The Post: QAnon reformó el partido de Trump y radicalizó a los creyentes. El sitio del Capitolio puede ser solo el comienzo

Las multitudes llegan para el mitin “Stop the Steal” el 6 de enero en Washington. (Spencer Platt / Getty Images)

La teoría de la conspiración en línea, que describe a Trump como un guerrero mesiánico que lucha contra los satanistas del ‘estado profundo’, ha ayudado a impulsar un extremismo militante del mundo real que podría acechar a la era Biden.

Por Drew Harwell , Isaac Stanley-Becker , Razzan Nakhlawi y Craig Timberg

El asedio al Capitolio de Estados Unidos se desarrolló como una fantasía de QAnon hecha realidad: los fieles se levantaron por miles, convocados a Washington por su líder, el presidente Trump. Se apoderaron de la casa del pueblo mientras los políticos se escondían debajo de los escritorios. Hordas con camisetas adornadas con el símbolo «Q» y con banderas de Trump se acercaron para hacer justicia, armadas con esposas con cierre de cremallera, cuerdas y pistolas.

Había llegado la “#Tormenta” imaginada en los foros de mensajes de extrema derecha. Y dos mujeres que habían muerto en el alboroto, ambas devotas de QAnon, se habían convertido en lo que algunos llamaban las primeras mártires de la causa.

El asedio terminó cuando la policía retomó el Capitolio y Trump fue reprendido y perdió su cuenta de Twitter. Pero la insurrección fallida ilustró cómo la teoría de la conspiración paranoica QAnon ha radicalizado a los estadounidenses, ha reformado el Partido Republicano y ha ganado un control contundente sobre las creencias de la derecha.

Nacido en los pantanos febriles de Internet, QAnon jugó un papel inconfundible en energizar a los alborotadores durante el ataque del mundo real el 6 de enero. Un hombre con una camiseta con una «Q» lideró la brecha del Senado, mientras que un hombre sin camisa y vestido de piel creyente conocido como el «Q Shaman» posó para los fotógrafos en la cámara del Senado. Twitter luego purgó más de 70,000 cuentas asociadas con la teoría de la conspiración, en un reconocimiento de la potencia en línea de QAnon.

La teoría de la conspiración infundada, que imagina a Trump en una batalla con una camarilla de saboteadores del estado profundo que adoran a Satanás y trafican con niños con fines sexuales, ayudó a impulsar los eventos del día y facilitar los ataques organizados. Una turba pro-Trump abrumó a los agentes de policía del Capitolio, hiriendo a decenas, y un agente murió más tarde como resultado . Una mujer fue asesinada a tiros por la policía dentro del Capitolio. Otros tres en la multitud murieron de emergencias médicas.

Los devotos de QAnon se unieron a miembros de grupos extremistas y supremacistas blancos en el asalto al Capitolio después de encontrarse en santuarios de Internet: los foros conservadores de TheDonald.win y Parler; los canales extremistas anónimos de 8kun y Telegram; y los gigantes de las redes sociales Facebook y Twitter, que se han apresurado en los últimos meses para evitar que los devotos se organicen en sus sitios .

QAnon no tuvo plenamente en cuenta el alboroto, y el homónimo de la teoría, un mensajero de alto secreto del gobierno de profecías pro-Trump, ha desaparecido en gran medida, sin publicar nada en los últimos 35 días y solo cinco veces desde la derrota electoral de Trump.

Pero la prominencia de QAnon en la redada del Capitolio muestra cuán poderosa se ha vuelto la teoría de la conspiración y cuán rápido ha establecido una vida propia. En plataformas marginales de la derecha y aplicaciones de mensajería encriptada, los creyentes están ofreciendo teorías cada vez más extravagantes y compartiendo ideas sobre cómo pueden trabajar más para anular los resultados del concurso del 3 de noviembre, con violencia, si es necesario.

La ferviente organización en línea vista antes del asalto de la semana pasada ha comenzado a construirse nuevamente. Un grupo de QAnon en Gab ha crecido en más de 40.000 miembros desde la fallida insurrección. Miles más han acudido en masa a los espacios no afiliados a QA en la aplicación de mensajería privada Telegram. Un canal de 12.000 miembros estaba tan lleno de nuevos miembros que los que estaban detrás del foro congelaron temporalmente la función de chat.

Incluso cuando Trump está listo para salir de la Casa Blanca, el control de QAnon sobre la psique conservadora está creciendo. Dos miembros republicanos del Congreso de primer año, las representantes Marjorie Taylor Greene (Georgia) y Lauren Boebert (Colorado), han expresado su apoyo a QAnon , mientras que otros han tuiteado sus consignas. Los legisladores estatales de todo el país le han dado más credibilidad al mismo tiempo que respaldan las afirmaciones de Trump de robo electoral a pesar de la falta de pruebas y decenas de rápidos rechazos en los tribunales.

