Terror en un supermercado de Boulder: cómo se desarrolló el tiroteo de King Soopers, el Post

King Soopers en Boulder, Colorado, donde 10 personas murieron en un tiroteo el lunes. (Rachel Woolf para The Washington Post)

Por Jennifer Oldham, Frances Stead Sellers , Shayna Jacobs , Marc Fisher  

BOULDER, Colorado – Dean Schiller estaba cerca de compras cuando escuchó los disparos. Así que Schiller, que transmite regularmente escenas del crimen en YouTube, se apresuró a llegar a la entrada del supermercado King Soopers.

Inmediatamente, se encontró con dos cuerpos, tirados en el pavimento.

“Vaya, alguien está aquí abajo”, narró. En la entrada de la tienda, le preguntó a un hombre: «¿Viste por dónde se fue el tirador?»

Luego, Schiller giró y se dirigió a su audiencia: “Miren, hay gente mintiendo en el. . . calle, chicos «. El video mostraba un cuerpo desplomado en la rampa de entrada a la tienda. Otro cuerpo yacía desplomado en el estacionamiento, boca abajo.

Justo dentro de la puerta principal de la tienda, una víctima yacía en el suelo, aparentemente habiendo sido arrojada hacia atrás por disparos.

Y luego sonaron dos disparos más.Cinta de la escena del crimen cerca de King Soopers en Boulder, Colorado, donde 10 personas murieron en un tiroteo el lunes. (Rachel Woolf para The Washington Post)

Eran las 2:30 pm de un lunes gris y frío en Boulder, con montones de nieve aún en el suelo. Y en King Soopers, parte de un centro comercial en expansión cerca de un centro para personas mayores, dos iglesias y una escuela Montessori, otro hombre con un arma estaba matando gente.

Diez de ellos murieron esta vez: compradores y dependientes, gerentes y madres, gente común que compraba su comida, se ganaba la vida. Murieron en uno de los pocos lugares donde los estadounidenses se han reunido durante la pandemia, en un supermercado que había reservado tiempo todos los días para dar a la gente la vacuna que se supone que abrirá el camino de regreso a algo parecido a la normalidad.

Pero ahora, nada era normal. Con otra serie de pop-pops, Schiller corrió.

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Advirtió a los compradores desprevenidos en el estacionamiento que se alejaran: «El tirador activo todavía está allí». A lo lejos, el sonido de las primeras sirenas.

Recorrió el perímetro del edificio. De manera incongruente, algunos compradores se dirigieron hacia la tienda mientras los oficiales se apresuraban a entrar.

Cubriéndose detrás de un automóvil, Schiller capturó a la policía que rodeaba la tienda, con las armas desenfundadas. Sonaron más disparos desde el interior del edificio. La policía retrocedió y luego se acercó una vez más. Llegaron más oficiales y sellaron el estacionamiento.

El tirador estaba adentro, junto con quién sabía cuántas víctimas potenciales: personas que habían ingresado a King Soopers buscando nada más que alimento y tal vez una ganga. El lunes, hubo un especial de fresas orgánicas, dos envases por $ 5 y los Doritos estaban a la venta por $ 1,88 la bolsa.

Tres tiros, luego corriendo

Ryan Borowski, de 37 años, había conducido unos 20 minutos hasta la tienda desde su casa en el norte de Boulder para darse un gusto con un helado en su día libre. Pero cuando entró en la tienda alrededor de las 2:25 pm, decidió que no, que realmente no estaba de humor para Ben & Jerry’s Half Baked. En su lugar, se dirigió al pasillo de las patatas fritas.

Mientras buscaba en los estantes su marca favorita, Boulder Canyon, una bolsa de sal y pimienta, oyó un estallido en el extremo este de la tienda, cerca del frente. Luego otro. Luego un tercero. Ese lo convenció: alguien estaba disparando.

