan un asistente dedicado durante 16 horas al día, lo que eleva el total a $573,200. Shrub Oak actualmente inscribe a unos 85 estudiantes, de 7 a 23 años, de 13 estados y Puerto Rico.

Aunque la escuela promociona su experiencia con estudiantes que necesitan atención constante, los registros policiales detallan a jóvenes que tragan papel de aluminio, plexiglás, pañales y sus propias heces; meter la cabeza o los puños por las ventanas; y huir a finales de marzo.

El año pasado, dos trabajadores de Shrub Oak fueron acusados ​​penalmente de abusar de estudiantes, aunque un caso fue desestimado. El otro trabajador deberá comparecer ante el tribunal el jueves.

Shrub Oak lucha por mantener suficientes trabajadores, especialmente durante las noches y los fines de semana. No siempre proporciona los asistentes dedicados que garantiza, según muestran registros y entrevistas. Y los líderes de la escuela también han contratado empleados con condenas penales por delitos que incluyen robo y hurto, algo que estaría prohibido en los distritos de origen de muchos estudiantes.

El Departamento de Educación de Nueva York dijo que no realiza un seguimiento de cuántas escuelas no aprobadas operan en el estado. Supervisa cientos de escuelas privadas aprobadas, lo que les da la posibilidad de emitir diplomas y recibir dinero de matrícula directamente de los distritos escolares de Nueva York.

La posición de Nueva York es que los estados que envían estudiantes a Shrub Oak son responsables de ellos. Pero algunos estados y distritos han tenido dificultades para monitorear el progreso o el bienestar de los estudiantes o no los controlaron en persona, encontró la investigación de ProPublica. Las fallas de supervisión se producen en un momento en que a más jóvenes se les diagnostica autismo y los distritos escolares y las familias están desesperados por ayuda para educarlos.

Shrub Oak dijo que la escuela ha estado trabajando con Nueva York para obtener la aprobación. Pero el Departamento de Educación del estado y otras agencias que necesitarían aprobar dijeron que Shrub Oak no les ha presentado solicitudes.

La escuela dijo que sus tasas de matrícula son razonables, especialmente teniendo en cuenta todos los servicios que ofrece. Defendió sus prácticas de contratación, diciendo que les da a las personas con antecedentes penales una segunda oportunidad, siempre que su mala conducta no involucre a niños. Shrub Oak investiga acusaciones de mala conducta por parte de miembros del personal, involucra a la policía y “despide a los empleados involucrados en un problema”, dijo la escuela.

Shrub Oak dijo que no podía comentar sobre incidentes que involucraran a estudiantes individuales, citando la necesidad de confidencialidad, y pidió a los periodistas que hicieran que las familias firmaran una renuncia amplia proporcionada por el abogado de la escuela. Los abogados de ProPublica modificaron la exención para permitir que la escuela divulgue información relevante a las preguntas de ProPublica. Un exalumno adulto y el padre de otro estudiante lo firmaron, pero dos no lo hicieron, incluidos los Ashinoff. Shrub Oak aún se negó a abordar casos individuales sin su versión de la exención.

Koffler, un alto administrador de Shrub Oak, dijo que la escuela atiende de manera única a todo tipo de estudiantes con autismo, desde aquellos que aprenden habilidades básicas para la vida hasta otros que irán a la universidad. "Es hermoso poder dar servicio a todo el espectro", dijo a los periodistas durante un recorrido por la escuela.

Los Ashinoff nunca llevaron a su hijo a Shrub Oak. Hicieron que un amigo recogiera sus cosas.

Brett, en casa con sus padres en Nueva Jersey, preferiría saltar en su casa inflable o jugar con su perro, Otis, que hablar sobre los nueve meses que pasó en Shrub Oak.

“Odio a Shrub Oak”, dijo, apenas más que un susurro. Dejó caer la cabeza. “Es un poco triste”, dijo, y luego decidió que no quería hablar más.

Mientras Michael Koffler y su familia creaban Shrub Oak en 2016, todavía estaban lidiando con las consecuencias de una investigación estatal sobre su presunto uso indebido del dinero de los contribuyentes para beneficio personal.