La evolución del movimiento QAnon, de una mezcolanza de Internet a un sello distintivo de la violencia a favor de Trump, es una señal del peligro que representa para la seguridad este fin de semana y antes de la inauguración de la próxima semana. También presenta desafíos a largo plazo para el presidente electo Joe Biden al fomentar la resistencia a la gobernabilidad democrática y a las medidas necesarias para acorralar la pandemia de coronavirus , incluida la vacunación masiva.

“La conclusión de esto es que la desinformación es una amenaza para nuestra democracia”, dijo Joel Finkelstein, cofundador del Network Contagion Research Institute , un grupo de investigación que estudia la desinformación en línea. «Y no hemos terminado».

Dado que gran parte de la nación, incluidos los principales republicanos, expresó su horror por los eventos de la semana pasada, una narrativa diferente se estaba desarrollando en el universo paralelo en línea que ha crecido alrededor de la presidencia de Trump y ayudó a sostenerla a través de una agitación perpetua. El asedio fue justificado, descrito en Twitter por un devoto de QAnon como «lo menos que podemos hacer». O se representó como una bandera falsa para desacreditar a los partidarios de Trump, con sus participantes como las verdaderas víctimas.

«Todos saben que el ataque al Capitolio fue realizado por [el movimiento político de extrema izquierda] antifa», declaró Thomas McInerney, un teniente general retirado de la Fuerza Aérea, en declaraciones capturadas en video y salpicadas en Twitter por cuentas que participan en un esfuerzo frenético por construir una narrativa diferente de los disturbios del Capitolio.

Los expertos que siguen el movimiento de la teoría de la conspiración de QAnon creen que un nuevo presidente solo puede exacerbar los sentimientos de resentimiento y victimización que han alimentado la filosofía sin fundamento. En el contexto de QAnon, Trump pudo posicionarse como un forastero, defendiéndose de enemigos secretos, incluso mientras estaba en la Oficina Oval. Una vez que esté realmente en el exterior, ese sentido podría crecer.

“Esta será una nueva causa”, dijo Mary B. McCord, profesora de derecho en Georgetown y ex funcionaria de seguridad nacional en el Departamento de Justicia. «Demócratas en la Casa Blanca».

De en línea al mundo real

En 2017, un escritor en el tablero de mensajes anónimos 4chan, que se hacía llamar Q, escribió publicaciones sobre una fantasía oscura y críptica, detallando cómo Trump estaba trabajando tácticamente para desmantelar la camarilla del «estado profundo» que controla gran parte del mundo.

Durante años, QAnon contó una historia en el lenguaje militante del bien contra el mal, prometiendo que Trump, un mesías soldado, acabaría con una camarilla global de políticos pedófilos y élites de los medios satanistas en un día de ajuste de cuentas llamado la «Tormenta». Para algunos creyentes, el asedio fue visto como la teoría en línea que cobra vida.

A medida que su infraestructura en línea se expandía de un solo tablero de mensajes a una red de agregadores, salas de chat y burbujas de redes sociales, QAnon, que originalmente imitaba gran parte de la desacreditada teoría de la conspiración Pizzagate, se convirtió en una teoría general de la conspiración. Encapsuló todas las formas de creencias dispares de la derecha: escepticismo de las vacunas, ideas antisemitas sobre el control del gobierno y, más recientemente, la creencia sin fundamento de que la victoria de Biden en las elecciones fue un fraude.ANUNCIO

En los últimos meses, se ha vuelto un desafío saber dónde termina el mundo de QAnon y dónde comienza el de Trump. Las camisetas y pancartas de QAnon son una presencia constante en los mítines de Trump, y los creyentes de QAnon exaltan a las figuras pro-Trump como héroes.

Trump rara vez ha reconocido explícitamente a QAnon, que las fuerzas del orden han relacionado con la intensificación de la violencia en el mundo real, aunque los creyentes a menudo celebran cuando ha retuiteado a los promotores más conocidos de la teoría de la conspiración. En agosto, cuando se le preguntó a Trump si creía en las afirmaciones centrales de QAnon de que estaba «salvando secretamente al mundo de este culto de pedófilos y caníbales», Trump respondió: «Si puedo ayudar a salvar al mundo de los problemas, estoy dispuesto a hacerlo». . … De hecho, estamos salvando el mundo «.Cuando se le preguntó sobre la teoría de la conspiración marginal QAnon el 19 de agosto, el presidente Trump dijo que sabía poco del grupo más allá de «les agrado mucho». (The Washington Post)

La relativa tranquilidad de Q desde las elecciones ha llevado a algunos creyentes a una crisis de fesobre si Q había abandonado el rebaño . Pero muchos todavía piden a sus compañeros seguidores que «confíen en el plan»: «No confundan el silencio con la inacción», dice un sitio que envía alertas cada vez que Q publica una nueva «gota de inteligencia».ANUNCIO

Gran parte de la energía de los devotos de QAnon se ha visto inundada en los últimos meses por falsas acusaciones de que a Trump le habían robado una victoria electoral. Sidney Powell y L. Lin Wood, los abogados partidarios de QAnon, encabezaron un fallido intento a favor de Trump de revertir las elecciones.