ARRIBA: Los compradores son evacuados de la tienda de comestibles King Soopers en Boulder después de que un hombre armado abrió fuego el lunes. Un oficial de policía estaba entre las víctimas. (Chet Strange / Getty Images) INFERIOR IZQUIERDA: Policía afuera de la tienda de comestibles. Decenas de oficiales respondieron al tiroteo de la tarde. (David Zalubowski / AP) INFERIOR DERECHA: Un vehículo policial blindado se estrelló contra las ventanas de la tienda de comestibles, creando una vista clara del mercado después de que comenzó el tiroteo. (Chet Strange / Getty Images)

Los disparos provenían de donde Borowski, un masajista con licencia, habría estado comprando Half Baked si se hubiera apegado a su plan original.

“Alguien vino corriendo hacia mí con aspecto aterrorizado y me volví para correr con ella”, dijo. “Escuchamos más disparos, tal vez ocho en total. Corrimos hacia la parte trasera de la tienda, a través de una puerta que nos llevó a través de un área de empleados «.

Los trabajadores se sorprendieron al ver que los clientes entraban corriendo en su zona de trabajo entre bastidores.

«Les dijimos que había un tirador y nos ayudaron a encontrar la salida», dijo Borowski, «y encontramos la salida del muelle de carga y saltamos, rodeamos un camión y corrimos».

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Para entonces había quizás una docena de ellos, clientes y empleados, y se mantuvieron unidos.

«Alguien tenía una mano en mi espalda y yo tenía una mano en la espalda de alguien», dijo Borowski. «Éramos un grupo muy unido».

Cuando llegó a una colina que daba a la tienda, marcó el 911. Su teléfono decía que eran las 2:32 pm Lo mantuvo unido el tiempo suficiente para hablar con el despachador. Pero luego llamó a su esposa. Fue entonces cuando lo perdió.

«Me tomó un minuto tartamudear antes de que pudiera decirle lo que sucedió», dijo. «Hablar con un ser querido hizo que compartir los detalles fuera mucho más visceral».

Una cacofonía de pánico

Las llamadas al 911 llegaron a raudales. A las 2:40 pm, la policía de Boulder se dirigía a una situación de tirador activo.

Las llamadas eran la habitual cacofonía de pánico y presunción, detalles útiles y hebras de información al azar.

El tirador era «un hombre blanco, de mediana edad con cabello oscuro, barba, chaleco negro y camisa de manga corta», dijo una persona que llamó, según una declaración jurada de la policía. El tirador vestía “un chaleco blindado y medía entre 5 y 8 años, era rechoncho y pesaba aproximadamente 280 libras”, dijo otra persona que llamó.

La gente dijo que había visto al tirador disparar contra un vehículo y peatones. Dijeron que estaba «frente al ‘Piggly Wiggly'» y que estaba dentro del King Soopers, en la «sección del refrigerador».

Las llamadas provenían de personas que estaban afuera y de personas que se escondían dentro de la tienda.

Y luego, las personas que llamaron dijeron que el tirador había disparado contra la policía que había llegado y había entrado en la tienda.

Los empleados que miraban desde adentro junto a las ventanas le dijeron a la detective de policía de Boulder, Joanna Compton, que vieron al tirador disparar contra un anciano en el estacionamiento, luego caminar hacia el hombre, pararse sobre él y dispararle varias balas más.

En cada pasillo de la tienda, en cada cajero automático, la gente registraba que algo andaba terriblemente mal.

Kevin Kennedy, de 42 años, novelista y residente de Morrison, Colorado, había estado investigando en la biblioteca de la Universidad de Colorado antes de dirigirse a King Soopers para tomar un refrigerio. Se dirigió hacia la parte trasera de la tienda y pronto escuchó el inicio del tiroteo. Un hombre corrió hacia él diciendo que el tirador “tenía un AR”, un arma de fuego AR-15.

“Todos corrimos hacia atrás”, dijo Kennedy.

Fuera, también, el sonido de los disparos rompió las rutinas del día.

Anna Haynes estaba comiendo un bagel a las 2:30. Su compañera de cuarto y compañera de estudios en la Universidad de Colorado estaba en la clase de fotografía. El campus está a unas dos millas de King Soopers, pero la clase estaba en Zoom, por lo que estaban, en este año del coronavirus , en casa.

