FMI a los gobiernos del mundo: Con pandemia el tiempo para reformas anticorrupción, es ahora

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CORRUPCION Y COVID-19

Por Vitor Gaspar, Martin M’hlen, y Rhoda Weeks-Brown

La corrupción, el abuso de los cargos públicos con fines de lucro privado, es más que dinero desperdiciado: erosiona el contrato social y corroe la capacidad del gobierno para ayudar a hacer crecer la economía de una manera que beneficie a todos los ciudadanos. la pandemia COVID-19 ha aumentado la importancia de una gobernanza más fuerte por tres razones.

En primerlugar, los gobiernos de todo el mundo están desempeñando un papel más importante en la economía para combatir la pandemia y proporcionar líneas de vida económicas a las personas y las empresas. Este papel ampliado es crucial, pero también aumenta las oportunidades de corrupción. Para ayudar a garantizar que el dinero y las medidas ayuden a las personas que más lo necesitan, los gobiernos necesitan informes oportunos y transparentes, auditorías ex post y procedimientos de rendición de cuentas, y una estrecha cooperación con la sociedad civil y el sector privado.

En segundolugar, a medida que las finanzas públicas empeoran, los países deben evitar la evasión fiscal y el despilfarro y la pérdida de fondos causados por  la corrupción en el gasto público..

En tercerlugar, las crisis ponen a prueba la confianza de la gente en el gobierno y las instituciones, y el comportamiento ético se vuelve más destacado cuando los servicios médicos tienen una demanda tan alta. La evidencia de  corrupción podría socavar la capacidad de un país para responder eficazmente a la crisis, profundizando el impacto económico y amenazando con una pérdida de cohesión política y social.

Durante esta crisis, el FMI no ha sacado de la vista la pelota de nuestro trabajo de gobierno y lucha contra la corrupción.  Nuestro mensaje a todos los gobiernos ha sido claro: gaste lo que necesites pero guarda los recibos,porque no queremos que se pierda la responsabilidad en el proceso.

En nuestro trabajo de préstamo, hemos proporcionado desembolsos rápidos para satisfacer las necesidades urgentes. Al mismo tiempo, las medidas de gobernanza reforzadas para hacer un seguimiento de los gastos relacionados con el COVID-19 han sido parte de la financiación de emergencia para que los países luchen contra la pandemia.

Los países prestatarios se han comprometido a (i) llevar a cabo y publicar auditorías ex post independientes de los gastos relacionados con la crisis y ii) publicar contratos de contratación relacionados con crisis en el sitio web del gobierno, incluida la identificación de las empresas adjudicatarias del contrato y sus propietarios beneficiosos. El FMI también aseguró que los recursos de emergencia estén sujetos a la política de evaluación de salvaguardias del FMI.

Reforma a largo plazo más allá de la crisis

Las salvaguardias de gobernanza para la asistencia de emergencia relacionada con COVID-19 forman parte de un esfuerzo más amplio del FMI para mejorar la buena gobernanza de sus países miembros y los esfuerzos para combatir la corrupción.

El FMI ha aumentado significativamente su enfoque en la gobernanza y la corrupción en los últimos años.  Adoptamos en 2018 un marco mejorado diseñado para hacer que nuestro trabajo con los países sea más sincero, uniforme y eficaz.  Esto sentó las bases de nuestra política COVID-19 y la respuesta crediticia, donde una gobernanza más fuerte es aún más importante.

Recientemente evaluamos nuestros progresos en los últimos años y publicamos los resultados en un análisis del personal. Estos son los aspectos más destacados:

  • Hablamos con más franqueza y profundidad sobre las cuestiones de gobernanza con los países. El análisis de minería de texto muestra que aumentamos la cobertura de los problemas de gobernanza y corrupción en nuestras evaluaciones anuales de la salud económica de los países y en nuestros programas de préstamos. Las referencias relacionadas con la gobernanza se duplicaron con más del doble en los informes del personal en los 18 meses posteriores a la aprobación del FMI, en comparación con 2017. En 2019, el FMI discutió la gobernanza con los países cuatro veces más que el promedio en los diez años anteriores. Recientemente, por ejemplo, nuestro trabajo de vigilancia se ha centrado en la gobernanza y las operaciones de los bancos centrales en Liberia, la supervisión del sector financiero en Moldavia y el marco anticorrupción en México. El personal del Fondo propone recomendaciones más concretas de gobernanza y lucha contra la corrupción.

Los programas de préstamos apoyados por el FMI incluyen condiciones específicas relacionadas con la gobernanza y las reformas anticorrupción, y las mejoras de la gobernanza ahora son un objetivo central de muchos programas.

  • Hemos intensificado la asistencia técnica y la capacitación para ayudar a los países a fortalecer los esfuerzos de gobernanza y lucha contra la corrupción. Nuestro objetivo es ayudar a los países a mejorar la gobernanza en áreas como la administración tributaria, la supervisión de los gastos, la transparencia fiscal, la supervisión del sector financiero, las instituciones anticorrupción y las declaraciones de activos para altos funcionarios.  Esto incluye misiones de diagnóstico de gobernanza a una docena de países, que comprenden un análisis detallado de las debilidades de la gobernanza basadas en marcos jurídicos y la propuesta de soluciones prioritarias.
  • Además, hasta ahora, diez economías avanzadas (Austria, Canadá, la República Checa, Francia, Alemania, Italia, Japón, Suiza, el Reino Unido y los Estados Unidos) han participado en la evaluación voluntaria de sus marcos nacionales para limitar las oportunidades de corrupción transnacional. El propósito de las evaluaciones, realizadas por el FMI, es determinar en qué medida un país hace dos cosas: 1) criminaliza y enjuicia el soborno de funcionarios públicos extranjeros y (2) impide que funcionarios extranjeros oculten los ingresos corruptos en su propio sistema financiero o economía nacional. El FMI alienta enérgicamente a los países miembros a que se ofrezcan como voluntarios para esa cobertura en sus controles anuales de salud económica.

La reducción de la corrupción requiere la participación del gobierno en las reformas, la cooperación internacional y un esfuerzo conjunto con la sociedad civil y el sector privado. También implica voluntad política y la aplicación asidua de las reformas a lo largo de meses y años.

Esta crisis agudizará nuestro enfoque en la gobernanza en los próximos años debido a los efectos y costos devastadores de la pandemia para las personas y las economías.  Los países no pueden permitirse perder recursos preciosos en el mejor de los momentos, y menos aún durante y después de la pandemia. Si alguna vez hubo un tiempo para las reformas anticorrupción, lo es ahora.

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