The Post: El asesino en serie más mortifero de Estados Unidos pasó desapercibido durante más de 40 años

The Washington Post

Por Wesley Lowery , Hannah Knowles y Mark Berman

Samuel Little guió su automóvil hasta una parada en un área apartada de la Ruta 27 cerca de Miami y apagó el motor. Al poco tiempo, Mary Brosley se había sentado a horcajadas sobre su regazo. Empezó a jugar con su collar.

La había conocido en un bar cercano, bebiendo en las últimas horas de 1970. Era una mujer frágil y vulnerable, de alrededor de 5 pies 4 pulgadas y anoréxica, apenas 80 libras. Le faltaba la punta del dedo meñique izquierdo, cortado en un accidente en la cocina, y caminaba cojeando por la cirugía de cadera.

Brosley dijo que había dejado una serie de amantes y dos hijos en Massachusetts después de interminables confrontaciones sobre su bebida. Alejada de su familia, luchando por sobrevivir, era el tipo de mujer que podría desaparecer de la faz de la Tierra sin llamar mucho la atención.

Little admiraba la forma en que la luz de la luna iluminaba su pálida garganta.

“Tenía deseos. Fuertes deseos de… estrangularla ”, le diría más tarde a la policía. «Me salí de control, supongo».

Las autoridades creen que Mary Brosley, madre de dos hijos de Massachusetts, fue la primera víctima de asesinato de Samuel Little. (Obtenido por The Washington Post)
Las autoridades creen que Mary Brosley, madre de dos hijos de Massachusetts, fue la primera víctima de asesinato de Samuel Little. (Obtenido por The Washington Post)

Para el día de Año Nuevo de 1971, Mary Brosley, de 33 años, se había convertido en la primera víctima conocida de un hombre desde entonces reconocido como el asesino en serie más prolífico de la historia de Estados Unidos. A lo largo de más de 700 horas de entrevistas en video con la policía que comenzaron en mayo de 2018, Little, ahora de 80 años, ha confesado haber matado a 93 personas, prácticamente todas mujeres, en un alboroto asesino que se extendió por 19 estados y más de 30 años.

Un artista talentoso con una memoria inquietantemente precisa, Little ha producido dibujos realistas de docenas de sus víctimas. Y, con el fervor de un anciano recordando las hazañas de su juventud, ha proporcionado a la policía detalles precisos sobre sus asesinatos, invariablemente efectuados por estrangulamiento.

En todo el país, la policía ha pasado más de dos años usando esa información para reabrir investigaciones de casos sin resolver e intentar dar un cierre a las familias que han esperado décadas para saber qué le sucedió a la madre que desapareció, la hermana cuya muerte sospechosa nunca fue explicada.

«Si Little no hubiera confesado … entonces nada de esto se habría resuelto», dijo Angela Williamson, una funcionaria del Departamento de Justicia que trabajó en el caso. Los investigadores federales creen que sus confesiones son «100 por ciento creíbles», dijo.

Hasta ahora, los funcionarios dicen que han identificado a más de 50 víctimas. Otros casos permanecen en el limbo, ya sea porque la policía no ha podido encontrar un asesinato con circunstancias que coincidan con la descripción de Little, o porque la víctima es una «Jane Doe» no reclamada.

El FBI ha pedido ayuda al público, pero se ha negado a divulgar el expediente de Little, diciendo que cada investigación de asesinato está a cargo de las autoridades locales. Para llenar los vacíos, The Washington Post obtuvo y analizó miles de páginas de registros judiciales y policiales, incluido un historial criminal completo recopilado a principios de la década de 2000, y realizó entrevistas con docenas de policías, fiscales, abogados defensores y familiares de las víctimas de Little. . El Post también revisó grabaciones de video y audio de varias confesiones de Little.

Lo que surge es un retrato de un sistema de justicia penal fragmentado e indiferente que permitió a un hombre asesinar sin temor a represalias al atacar deliberadamente a los marginados de la sociedad: consumidores de drogas, trabajadoras sexuales y fugitivos cuyas muertes pasaron desapercibidas o provocaron poca indignación. En muchos casos, las autoridades no los identificaron como víctimas de asesinato o llevaron a cabo solo investigaciones superficiales.