Ese octubre, las autoridades de Nueva York acusaron públicamente a Koffler y sus dos hijos, Brian y Daniel, de utilizar dinero estatal destinado a estudiantes con discapacidades en Sunshine Developmental School, una escuela preescolar de educación especial en la ciudad de Nueva York, para pagar los salarios inflados de los miembros de la familia. facturas de tarjetas de crédito y gastos de barco. Parte del dinero estatal también pagó la matrícula de la facultad de derecho de Brian Koffler, y Michael Koffler reclamó el mantenimiento de su casa en la playa de Westhampton y las compras en St. Barts como gastos comerciales, según la investigación realizada por el contralor, el fiscal general y el comisionado de impuestos del estado de Nueva York.

"No permitiremos que los programas de educación especial sean explotados para beneficio económico personal", dijo el entonces Fiscal General Eric Schneiderman en un comunicado de prensa.

La familia y su empresa, K3 Learning Inc., "lanzaron un plan" para evitar pagar millones de dólares en impuestos sobre la renta personal y empresarial y también habían creado una empresa de bienes raíces que utilizaba para aumentar el alquiler a Sunshine, dijo el comisionado de impuestos. En el momento.

La familia no admitió ningún delito, pero acordó pagar a Nueva York 4,3 millones de dólares para resolver el caso. Los hijos de Michael Koffler pagaron lo que debían, según muestran los registros. Pero Koffler y su esposa son delincuentes. El estado emitió una orden fiscal y, con multas e intereses, la pareja ahora debe 2,9 millones de dólares. Michael, Brian y Daniel Koffler no respondieron a una solicitud de comentarios. El portavoz de la escuela dijo que "el caso de la orden fiscal no tiene relación con Shrub Oak".

Sunshine Developmental School en Queens es un preescolar de educación especial. Los funcionarios del estado de Nueva York descubrieron en 2016 que había malgastado dinero público. Sus operadores desarrollaron Shrub Oak. Crédito: Alex Bandoni/ProPublica
Seis semanas después de que se anunciara el acuerdo, Brian Koffler solicitó establecer Shrub Oak International School, el primer internado de la familia, como negocio en Nueva York. Michael Koffler utilizó la dirección comercial de K3 y la dirección de correo electrónico de su empresa en documentos financieros para abrir Shrub Oak, según muestran los registros.

Shrub Oak dijo en sus respuestas a ProPublica que "K3 no está relacionado con Shrub Oak". Pero algunos líderes son iguales; Michael Koffler es el director ejecutivo, Brian Koffler es el asesor general y consultor. La esposa de Brian Koffler, Lauren, es jefa de admisiones, comunicaciones y relaciones con los clientes. En su perfil de LinkedIn, Michael Koffler se enumera a sí mismo como director ejecutivo de K3 y, en su experiencia, menciona a Shrub Oak, calificándolo de "un logro supremo hasta la fecha".

Shrub Oak se hizo cargo de la propiedad, un antiguo seminario en 127 acres de colinas en el lago Mohegan, aproximadamente a una hora de la ciudad de Nueva York, a fines de 2017. El objetivo era inscribir a unos 400 estudiantes, y los líderes de Shrub Oak trabajaron para crear rumores sobre su nuevo proyecto. Los correos electrónicos enviados a los funcionarios del distrito escolar promocionaban la “extraordinaria atención personalizada” que recibirían los estudiantes. Los anuncios promocionaban una instalación de lujo con comodidades impresionantes. Un artículo en Architectural Digest ensalzó su renovación.

Si bien la idea inicial de Shrub Oak era ser una escuela de alto nivel que atendiera a estudiantes autistas en su transición a la vida adulta, los líderes ampliaron la visión para incluir a estudiantes difíciles de ubicar con inmensos desafíos. Luego, la escuela hizo presentaciones directas a los distritos escolares públicos, navegó por las diferentes reglas de financiamiento de los estados y ayudó a las familias a comprender cómo podían obtener dinero público para pagar la matrícula.

Los líderes de Shrub Oak están respondiendo actualmente a otra demanda del mercado mientras se preparan para abrir su próxima empresa este verano. The Pines at Shrub Oak, un ala de 24 camas dentro del mismo edificio que la escuela, inscribirá a estudiantes autistas que estén experimentando una crisis psiquiátrica.