El ruido llevó a Haynes a la ventana de su apartamento del primer piso con una vista directa al supermercado, donde son clientes habituales.

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Haynes vio al tirador en una rampa en la entrada principal. Se volvió y disparó repetidamente. No podía ver a qué estaba disparando, pero vio un cuerpo en el suelo.

El tirador entró. La gente empezó a gritar. Algunos huyeron del edificio. Las sirenas aullaban.

Haynes no podía moverse.

“Me quedé allí y traté de procesar si había visto lo que acababa de ver”, dijo. Finalmente, le contó a su compañera de cuarto lo que estaba pasando. Los dos se quedaron allí durante más de seis horas, sin dejar la ventana ni siquiera cuando llamaron a familiares y amigos cercanos para hacerles saber que estaban bien.

Haynes, de 21 años, estudiante de periodismo y ciencias políticas que es editora en jefe del periódico universitario, se mudó a Colorado desde Australia en 2012. Se instaló en Aurora pocas semanas antes de que un hombre armado matara a 12 personas en el cine Century 16.

Desde entonces, se ha sentido perseguida por los disparos. Ahora esperaba saber qué sucedió dentro de la tienda, qué sucedió con los compradores como ella y con los cajeros que había llegado a conocer en las líneas de pago.

ARRIBA: Los trabajadores de la salud salen de la tienda después del tiroteo. INFERIOR IZQUIERDA: Una mujer consuela a un técnico de farmacia de King Soopers. (Michael Ciaglo / USA Today Network / Reuters) INFERIOR DERECHA: Trabajadores de la salud después del tiroteo. (Chet Strange / Getty Images)

La policía llega

El tirador guardó silencio, dijeron testigos. Disparó a borbotones, por toda la tienda, mientras los compradores huían por cualquier puerta que podían encontrar, o se escondían en armarios, almacenes o baños.

Una pareja casada, Quinlyn y Neven Sloan, habían dividido sus compras y estaban en áreas separadas de la tienda (ella en la lechería, él en productos agrícolas) cuando comenzaron los disparos. Se las arreglaron para conectarse y salir corriendo, pero Neven decidió volver adentro para ver si podía ayudar a otros.

Sarah Moonshadow acababa de pagar sus fresas cuando escuchó dos disparos.

Ella le dijo a su hijo, Nicolas Edwards, que se tirara y «Spider-Man nos arrastramos por el suelo», dijo Edwards, de 21 años, al Denver Post.

Salieron afuera, vacilaron cerca de un cuerpo caído y luego siguieron corriendo porque, Edwards le dijo a su madre, «no podemos hacer nada». Llegaron a una gran roca afuera de un edificio de apartamentos y se escondieron allí cuando llegó la policía, invadiendo el estacionamiento.

Llegaban agentes de toda el área de Denver y más allá. Había helicópteros y drones, equipo de bomberos, una flota de ambulancias.

Christine Chen, residente de Boulder, pasando por la escena con su hijo y su hija, dijo en Twitter que vio a cientos de oficiales: “Vimos vehículos SWAT, con varios hombres armados colgando de los lados de los camiones. En Boulder «.

“Mami, tengo miedo”, dijo su hijo, de 7 años. Tenía miedo, dijo su madre, de que «no encontraríamos el camino a casa».

Alrededor de las 3 pm, llegó un vehículo policial blindado y se estrelló contra los escaparates de las tiendas, creando una vista clara del mercado. Diez minutos más tarde, la policía se dirigió al tirador por un altavoz sobre el vehículo blindado: “Este es el Departamento de Policía de Boulder. Todo el edificio está rodeado. ¡Tienes que rendirte ahora! «

Los agentes esperaron ocho minutos y luego continuaron atacando el escaparate. Casi 40 minutos después del incidente, la transmisión en vivo de Schiller todavía estaba recibiendo estallidos ocasionales, sonando desde el interior de la tienda.