Aunque Brosley era blanco, al menos 68 de las víctimas de Little eran negras, según funcionarios, informes de noticias y confesiones de Little.Al menos tres eran hispanos y uno era nativo americano. Varios tenían discapacidades mentales. Al menos una era una mujer transgénero.

Durante una entrevista con investigadores en Ohio, obtenida por The Post, Little se refirió inquietantemente a sus víctimas como frutas suculentas que podía disfrutar sin penalización.

“A veces volvía a la misma ciudad y me arrancaba otra uva. ¿Cuántas uvas tienen todos en la vid aquí? » él dijo. Se jactó de evitar «personas que serían extrañadas de inmediato». Por ejemplo, dijo: «No voy a ir al vecindario de White y elegir a una pequeña adolescente».

Esa estrategia, junto con tácticas que dejaron poca evidencia física, fue muy eficaz. Los agentes de policía reconocen que la gran mayoría de los asesinatos atribuidos a Little nunca se habrían resuelto sin su confesión voluntaria.

“Si estas mujeres hubieran sido mujeres ricas, blancas, de la alta sociedad, esta habría sido la historia más importante en la historia de los Estados Unidos. Pero eso no es de quien se aprovechó ”, dijo el criminólogo Scott Bonn, quien ha escrito extensamente sobre asesinos en serie.

Little, quien también se hacía llamar Samuel McDowell, no respondió a las cartas de The Post solicitando una entrevista. Está encerrado en una prisión estatal de California, cumpliendo varias cadenas perpetuas. Los avances en la tecnología del ADN y el aumento de las unidades de casos abiertos finalmente llevaron a su arresto y condena en 2014. Para entonces, el asesinato había terminado; ha dicho que su última víctima murió en Tupelo, Miss., en 2005.

Pero las décadas de impunidad de Little subrayan una verdad preocupante sobre el sistema de justicia penal estadounidense: es posible salirse con la suya si matas a personas cuyas vidas ya están devaluadas por la sociedad.

«¿Podría volver a suceder hoy?» dijo Brad Garrett, un ex agente del FBI que ha trabajado en algunos de los casos de más alto perfil de la oficina.»La respuesta, por supuesto, es sí.»

Samuel Little, entonces de 72 años, aparece en la Corte Superior de Los Ángeles en marzo de 2013. Comenzó a confesar tarde en la vida, solo después de que lo enviaron a prisión por tres asesinatos en Los Ángeles.
Samuel Little, entonces de 72 años, aparece en la Corte Superior de Los Ángeles en marzo de 2013. Comenzó a confesar tarde en la vida, solo después de que lo enviaron a prisión por tres asesinatos en Los Ángeles.(Damian Dovarganes / AP)

Un comienzo temprano

Samuel Little, nacido el 7 de junio de 1940 en Reynolds, Georgia, una pequeña ciudad a unas 100 millas al sur de Atlanta, le dijo a la policía que tenía 7 u 8 años la primera vez que sintió la necesidad de estrangular a alguien. En quinto grado, estaba obsesionado con una maestra que se frotaba el cuello en clase y fantaseaba con matar a una niña pecosa que conocía.

En ese momento, Little vivía con parientes en el noreste de Ohio. Le dijo a la periodista Jillian Lauren que su madre adolescente lo abandonó cuando era un bebé. Los funcionarios de Georgia se negaron a divulgar el certificado de nacimiento de Little, por lo que no se pudieron confirmar los detalles de su nacimiento.

A los 13 años, Little fue sorprendido robando una bicicleta, dijo, y enviado a Boys ‘Industrial School, una escuela reformada de Ohio, según un registro publicado por la organización sin fines de lucro Ohio History Connection. Dos años después, fue arrestado en Omaha por robo, según una copia de su historial criminal. Un año después de eso, fue acusado de irrumpir en una tienda de muebles en Lorain, Ohio, y enviado a un centro de detención de menores durante dos años.

Así comenzó una vida de crimen que finalmente incluiría decenas de arrestos en ciudades de todo el país: Asalto en Denver. Solicitar una prostituta en Bakersfield. Robo en Portland y Filadelfia, DUI en Los Ángeles y hurto en Phoenix.

