Varias personas apuñaladas después de que miles se reunieran para manifestaciones pro-Trump en Washington

The Washington Post

Por Emily Davies , Rachel Weiner , Clarence Williams , Marissa J. Lang y Jessica Contrera

Miles de asistentes al mitin sin máscara que se niegan a aceptar los resultados de las elecciones convirtieron el centro de Washington en un espectáculo lleno de falsedades el sábado, dos días antes de que el colegio electoral haga oficial la derrota del presidente.

En menor número que en su reunión del mes pasado , deambularon desde el Capitolio hasta el Mall y viceversa, en busca de inspiración de los oradores que criticaron a la Corte Suprema, Fox News y al presidente electo Joe Biden. La multitud aplaudió al exasesor de seguridad nacional recientemente indultado Michael Flynn, marcharon con el teórico de la conspiración Alex Jones y se quedaron asombrados por un paso elevado desde lo que parecía ser Marine One.

Pero por la noche, la escena se volvió violenta. Al menos cuatro personas fueron apuñaladas cerca de Harry’s Bar en las calles 11 y F NW, un punto de reunión para los Proud Boys, una organización machista con vínculos con el nacionalismo blanco.

Las víctimas fueron hospitalizadas y sufrieron lesiones posiblemente mortales, dijo el portavoz de bomberos de DC, Doug Buchanan. No quedó claro de inmediato a qué grupos estaban afiliados los agresores o los heridos.

La violencia se intensificó después de una noche de enfrentamientos con contramanifestantes que tuvo lugar cerca de Harry’s, Black Lives Matter Plaza, Franklin Square y otros lugares del centro.

Al principio, los oficiales con equipo antidisturbios lograron mantener separados los dos lados, incluso cuando los grupos se dividieron y deambularon. Con cascos y chalecos antibalas, Proud Boys marcharon por el centro de la ciudad en filas militares, gritando «¡muévete» y «1776!» Se enojaron cada vez más mientras recorrían calles y callejones, solo para encontrar a la policía bloqueando continuamente su curso con líneas de bicicletas.

“Ambos lados del pasillo te odian ahora. Felicitaciones ”, gritó un Orgulloso a los oficiales.

Pero en poco tiempo, los agitadores decididos a encontrar problemas tuvieron éxito, y la postura rápidamente se convirtió en puñetazos, patadas y lucha.

Una y otra vez, los oficiales se agolparon, separando a los instigadores, disparando irritantes químicos y formando líneas entre los lados. En Harry’s Bar, llegó una ambulancia, pero se desconocía el alcance de las lesiones.

Cada vez que se reducía una pelea, pronto comenzaba otra en una parte diferente de la ciudad.

El jefe de policía de DC, Peter Newsham, hizo una breve aparición en el caos y les dijo a los manifestantes: «Estamos haciendo lo mejor que podemos».

En una entrevista, Newsham dijo que se desplegaron unidades policiales en el centro para mantener separados a los grupos. Dijo que segmentos más pequeños de personas que se separaron de reuniones más grandes parecían «decididos al conflicto».

La policía de DC dijo que a partir de las 9 pm, 23 personas fueron arrestadas el sábado, incluidas 10 acusadas de delitos menores, seis de agredir a agentes de policía y cuatro de disturbios. La policía dijo que una persona tenía una pistola Taser ilegal.

Dos oficiales fueron hospitalizados con heridas moderadas sufridas durante los enfrentamientos en las calles 16 y K NW, dijo la policía. En total, la policía dijo que ocho personas, incluidas las cuatro víctimas apuñaladas y los dos agentes, resultaron heridas.

Las refriegas parecían estar listas para continuar hasta altas horas de la noche, mientras los Proud Boys vestidos de negro y amarillo bebían cervezas, whisky y White Claws. Algunos robaron una pancarta de Black Lives Matter, la hicieron desfilar por M Street NW y luego la pisotearon.

El grupo recibió el reconocimiento del propio Trump en un debate presidencial en septiembre, cuando les dijo que «se aparten y se mantengan al margen».

Cuando los Proud Boys aparecieron en los mítines más temprano en el día del sábado, Trump aplaudió a todos los partidarios que se presentaron para afirmar falsamente que le habían robado las elecciones, tuiteando “¡Guau! Miles de personas se están formando en Washington (DC) para Stop the Steal. No sabía nada de esto, ¡pero los estaré viendo! #MAGA ”.

La multitud, mayoritariamente blanca, iba desde hombres y mujeres canosos con sombreros rojos hasta niños en carromatos, uno de los cuales coreaba «¡100 años más!»

Mientras la nación observa la transición de Biden, el aumento de casos de coronavirus y el desarrollo de vacunas, los intentos de Trump de mantener el poder también se han desarrollado. Para sus seguidores más dedicados, el megáfono del presidente es tan fuerte como siempre. Continuó afirmando falsamente que le robaron las elecciones, lo que llevó a sus fieles a regresar a la capital de la nación.

Flynn apareció en los escalones de la Corte Suprema para alentarlos a mantener la esperanza, a pesar de que los jueces desestimaron el viernes por la noche el intento arriesgado de Trump de revertir los resultados electorales.

“No pierdas la forma”, dijo Flynn. «Todavía hay caminos … Estamos luchando con fe y luchando con valentía».

