Uber lleva a los legisladores a dar un paseo

Esta semana, The Guardian y el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación publicaron Uber Files , un tesoro de más de 124,000 documentos que revelan cómo el gigante tecnológico alistó prácticas comerciales incompletas y abusó de reglas de cabildeo laxas para lograr su rápido crecimiento a mediados de la década de 2010.

Cuando Uber comenzó a ingresar a nuevos mercados en todo el mundo, muchos tenían leyes existentes que prohibían tales servicios alternativos de taxi. Los archivos dan una imagen clara de cómo Uber eludió y remodeló intencionalmente la regulación en todo el mundo en lugar de cumplirla.

En los casos en que los reguladores o la policía intentaron emprender acciones legales contra Uber, la compañía supuestamente desplegó un «interruptor de apagado«, una función controlada por la sede de San Francisco que permitía a los ejecutivos negar a las autoridades el acceso a los datos cerrando el acceso a la computadora de forma remota. La compañía desplegó el interruptor al menos 12 veces en respuesta a redadas oficiales en Bélgica, Francia, Hungría, India, los Países Bajos y Rumania.

Pero Uber no actuó solo: construyó una máquina de influencia global, contratando cabilderos y reclutando a altos funcionarios en sus esfuerzos por ingresar rápidamente a nuevos mercados. Cuando el actual presidente francés, Emmanuel Macron, se desempeñó como ministro de Asuntos Económicos de Francia, él y su equipo se reunieron con la compañía más de 40 veces. Francia no requiere que los funcionarios revelen sus reuniones con los cabilderos, por lo que a pesar de que nada de esto se informó públicamente, Macron no violó la ley. En respuesta a las críticas, su reacción fue que «lo volvería a hacer mañana y pasado mañana. «

La ex ministra de Transporte holandesa y comisaria europea de Agenda Digital, Neelie Kroes, también ayudó a coordinar una serie de reuniones con políticos holandeses de alto nivel, incluido el primer ministro Mark Rutte, a pesar de que Uber estaba bajo investigación criminal en el país en ese momento. Según correos electrónicos internos, se ofreció a hacer lo mismo en Bruselas. A Kroes se le prohibió tal actividad de cabildeo durante el período de enfriamiento de 18 meses después de su puesto en la comisión, pero el sistema actual de autovigilancia significaba que nadie estaba mirando. En respuesta al informe de Uber Files, Kroes afirmó que «no tenía ningún papel formal ni informal en Uber antes de esa fecha en particular de mayo de 2016».

Macron y Kroes pierden el punto. La integridad política significa usar el poder confiado para el bien común, no para proteger un interés particular o la propia riqueza o posición de un político. El cabildeo en sí mismo no es necesariamente problemático y, de hecho, puede ayudar a dar voz a los subrepresentados. Pero el secreto y el apoyo a los intereses privados perpetúan la desigualdad, socavan la democracia y privan a las personas de sus derechos. 

Taxistas protestando contra Uber en Milán, Italia, en febrero de 2015. Imagen: MikeDotta / Shutterstock
Es por eso que necesitamos una regulación efectiva del cabildeo, cabilderos y funcionarios comprometidos con el cumplimiento, y órganos de supervisión empoderados. Estos deben garantizar la consulta sobre la igualdad de acceso y la divulgación completa mediante la publicidad de la información para que los ciudadanos y los medios de comunicación la examinen, así como la exposición y sanción de los infractores.

Sin embargo, la investigación del Barómetro Global de Datos encontró que solo 16 de los 109 países revisados tienen leyes operativas de cabildeo, y el caso de Kroes muestra cómo las regulaciones de la UE tampoco están a la altura. A raíz de los Uber Files, nuestros capítulos en Francia y los Países Bajos están pidiendo medidas nacionales de sentido común para mejorar la transparencia.  Nuestra oficina de la UEreitera la necesidad de poner fin a la política de la UE de autocontrol y de renovar los esfuerzos estancados para crear un organismo ético de la UE.

Uber Files lo deja claro: ya es hora de aumentar los sistemas para protegerse contra el cabildeo opaco y la influencia corporativa desmesurada.
 

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