En respuesta a las consultas de ProPublica sobre Shrub Oak, el portavoz de la escuela organizó entrevistas con familias que describieron experiencias traumáticas similares que los llevaron a enviar a sus hijos a Shrub Oak y por qué creen que la escuela es esencial.

Ed Dasso describió el dolor al darse cuenta de que sus dos hijos autistas no podían quedarse en la escuela local ni en su casa debido a su comportamiento agresivo. Su distrito escolar, en un suburbio al oeste de Chicago, estuvo de acuerdo en que Shrub Oak era la mejor opción después de que otras escuelas más cercanas a casa la rechazaran.

Mientras se preparaba para una llamada de admisión con la escuela, Dasso dijo que pensó: “Si esto no funciona, creo que tendré que ceder la custodia de los niños”. Sus hijos, que tienen 16 y 18 años, se mudaron a Shrub Oak hace unos ocho meses y Dasso dijo que siente que están bien cuidados y que están experimentando cosas nuevas. "Básicamente salvaron a nuestra familia y salvaron a los niños".

Kristin Buck expresó la misma gratitud. Su hijo Teddy, de 13 años, fue entrevistado para un puesto en Shrub Oak desde un centro de detención juvenil después de que un estallido violento lo dejara bajo custodia. Había estado allí durante seis meses y estaba aterrorizado, dijo. En Shrub Oak, Teddy recibe más atención y la escuela ha descubierto qué desencadena un comportamiento difícil en él, dijo Buck.

"No había otras escuelas para Teddy", dijo Buck, cuya familia vive en los suburbios de Chicago. “Todo el mundo nos dio la espalda. ¿En qué caso se te ocurre que la policía no pueda ayudarte, los hospitales no puedan ayudarte, las escuelas no puedan ayudarte?

Algunos otros padres, incluidos aquellos que no fueron proporcionados por el portavoz de la escuela, dijeron que están conscientes de los problemas en la escuela pero creen que a sus hijos les ha ido bien.

“Sé que no es perfecto”, dijo Brandy Carbery, de Bartlett en los suburbios de Chicago. Dijo que no sabe dónde estaría su familia sin Shrub Oak y que su hijo Alex, de 14 años, ha realizado viajes a la comunidad y disfruta del salón sensorial de la escuela. Pero añadió: "Sé que algunas personas tienen problemas".

Mientras ProPublica informaba sobre Shrub Oak, algunos funcionarios de educación estatales y defensores de las personas con discapacidades observaban más de cerca la escuela.

Massachusetts reconoció a ProPublica que aprobó Shrub Oak hace dos años en violación de sus propios requisitos. El estado permitió que el dinero público pagara la matrícula de los estudiantes allí después de no darse cuenta de que Nueva York tenía un proceso de aprobación y que Shrub Oak no había solicitado esa aprobación. El departamento de educación de Massachusetts descubrió el error después de recibir quejas sobre la escuela de al menos dos distritos y padres. Dio a los siete distritos con estudiantes financiados con fondos públicos en Shrub Oak hasta julio para encontrar otras ubicaciones para ellos.

Y el año pasado, Disability Rights New York, el organismo de vigilancia designado a nivel federal para las personas con discapacidades en el estado, inició una investigación y visitó la escuela. DRNY dijo en presentaciones judiciales recientes que ha recibido más de 40 quejas sobre la escuela, incluyendo a estudiantes a quienes se les negó atención médica y se disuadió al personal de llamar al 911, acusaciones que, según la escuela, son falsas. La organización puede hacer públicos sus hallazgos y presentar una demanda para solicitar cambios, pero no tiene autoridad para hacer cumplir la ley.

El grupo presentó una demanda el mes pasado contra el Departamento de Educación del estado después de que la agencia negara su responsabilidad por Shrub Oak y argumentara que no tenía que proporcionar registros de ninguna queja. El departamento ha citado el estado de no aprobación de la escuela como una razón para negar los registros, diciendo que no tiene responsabilidad de “investigar incidentes de abuso o negligencia, lesiones o muerte” o “cualquier otra responsabilidad de supervisión” en Shrub Oak.