A veces estuvo encerrado durante meses o incluso años. A veces venció los cargos, ganando absoluciones por asalto con arma de fuego en Miami y robo a mano armada en los suburbios de Cleveland. Pero siempre volvió a una vida de asesinatos y vagabundeo sin rumbo, apoyado por el robo en tiendas y el trabajo ocasional.

Para 1976, Little estaba detenido en la cárcel del condado de Dade, Florida, por cargos que incluían hurto mayor y resistencia al arresto.Con permiso para pintar un mural enorme en la pared de la cárcel con personajes históricos como Betsy Ross, Toro Sentado y Benjamin Banneker, un reportero del ahora desaparecido Miami News lo describió.

Luego de 35 años, Little le dijo al reportero que había comenzado a dibujar mientras estaba encarcelado en Baltimore. Allí, dijo, pintó retratos de Martin Luther King Jr. y del entonces gobernador de Maryland, Marvin Mandel.

«Estoy deseando que llegue el día en que pueda salir y abrir un estudio en la playa», dijo. «La próxima vez que salga, es vida o muerte».

Little le dijo al reportero que había sido encarcelado 16 veces, aunque los registros sugieren que eran más como 34 en ese momento; el artículo apareció bajo el título «El perdedor 16 veces se encuentra a sí mismo».

Para entonces, según sus recientes confesiones, Little ya había matado a más de una docena de mujeres.

Señales perdidas

Mary Brosley llevaba muerta tres semanas cuando un hombre y su hijo de 15 años, que estaban cazando un domingo por la tarde, tropezaron con un cuerpo en una tumba poco profunda. Vestida con un vestido multicolor, ropa interior y un collar de metal, la mujer muerta estaba deteriorada más allá del reconocimiento y no portaba identificación. La policía examinó lo que quedaba de sus huellas digitales pero no encontró coincidencias.

Las autoridades estaban estancadas, sin saber quién era la mujer o cómo había muerto. El médico forense estimó incorrectamente que tenía entre 50 y 60 años y que estaba en el suelo durante unos dos meses.

El estrangulamiento casi siempre deja signos físicos como hematomas, pinchazos de sangrado debajo de la piel en la cara o fracturas del hueso hioides en el cuello, dijo Gary Watts, presidente de la Asociación Internacional de Médicos Forenses y Examinadores Médicos. Pero Watts y otros expertos notaron que esta evidencia física decae con el tiempo y que Little mató a sus víctimas en circunstancias que probablemente dejarían menos marcas reveladoras.

Una persona afectada por las drogas o el alcohol es más fácil de asfixiar sin luchar, por ejemplo; una persona más joven tiende a tener huesos hioides y cartílago tiroides más flexibles, lo que hace menos probable una fractura.

Una foto sin fecha de la investigación sobre la muerte de Mary Brosley, que se consideró sospechosa pero que inicialmente no se etiquetó como homicidio. (Obtenido por The Washington Post)
Una foto sin fecha de la investigación sobre la muerte de Mary Brosley, que se consideró sospechosa pero que inicialmente no se etiquetó como homicidio. (Obtenido por The Washington Post)

En el caso de Brosley, su cuerpo yacía en descomposición durante semanas antes de ser descubierto, permitiendo que las pistas físicas se degradaran. Para cuando la encontraron, la policía de Miami ni siquiera estaba segura de que su Jane Doe hubiera sido asesinada. El nivel de alcohol en sangre de la mujer era tan alto, entre 0,29 y 0,37, que era posible que simplemente se hubiera caído muerta. La policía consideró sospechosa la muerte, pero no la etiquetó como homicidio a pesar de que alguien había enterrado el cuerpo.

Ese fue un patrón entre las víctimas confirmadas y probables de Little.En algunos casos, el hecho de no reconocer que se había cometido un asesinato dio lugar a investigaciones criminales abreviadas.

“En un caso como este, hay detectives que se ocupan de una gran cantidad de casos, y esta mujer es una trabajadora sexual o una persona sin hogar. No hay nada que la relacione con nadie en particular ”, dijo Garrett, ex agente del FBI. “Haces las cosas preliminares, huellas dactilares y ADN. Y hay detectives que hacen más que eso. … Pero tienes que tener suerte «.