Un camión de gancho y escalera subió a un equipo SWAT de nueve hombres al techo del King Soopers.Policía en el lugar del tiroteo. (Joe Mahoney / AP)

En el interior, el oficial de Boulder Richard Steidell estaba peinando la tienda en busca del tirador. Encontró a su colega, el oficial Eric Talley, que «estaba caído y parecía estar fallecido», según la declaración jurada de la policía.

Talley, de 51 años, tenía una carrera estable en tecnología de la información antes de que uno de sus mejores amigos muriera en un incidente por conducir ebrio. La tragedia y la injusticia de la pérdida inspiraron a Talley a inscribirse en la academia de policía y cambiar de carrera. Significaba menos paga, peores horas y peligro de muerte. Sabía que era el movimiento correcto.

Steidell alertó a los comandantes sobre el oficial caído y regresó a la búsqueda. Y luego allí estaba él, el tirador, sosteniendo lo que parecía un rifle de asalto, disparando de un lado a otro, incluso a Steidell.

Un equipo SWAT, moviéndose detrás de un escudo corporal, entró en la tienda, encontró a Talley y lo arrastró afuera. Le habían disparado en la cabeza, dijo la policía.

El hombre de la pierna ensangrentada

A las 3:20, con 11.000 espectadores en su transmisión en vivo, Schiller mostró a un grupo de más de 20 oficiales acercándose a la puerta principal de la tienda.

Momentos después, el oficial de Boulder Brad Frederking escuchó a los oficiales SWAT hablando con un hombre, y luego vio a ese hombre caminando hacia atrás, rindiéndose al equipo SWAT.

Cincuenta y siete minutos después de que Schiller llegara al lugar, su canal de YouTube transmitió la imagen de Frederking y el sargento. Adrian Drelles paseaba tranquila y silenciosamente a un hombre esposado, casi desnudo, barrigón, descalzo, sin mostrar emoción alguna, fuera de la tienda, pasando por montones de nieve, pasando por un camión de bomberos.

Se llamaba Ahmad Al Aliwi Alissa y se había quitado toda la ropa menos los pantalones cortos. Su pierna derecha estaba cubierta de sangre, aparentemente la suya. Cuando Drelles preguntó si había otro tirador adentro, Alissa no dijo nada. Solo preguntó si podía hablar con su madre, según el informe policial.

Los oficiales llevaron a Alissa a una ambulancia, donde los paramédicos descubrieron que le habían disparado en la parte superior del muslo derecho, «de principio a fin», según la jefa de policía de Boulder, Maris Herold.

ARRIBA: Mujeres se abrazan en la esquina de Broadway y Table Mesa Drive cerca de la tienda de comestibles. (Joe Mahoney / AP) INFERIOR IZQUIERDA: Un agente de la ley habla con una mujer fuera del perímetro del tiroteo. (Alyson McClaran / Reuters) INFERIOR DERECHA: Un hombre y una mujer, rodeados de ambulancias, se abrazan. (Hart Van Denberg / Colorado Public Radio / AP)

Los oficiales fueron con Alissa al hospital. Eran las 3:28, aproximadamente una hora desde que había comenzado el tiroteo, y la policía tenía al sospechoso.

Alissa les dio a los oficiales su nombre y su fecha de nacimiento. Estaba a punto de cumplir 22 años. Alissa se había quitado su “chaleco táctico verde, un rifle (posible AR-15), una pistola semiautomática, un par de jeans y una camisa de manga larga de color oscuro. Había mucha sangre alrededor de los artículos ”, dijo el informe policial.

Durante los siguientes 20 minutos, grupos de oficiales se acercaron cautelosamente a la tienda, se cubrieron detrás del vehículo blindado y luego se dirigieron al interior, hacia los lugares donde estaban los cuerpos. Una flota de ambulancias esperaba en un lote contiguo.

Encontraron 10 víctimas: siete en la tienda, dos en el suelo al frente y una en un automóvil en el estacionamiento. Junto a ese automóvil, los detectives encontraron un sedán Mercedes C negro registrado a nombre del hermano de Alissa, Ali. Dentro había un estuche de rifle.