Shrub Oak criticó la imparcialidad de la investigación, diciendo que DRNY y una agencia similar en Connecticut visitaron la escuela varias veces y solicitaron documentos y otra información, pero no compartieron sus preocupaciones, por lo que la escuela no pudo responder.

DRNY se negó a hacer comentarios a ProPublica. Disability Rights Connecticut no hizo comentarios excepto para decir que el grupo tiene "información que es de gran preocupación para nosotros".

En octubre pasado, poco después de que terminara el día escolar, un empleado de Shrub Oak comenzó a amenazar a una estudiante que estaba gritando, según muestran los registros judiciales. El hombre levantó un escritorio sobre su cabeza y amenazó con arrojárselo a la estudiante de Chicago de 22 años.

También golpeó la frente de la estudiante con sus nudillos cuatro o cinco veces “de manera similar a como una persona golpearía muy fuerte a una puerta”, según la declaración jurada de una empleada que dijo haber presenciado el incidente.

El empleado fue despedido y luego acusado de tres delitos menores: amenaza, acoso y poner en peligro el bienestar de una persona discapacitada. Él se ha declarado no culpable.

Un expediente judicial describe lo que llevó a que se presentaran cargos penales contra un ex trabajador de Shrub Oak el otoño pasado.

Cuando la madre de la estudiante de Chicago recogió a su hija para visitarla en diciembre, decidió que ya no se sentía cómoda dejándola en Shrub Oak. Llamó a las Escuelas Públicas de Chicago y se enteró de que Shrub Oak no le había dicho al distrito que su estudiante era víctima del presunto abuso a pesar de que debería haberlo hecho, según su contrato con Shrub Oak. Las Escuelas Públicas de Chicago confirmaron que el distrito se enteró del presunto abuso de la estudiante por parte de su madre.

Ese mismo día, la madre de la estudiante también llamó a ProPublica. Ella y otros padres hablaron con los periodistas con la condición de que no se usaran sus nombres porque temían represalias por parte de los operadores de la escuela o temían estar en la posición desesperada de tener que encontrar otra escuela y ser penalizados por hablar.

“Acabo de llamar a las Escuelas Públicas de Chicago y dije: 'No la aceptaré de regreso. Este no es un lugar seguro'”, dijo la madre de la estudiante a ProPublica.

Shrub Oak dijo que no podía comentar sobre el incidente o sus comunicaciones con las Escuelas Públicas de Chicago porque están relacionadas con un estudiante individual.

El incidente de octubre fue una de las más de 150 veces que la policía local respondió a llamadas sobre la escuela desde 2019, desde empleados que informaron sobre lesiones de estudiantes hasta padres que solicitaron controles de bienestar de sus hijos.

En al menos otros cuatro incidentes relacionados con presuntos abusos, Shrub Oak dijo a la policía que había despedido a empleados, según muestran los registros. La escuela despidió a un empleado en 2022 al que se vio empujando a un estudiante “al suelo varias veces”. Despidió a otro empleado en noviembre de 2023 después de que un compañero de trabajo lo viera golpear a un estudiante en la cabeza y el pecho y arrojarlo al suelo.

En febrero del año pasado, Shrub Oak también despidió a un trabajador que, según informes, golpeó a dos estudiantes en el estómago por la noche en sus dormitorios. La escuela informó a la policía sobre el incidente tres días después. Un empleado que presenció el incidente le dijo a la policía que vio al trabajador golpear a ambos estudiantes y luego justificarlo, diciendo: "A veces hay que (hacer un gesto con el puño) para que hagan lo que tienen que hacer", según los registros judiciales.

Escuché una llamada al 911 relacionada con el incidente de noviembre de 2023

Un guardia de seguridad alerta a las autoridades sobre el incidente. Crédito: Departamento de Policía de Yorktown. Editado por ProPublica para mayor claridad y preservar el anonimato.

El empleado del incidente de febrero fue arrestado, pero la oficina del fiscal de distrito del condado de Westchester dijo que desestimó el caso debido a problemas para reunir pruebas suficientes dentro del plazo requerido para los casos penales.

La escuela le dijo a ProPublica que pide a la policía que sea transparente e imparcial, y que algunos estudiantes hacen acusaciones falsas o llaman al 911 como “comportamiento negativo de búsqueda de atención”.