En 1974, Martha Cunningham, una mujer negra de 34 años, desapareció en Knoxville, Tennessee, cuando se dirigía a un servicio religioso de Nochevieja, según su hermana, Jessie Lane Downs. Cuando encontraron su cuerpo, la policía dijo a los periodistas locales, estaba cubierto de moretones; una autopsia señaló que faltaban su bolso y joyas, que le habían bajado las medias y la ropa interior hasta los muslos y que le habían subido el vestido y la combinación.

Aún así, la autopsia no encontró «ninguna causa obvia de muerte». Al señalar el historial de convulsiones de Cunningham, las autoridades locales le dijeron al Knoxville News-Sentinel que la muerte parecía deberse a causas naturales.

En 1977, Mary Ann Jenkins, una mujer negra de 22 años, fue encontrada desnuda excepto por sus joyas; los funcionarios de Illinois concluyeron incorrectamente que había muerto en un rayo.

Y en 1994, las autoridades de Pine Bluff, Ark., Encontraron el cuerpo desnudo de Jolanda Jones, de 26 años, negra y madre de dos hijos, en una casa vacía con una pipa de crack debajo del muslo. Los médicos forenses no encontraron signos obvios de trauma, pero encontraron cocaína en su sangre. Su muerte fue calificada como sobredosis.

Años más tarde, el FBI notificó a la policía local que Little había confesado haber matado a una mujer en Pine Bluff. La policía dijo que presentó una pintura de una mujer que se parecía a Jones y ofreció detalles que parecían coincidir con el caso de Jones.

«Era como si estuviera allí con nosotros» cuando se encontró el cuerpo de Jones, dijo Terry Hopson, un subjefe de policía retirado que estaba en la escena.

Un cuarto de siglo después de su muerte, la policía de Pine Bluff remitió el caso de Jones a los fiscales locales.

Un caso frío

Brosley todavía era una Jane Doe cuando se convirtió oficialmente en víctima de asesinato en 1982. Joseph Davis, el médico forense jefe de Miami, abrió su expediente durante una revisión de rutina de casos sin resolver. La forma en que había sido enterrada parcialmente lo llevó a reconsiderar la forma de muerte, dijo la policía; se cambió de «indeterminado» a «homicidio».

La policía aún no sabía casi nada sobre la víctima. «Sugeriría … que esta sea una mujer alcohólica, con dos viejas heridas, estrangulada, asesinada y enterrada», escribió Davis en un memorando a la policía. «Se podría considerar un tipo de salón de suspensión».

Pasaron otros 35 años antes de que un investigador de la oficina del médico forense, un especialista en restos no identificados, recogiera el expediente.

La investigadora, Brittney McLaurin, introdujo una descripción del cuerpo en una base de datos nacional de personas desaparecidas lanzada aproximadamente una década antes. McLaurin rápidamente presentó un informe de una mujer de Massachusetts desaparecida que había perdido parte de un meñique y tenía un implante médico en la cadera, como el cuerpo no identificado. También se decía que la mujer, Mary Brosley, tenía el cabello castaño rojizo natural que ocasionalmente teñía de rubio, otra combinación.

McLaurin contactó a un experto dental, quien comparó los dientes encontrados con el cuerpo con los registros dentales de Brosley. Luego McLaurin llamó a la policía para decir que había identificado a su Jane Doe.

Haría falta otro año para encontrar al asesino de Brosley.

En mayo de 2018, el detective de Miami-Dade David Denmark recibió una llamada de James Holland, un guardabosques de Texas que investigaba a un asesino en serie que había confesado haber estrangulado a mujeres en el sur de Florida. Los detectives de Miami registraron sus archivos en busca de ahogamientos y estrangulamientos sin resolver, y se decidieron por dos que parecían encajar con el perfil de Little: una era una trabajadora sexual blanca con discapacidad mental llamada Angela Chapman que murió en 1976. La otra era Brosley.

Little, que en ese momento estaba detenido en la cárcel de un condado en el norte de Texas, aceptó reunirse con Dinamarca a cambio de la promesa de no utilizar sus confesiones para solicitar la pena de muerte.Dinamarca finalmente entrevistó a Little en octubre de 2018.

Fue una experiencia desorientadora, dijo. En lugar de un interrogatorio agresivo, Little requirió paciencia. Dinamarca aprendió a escuchar sus historias sin interrumpir, a “reírse de todos sus pequeños chistes”, a dejar que sus recuerdos se desvanecieran lentamente.