Después de que Flynn terminó de hablar, fue perseguido por admiradores que gritaban y vitoreaban: «¡Te amamos, general!» Los guardaespaldas intentaron mantener a raya a los fanáticos mientras Flynn seguía sonriendo.

Los oradores pintaron una imagen de un país en una batalla entre el bien y el mal, en la que Dios mismo se aseguraría en última instancia de que Trump permaneciera en el poder. Sebastian Gorka, exasesor de política exterior de Trump, dijo que cuando escuchó que la Corte Suprema había desestimado un caso electoral de Texas el viernes por la noche, se dijo a sí mismo: «Detente, respira hondo, cuenta hasta 10, lee la Biblia y orar.»

«Nosotros, gracias a nuestro señor y salvador, ya hemos ganado», afirmó Gorka.

Un sacerdote que aparece en un Jumbotron oró para «colocarte a la cabeza de este ejército de tus hijos».

Ruth Hillary, de 58 años, una pastora de California, escuchó mientras sostenía su letrero “Stop the Steal”. Dijo que seguirá protestando mientras el presidente y el vicepresidente crean que debe hacerlo.

«Si el presidente Trump lo acepta y el vicepresidente Pence lo acepta, entonces lo aceptaremos», dijo. «Pero en este momento, esta es una protesta piadosa».

Jones, el presentador de Infowars conocido por su negación de la masacre de Sandy Hook , alternó entre hablar sobre Dios y el futuro presidente: «Joe Biden es un globalista, y Joe Biden será eliminado de una forma u otra», dijo desde un escenario en el centro comercial.

El patrocinador de Trump y fundador de MyPillow, Mike Lindell, argumentó que «Fox [News] estaba involucrado», mientras que el podcaster David Harris Jr. irritaba a la multitud al sugerir que si hubiera una guerra civil, «nosotros somos los que tenemos todas las armas, » él dijo.

Durante todo el día, las masas asintieron con la cabeza a las falsedades, rezaron por el país y se vitorearon uno al lado del otro sin máscaras.

La policía de DC no hizo cumplir las reglas de las máscaras ni impuso multas a quienes ignoraron las pautas de distanciamiento social, incluso cuando la región enfrenta un aumento sin precedentes en los casos de coronavirus. Docenas de policías de DC han dado positivo en las semanas transcurridas desde la última manifestación a favor de Trump en noviembre. Hasta el viernes, 94 permanecían en cuarentena . La policía se ha negado a establecer un vínculo directo entre las manifestaciones y el aumento de infecciones entre los agentes.

El sábado, los activistas locales se sintieron frustrados con las tácticas policiales destinadas a mantener la paz. Durante parte de la noche, los oficiales formaron bloqueos intermitentes en el perímetro de Black Lives Matter Plaza, esencialmente recluyendo a los contramanifestantes mientras los partidarios de Trump podían deambular libremente.

«Pueden moverse como quieran», dijo Constance Young, de 37 años. «No somos nosotros los que no usamos máscaras y propagamos el covid».

Los residentes de DC han expresado su preocupación de que la afluencia de manifestantes sin máscaras pone en riesgo a toda la ciudad, especialmente a los trabajadores de restaurantes y hoteles. Los activistas inundaron las bandejas de entrada de los funcionarios de la ciudad y les pidieron que cerraran los negocios que permiten a las personas reunirse sin máscaras. Llamaron a los hotelespara pedir que se negaran a acoger a los que planean asistir a los mítines del sábado, con poco éxito.

Los manifestantes seguían llegando de todo el país, con familiares, amigos y banderas a cuestas.

David Dumiter, de 33 años, y su sobrina Monica Stanciu condujeron ocho horas desde Dearborn, Michigan, para estar en el Monumento a Washington el sábado.

Dumiter, un mecánico de aviones que dijo estar desempleado desde que la pandemia diezmó los viajes aéreos, dijo que sabía que la Corte Suprema había bloqueado cualquier camino legal para revertir los resultados de las elecciones. Eso no le hizo cambiar de opinión acerca de presentarse el sábado. El presidente seguía presionando, así que él también lo haría.

«No vamos a ceder», dijo Dumiter. 

Ese sentimiento pareció alimentar a los grupos pro-Trump que prolongaron sus manifestaciones hasta altas horas de la noche, incluso después de que la policía disolviera todas las peleas y se realizaran múltiples arrestos.

En Harry’s, media docena de Proud Boys marcharon por las calles gritando: «¡Todas las vidas importan!» Fueron vitoreados por otros miembros del grupo que se unieron a ellos en las calles 11 y E NW, mostrando el saludo de supremacista blanco de tres dedos.

Momentos después, la multitud se volvió y se reunió en una esquina, empujándose y empujándose mientras el cántico alcanzaba un punto álgido. Los hombres se empujaban unos a otros mientras intentaban filmar lo que estaba sucediendo en el centro del caos.

Más de 100 agentes de policía de DC invadieron la calle. La policía con botes de spray químico se apresuró a entrar en la refriega, empujando a la gente a un lado y separando a la multitud. Dos personas tendidas en la acera fueron trasladadas a ambulancias.

Pero una hora después, más de 150 manifestantes seguían allí, cantando y bebiendo bajo la lluvia. El presidente se negaba a conceder la elección y ellos se negaban a volver a casa.

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