Más tarde esa noche, los oficiales en la ciudad de Arvada, 30 minutos al sur de Boulder, confrontaron a una mujer que, según la policía, se había casado con el hermano de Alissa hace un mes. La mujer le dijo a la policía que había visto a Alissa un par de días antes “jugando con un arma que pensaba que parecía una ‘ametralladora’. «

Los miembros de la familia estaban molestos con Alissa por jugar con el arma en la casa y tomaron el arma, le dijo la mujer a la policía, pero pensó que el arma podría estar de vuelta en la habitación de Alissa ahora.

La policía dijo que Alissa compró una pistola Ruger AR-556 el 16 de marzo, seis días antes de los tiroteos.

‘Alguien con quien llorar’

El final del asalto no pareció calmar a nadie. Un camarero en un café a la vuelta de la esquina del supermercado había dejado entrar a unas 20 personas que huían del agresor, a pesar de que había cerrado las puertas cuando se enteró del ataque.

Cuando la policía finalmente dijo que la gente podía irse, el camarero llenó su coche de gente y los llevó a casa. Algunos de los compradores supervivientes llevaron a otros, completos desconocidos, a sus hogares.

ARRIBA: Agentes de la ley saludan mientras los vehículos de emergencia escoltan al oficial de policía asesinado Eric Talley desde la escena del tiroteo. (Michael Ciaglo / USA Today Network / Reuters) INFERIOR IZQUIERDA: Un oficial de policía reconoce la procesión. (Chet Strange / Getty Images) INFERIOR DERECHA: Una camilla cubierta con banderas es llevada a una ambulancia fuera de la tienda de comestibles. (Joe Mahoney / AP)

La policía evacuó a otros que se habían escondido dentro de la tienda, llevándolos del lugar en autobuses.

Poco antes de las 8 pm, una corriente silenciosa de patrullas policiales y ambulancias, con las luces de emergencia encendidas, escoltó el cuerpo de Talley lejos de su última llamada.

Borowski, el hombre cuya decisión de comprar papas fritas en lugar de helado puede haberle salvado la vida, esperó afuera de King Soopers durante varias horas en el frío, con la esperanza de recuperar su auto del estacionamiento. Finalmente, se rindió y caminó a casa. El viaje de 10 millas tomó dos horas y media.

“No me sentí inseguro durante la caminata”, dijo. «Algo cambió, pero otras cosas no».

Louis Saxton, de 18 años, un estudiante de música de primer año de la universidad que vivía en el vecindario, se había detenido en el mercado después de clases, como hacía varias veces a la semana. Había estado en la caja de autoservicio cuando un hombre «me dijo que corriera», recordó. Escuchó un disparo, sintió una descarga de adrenalina y entró en «modo de vuelo de pánico».

Dejó caer su bolso y corrió hacia su auto.

Saxton llamó a su familia a Bemidji, Minnesota, y luego condujo hasta la casa de su tía cercana, donde pasó un tiempo tratando de escapar mentalmente de la tragedia.

El lunes por la noche, de vuelta en su propio apartamento al otro lado de la calle del supermercado, trató de concentrarse en el trabajo escolar y en un próximo examen de francés. No durmió ni un guiño. Durante toda la noche y todo el día siguiente, su teléfono hizo ping con notificaciones de amigos y familiares que ofrecían, dijo, «alguien con quien hablar, alguien con quien llorar».

La efusión de amor lo llevó a regresar a King Soopers el martes por la tarde para tocar su violonchelo para decenas de dolientes que se habían reunido en un memorial improvisado en el estacionamiento.

«Quería ir a jugar porque tengo mucha suerte y hay demasiadas personas que no lo fueron», dijo Saxton. «Así que necesitaba hacer lo que pudiera».

Eligió un conjunto de suites Bach que pensó que expresaban la melancolía del momento. Eran poco más de las 2 pm cuando comenzó a jugar, casi exactamente 24 horas desde que había entrado en King Soopers buscando comprar fruta congelada y suficientes burritos de desayuno para unos días.Agentes de policía cerca del lugar del tiroteo. (Chet Strange / Getty Images)

Jacobs informó desde la ciudad de Nueva York; Sellers y Fisher informaron desde Washington.

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