La conversación de QAnon en línea había pasado de derribar a una camarilla global a apuntar a una misión más específica: «Detener el robo». Entonces, cuando Trump invitó a sus partidarios a Washington para manifestaciones masivas el 6 de enero, el día en que el Congreso estaba listo para certificar la victoria de Biden, los investigadores dijeron que los agitadores pro Trump y los creyentes de QAnon lo vieron como una demanda de acción.

«Esté allí», tuiteó Trump el mes pasado. «¡Será salvaje!»

Cómo QAnon dio forma al asedio

Rosanne Boyland estaba preparada para tomar al presidente literalmente, viajando desde Georgia para «mantener viva la lucha», como escribió en Facebook este mes.

Ella estaba en Washington cuando Trump se dirigió a sus partidarios la semana pasada cerca de la Casa Blanca, instándolos a marchar hacia el Capitolio y «luchar como el infierno».ANUNCIO

La mujer de 34 años estaba entre los cuatro participantes en la acción pro-Trump que murieron. Dos de ellos, incluido Boyland, eran devotos de QAnon, según miembros de la familia y una revisión de sus huellas digitales. En Facebook, Boyland volvió a publicar contenido de personajes populares de QAnon y elogió a los miembros de la administración Trump que se considera que trabajan con más avidez para lograr la salvación prometida por Q. En octubre, Facebook eliminó las páginas y grupos de QAnon , citando enlaces a daños en el mundo real, pero permitió publicaciones de QAnon individuales siempre que no violaran otras políticas, como la prohibición de incitar a la violencia.

El otro era Ashli ​​Babbitt , un veterano de la Fuerza Aérea baleado por la policía en el Capitolio. Ambas mujeres han sido lloradas como mártires de QAnon, y Babbitt fue descrita en Twitter como una patriota cuyo «corazón latía con fuego y esperanza». Cuentas anónimas han invadido tweets de políticos republicanos que les dicen que «muestren su apoyo a nuestros patriotas caídos del MAGA».

Otros involucrados en la violación del Capitolio mostraron con orgullo su devoción a QAnon. Douglas A. Jensen , el hombre que según las autoridades condujo a un grupo de alborotadores al Senado, vestía una camiseta con una «Q» gigante en rojo, blanco y azul. Fue arrestado el sábado por cargos federales, incluida la entrada ilegal y la obstrucción a un oficial de la ley.ANUNCIO

Jacob Anthony Chansley , el «Q Shaman» que más tarde fue acusado por su participación en los disturbios, le dijo al FBI que había venido como parte de un grupo de Arizona «a petición del presidente de que todos los ‘patriotas’ vengan a DC» el 6 de enero.

Jo Rae Perkins, una adherente de QAnon que se postuló sin éxito para el Senado en Oregon el año pasado, escribió en Twitter que había estado presente en el Capitolio durante «más de tres horas». Añadió el grito de protesta «#TheStormHasArrived», invocando el día del juicio final asociado en el canon QAnon con el arresto masivo de demócratas.

QAnon, dijo el representante Bennie Thompson (D-Miss.), Presidente del Comité de Seguridad Nacional de la Cámara, “es un punto importante en una constelación de movimientos terroristas de derecha que también incluye ‘boogaloo’, movimientos de milicias, supremacistas blancos, neo -Nazis «.

El senador Mark R. Warner de Virginia, el principal demócrata y futuro presidente del Comité de Inteligencia del Senado, dijo que la capacidad de QAnon para «entrelazar y, por lo tanto, reclutar a partir de una amplia constelación de teorías y causas de conspiración existentes ha traído consigo estas creencias peligrosas más en la corriente principal «.

Los creyentes de QAnon, en videos y publicaciones sobre el asedio, dijeron que se sentían fortalecidos por el papel protagónico que habían desempeñado en la lucha contra los enemigos de sus héroes. Tamara Towers Parry, una mujer de Seattle que se conoce con el nombre de “Dr. Tammy ”, había expresado su devoción por QAnon con publicaciones y videos en su cuenta de Twitter suspendida desde entonces en los que dijo que Q algún día“ estaría en todos los libros de historia ”.

A medida que QAnon creció, Facebook y Twitter pasaron por alto años de señales de advertencia sobre la naturaleza violenta de la teoría de la conspiración.