Detrás de muchos de los problemas en Shrub Oak está la escasez de personal, según registros y entrevistas. Un correo electrónico interno muestra que una noche, un “personal esquelético” se esforzó demasiado para atender la higiene de los estudiantes. Los empleados proporcionaron horarios de ProPublica que mostraban a varios estudiantes asignados a un trabajador a pesar de que los estudiantes necesitaban asistentes individuales y los distritos pagaban por ellos.

Shrub Oak reconoció el desafío de operar las 24 horas del día, pero su portavoz dijo que su personal de 400 personas es adecuado y que la escuela "determina los niveles de personal en función de las necesidades de los estudiantes y los parámetros del contrato". La escuela dijo que algunos estudiantes han avanzado hasta donde pueden trabajar sin asistentes individuales y que transfiere los ahorros a los distritos.

James Roddy, un ex alumno de Shrub Oak, dijo que la escuela a veces tenía tan poco personal que “literalmente pedían a otros niños que los cuidaran”. Él y otro estudiante se escaparon de la escuela una noche de enero de 2022 y pasaron la noche escondidos dentro de un Home Depot, según muestran los registros policiales.

A pesar de ser una escuela que se compromete a ayudar a los estudiantes con intensos desafíos de conducta, Shrub Oak solo tiene un terapeuta conductual certificado, dijeron empleados y padres a ProPublica. Shrub Oak no confirmó el número.

“Envías a tu hijo a una escuela residencial porque no puedes encargarte de todas las cosas que necesita”, dijo la madre de un estudiante actual. “Entonces van a una escuela donde tendrán un equipo de expertos y uno confía en que la escuela se lo proporcionará. No están proporcionando eso”.

Un empleado actual describió su preocupación por un estudiante que fue aislado en su habitación como un castigo. Al igual que los Ashinoff, descubrió que no tenía a quién acudir. Probó con el Departamento de Educación del estado y el Centro de Justicia, que investiga acusaciones de que estudiantes con discapacidades han sido abusados ​​o abandonados. Dijo que ambas agencias le dijeron que no tenían autoridad sobre las escuelas no aprobadas.

“Me rompió el corazón”, dijo el empleado. “¿Quién cuida de estos estudiantes?”

Otros trabajadores y padres expresaron su alarma por la falta de atención a las necesidades básicas de los estudiantes: medicinas, higiene y alimentación.

“Un estudiante casi muere porque tuvo una convulsión y casi dejó de respirar. Habían dejado de darle medicamentos”, dijo un ex especialista en conducta de la escuela. Los registros policiales y los correos electrónicos describen a los estudiantes tomando el medicamento equivocado o ninguno en absoluto. Shrub Oak le dijo a ProPublica que ha cambiado sus prácticas de medicación.

Varios padres también dijeron que sus hijos comenzaron inusualmente a orinar y defecar en sus habitaciones porque los dejaron fuera de los baños durante la noche. Shrub Oak dijo que algunos estudiantes tienen condiciones que los llevan a ensuciarse, a veces intencionalmente, y que el personal siempre está disponible para permitir que los estudiantes entren a los baños cerrados.

Y durante años, los líderes de Shrub Oak han estado diciendo a los padres que una “cocina con calidad de restaurante” estaría terminada “para fin de año” o en unos pocos meses, según muestran los registros.

En cambio, la comida proviene principalmente de una tienda de delicatessen cercana, aunque la escuela dice que el chef y el nutricionista de Shrub Oak "no tienen comparación". (La piscina de terapia y el establo ecuestre tampoco se han construido). Shrub Oak le dijo a ProPublica el 12 de abril que la cocina está programada para abrir “en unos días”, en espera de que se complete el trabajo eléctrico. Hasta el martes la cocina todavía no estaba abierta.

“La promesa de este lugar era mágica”, dijo una madre de California. Sacó a su hijo de Shrub Oak el año pasado y lo envió a una escuela residencial aprobada para estudiantes autistas.

“No tengo ni idea de por qué se les permite tener una escuela”, dijo.

ProPublica es una sala de redacción sin fines de lucro que investiga abusos de poder.
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