Little comenzó con Chapman, quien tenía 25 años cuando dijo que tuvo relaciones sexuales con ella, la llevó a los Everglades y trató de ahogarla.

“La sacó del agua después de que se desmayó y la trajo de regreso a la orilla”, dijo Dinamarca. «Cuando se despertó, él la estranguló [de nuevo] y la mató».

Luego, Little mencionó otro asesinato en Miami: el primero. Dijo que había conocido a la mujer en un bar de North Miami Beach, una rubia que caminaba cojeando. Dijo que ella le dijo que era de Massachusetts y que se había escapado. Dijo que la llevó a un lugar apartado, la estranguló y la enterró en una tumba poco profunda.

Los detectives le mostraron a Little una foto de Mary Brosley.

Sí, dijo. Esa es ella.

Pregunta sin contestar

Darryl Brosley se había preguntado durante mucho tiempo sobre la madre que desapareció cuando él era un niño. Una vez que fue una estudiante brillante, había soportado una larga lista de hombres violentos. Uno la levantó durante una pelea y la tiró al suelo con tanta fuerza que necesitó una cirugía de cadera. Otro era el padre de Darryl.Recuerda haber visto a su padre arrojar un vaso a la cabeza de su madre.

Su madre terminó siendo alcohólica divorciada, obligada a dejar a Darryl y su hermana menor en hogares de acogida. Finalmente, una tía abuela los acogió. La última foto que Darryl tiene de su madre fue tomada en su primera Comunión: ella apareció con un hombre nuevo y luego desapareció de la vida de su hijo para siempre.

Finalmente, Darryl comenzó a decirle a la gente que su madre murió en un accidente automovilístico. Pero le gustaba imaginarse que ella acababa de huir a una nueva vida, tal vez se había casado con un millonario.

El año pasado, tuvo la oportunidad de averiguarlo con seguridad. Su tía llamó, diciendo que tenía noticias.

Darryl no pudo decidir al principio si quería escucharlo. Al final, volvió a llamar.

La tía dijo que su madre había sido asesinada en Florida, que su cuerpo fue encontrado por cazadores. La tía dijo que la policía creía que el asesino era un hombre que había conocido en un bar. Su madre realmente había estado muerta todos estos años.

Darryl colgó el teléfono y lloró.

Unos meses después, un periodista local le dijo que su madre podría haber sido víctima de un asesino en serie. Por primera vez, Darryl escuchó el nombre de Samuel Little.

Pronto, la historia estuvo en todas partes. Docenas de departamentos de policía estaban entrevistando a Little, diciendo que sus confesiones habían ayudado a resolver casos de asesinatos de hace décadas. En octubre de 2019, el FBI identificó a Little como el asesino en serie más prolífico en la historia de Estados Unidos con 93 víctimas confesas, más que Ted Bundy y Jeffery Dahmer juntos. Una ex novia le envió un mensaje de texto a Darryl para decirle que había visto al asesino de su madre en la televisión.

Darryl, que ahora tiene 59 años y aún vive cerca de Boston, sabe que la policía tenía menos herramientas a su disposición cuando mataron a su madre. También sabe que su madre era una presa fácil. Pero dijo que todavía le cuesta entender cómo se le permitió a Little matar a personas vulnerables una y otra vez, 92 veces más, según el relato de Little.

“Es difícil de comprender. Quiero decir, ¿cómo alguien se sale con la suya? ¿Transitorio o de otro tipo?

«Jesús», dijo, «ni siquiera puedo aceptar ese número».

Julie Tate contribuyó a este informe.

Para contactar a los autores con información sobre Samuel Little, envíenos un correo electrónico a indifferentjustice@washpost.com .

Sobre esta historia

Edición de la historia por Lori Montgomery. Edición de copia por Mike Cirelli. Diseño y desarrollo por Lucio Villa. Edición de fotos por Nick Kirkpatrick. Gestión de proyectos por Julie Vitkovskaya.

Sobre Revista Corrientes 4573 artículos
Directores Orlando Cadavid Correa y William Giraldo Ceballos. Exprese sus opiniones o comentarios a través del correo rcorrientes@revistacorrientes.com

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