Después del asedio, publicó otro video fuera del Capitolio, donde vestía un sombrero de vaquero con la bandera estadounidense y sostenía una gran bandera «Q».

“Acabamos de irrumpir en el Congreso y les voy a decir ahora mismo que fue una locura”, dijo. Ella narró la acción mientras trepaba por las ventanas rotas y esquivaba nubes de gas lacrimógeno. “Nuestros ojos están ardiendo, pero sabes qué, en comparación con lo que hicieron nuestros Padres Fundadores, es lo menos que podemos hacer”. Parry no respondió a llamadas o correos electrónicos en busca de comentarios.

Luego expresó una creencia característica de QAnon: que Biden, entre otros líderes demócratas, pronto iría a prisión.

“Dios bendiga a Estados Unidos”, dijo a la cámara, mostrando una gran sonrisa.

La tormenta que viene

Se espera que la próxima ola de caos llegue este fin de semana, posiblemente extendiéndose hasta el Día de la Inauguración el miércoles. Un video que circuló ampliamente en YouTube y en otros lugares ofreció una mezcla de discursos de Trump que culminó en una llamada a Washington cuando Biden juramentó, prometiendo «PÁNICO EN DC».

Esta vez, las autoridades se están tomando en serio estas advertencias, con una fuerte presencia policial y hasta 15.000 miembros de la Guardia Nacional previstos para ayudar a mantener la paz.

Tras el asedio, cuando Trump reconoció que habría una transferencia de poder el 20 de enero, algunos seguidores de QAnon vieron una traición final, aunque otros, confiando en el plan de Q, dijeron que vieron en él un mensaje codificado de que Trump en realidad no cedería el control. .

Al mismo tiempo, el fervor entre los partidarios de QAnon parece no haber disminuido, incluso cuando aumentan los arrestos. Una mezcla de emoción y miedo empujó a los creyentes de QAnon más hacia su realidad digital alternativa. Una cuenta no afiliada a QA con más de 11.000 suscriptores en Telegram publicó una lista de recursos de emergencia la noche de la insurrección fallida, incluidas guías de supervivencia y documentos que detallan armas de fuego y entrenamiento físico de forma aislada.

Los creyentes de QAnon duplicaron su visión del mundo, ofreciendo teorías contradictorias y sin sentido para los eventos de la semana: el asedio fue instigado por activistas encubiertos de Black Lives Matter y antifa, dijeron, pero los agentes pro-Trump aprovecharon la oportunidad para robar computadoras portátiles que dijeron que contendrían evidencia del tráfico sexual generalizado entre las élites.

Otra teoría postuló que los comentarios de Trump el jueves sobre una «transición de poder sin problemas, ordenada y sin problemas» no se referían a una administración entrante de Biden, sino a un gobierno militar inminente liderado por Michael Flynn, el primer asesor de seguridad nacional de Trump, cuya cuenta de Twitter fue suspendida la semana pasada. como parte de la prohibición cada vez mayor de la plataforma sobre el contenido de QAnon.

Después del asedio, el administrador de un canal Telegram más pequeño de extrema derecha promovió el uso de piezas de armas impresas en 3D imposibles de rastrear y publicó las ubicaciones de las sedes de Twitter, Facebook, Google y Apple.

La respuesta de los líderes republicanos hace que se desconozca qué dirección tomará el partido. Incluso aquellos que ya no están en el cargo, y que ya no están sujetos a la voluntad de los votantes pro-Trump, no siempre han sido plenos.

“Un día triste”, escribió Tom Graves, predecesor de Greene en el Congreso. «No quiénes vamos a ser». Cuando se le invitó a decir más, no aprovechó la oportunidad.

Pero mientras los miembros del Congreso se han mantenido en silencio sobre QAnon, sus creyentes han presionado para que se tomen medidas más agresivas. La serie de suspensiones en las redes sociales dirigidas a cuentas relacionadas con QAnon, así como la prohibición de la cuenta de Twitter de Trump, llevó a algunos a afirmar que el ejército de EE. UU. Estaba lanzando un apagón global de los medios, la primera fase de una operación críptica que creían que llegaría a su clímax con miles de arrestos y tribunales militares transmitidos en vivo que exponen los crímenes de la élite política.

«Aquí estamos a salvo del apagón», escribió un usuario, «Soldado digital», en Telegram.

La mayoría de las teorías convergieron en un punto clave para QAnon, que durante años de plazos incumplidos para una conquista inminente de Trump ha dependido de promover y anticipar un nuevo evento de gran éxito: que Trump iba a abandonar la inteligencia que cambia la realidad en los días y semanas venideros.

«La razón por la que tuvimos que pasar por todo este drama», publicó un usuario en Telegram, «fue para que la gente se diera cuenta, se enojara y estuviera lista para ver las pruebas y exigir justicia».

Julie Tate contribuyó a este informe.

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