Periodismo: Perspectiva de todo lo demás

Foto The Washington Post

Cuando un periódico se pliega, todos perdemos. Eso es especialmente cierto en Youngstown, Ohio.

El cierre del Vindicador de Youngstown ampliará el abismo entre los ciudadanos y las instituciones públicas que intentarán curar las heridas de esta región del Cinturón de Rust.

Una fábrica sobreexplotada se encuentra entre los restos de un parque industrial cerrado en Youngstown, Ohio.

(Michael S. Williamson / El Washington Post)

Por denise dick

Denise Dick es la directora de comunicaciones y relaciones públicas de las Escuelas de la Ciudad de Youngstown.

La muerte inminente del Youngstown Vindicator , un periódico en el que trabajé durante 19 años, tiene algo que ver con las terribles finanzas que afectan a gran parte del periodismo estadounidense. Pero el dolor de su desaparición se basa en la historia reciente claramente local: Youngstown, Ohio, y el valle de Mahoning en el que se encuentra, han luchado contra la desindustrialización, la pérdida de población, la disminución de la salud y la desconexión cívica. El papel fue herido por esas tendencias; su cierre ayudará a acelerar algunos de ellos, especialmente la creciente brecha entre los ciudadanos y las instituciones públicas que necesitamos para unir a esta región.

El tejido social en Youngstown está bajo estrés, y la pérdida del periódico es otra parte del desenlace.

Los propietarios del Vindicador, que aún están en manos de una familia local, anunciaron a fines de junio que ya no podrían soportar sus pérdidas financieras y que lo dejarían de lado el 31 de agosto.

Cuando escuché las noticias, sentí como si a un amigo de toda la vida le hubieran dado dos meses de vida. Al igual que con cualquier relación, tuvimos nuestros altibajos, pero en el fondo, siempre me encantó.

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Dejé el periódico en noviembre de 2016 para convertirme en el director de comunicaciones del Distrito Escolar de la Ciudad de Youngstown, que recientemente se había convertido en el primero en Ohio en ver el nombramiento de un director ejecutivo por un panel estatal en lugar de la junta escolar de la ciudad.

Ese nombramiento se realizó bajo una polémica ley de 2015, apodada el Plan Youngstown. Siguieron años de fracaso académico por parte de los estudiantes de Youngstown, instigados por la disfunción y la ineptitud de la junta escolar de la ciudad, todo lo cual se documentó en las páginas del Vindicador.

Sin el vindicador, nadie informará sobre el desempeño de la junta. Nadie llamará a la junta escolar para que lo hagan si los miembros intentan entrar a una sesión ejecutiva para hablar sobre algo que deberían discutir públicamente. Nadie solicitará una copia del contrato con la nueva compañía que brinda desarrollo profesional docente para el distrito o para los empleados más recientes. Nadie diseccionará los impuestos escolares (llamados impuestos en Ohio), explicando cuánto le costarán al contribuyente, por qué son necesarios o cómo se utilizarán. Habrá un vacío, y será el público el que sufra.

Sin el vindicador, ¿cómo puede la comunidad debatir el progreso de las escuelas de la ciudad, o la falta de ellas?

En noviembre pasado, General Motors anunció el cierre de su planta en la vecina Lordstown. Cuando la producción concluyó en marzo, 1,500 personas perdieron sus empleos, además de las 3,000 que habían sido despedidas anteriormente. (Ese anuncio se produjo unos meses después de que GM dijera que construirá su nuevo Chevrolet Blazer en su planta en Ramos, México. El precio de sus acciones se disparó de inmediato).

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Ese fue el último golpe en una desindustrialización de Youngstown que ha estado ocurriendo durante 40 años, lo que ha traído consigo una fuerte disminución de la población, viviendas abandonadas y un aumento en las tasas de adicción, suicidio y violencia doméstica.

El vindicador cubrió todo eso. Ayudó a mantener una comunidad bajo tensión intensa conectada. Cuando salió el anuncio de GM, los políticos y los líderes empresariales discutieron las perspectivas de futuro (y denunciaron a GM) en las páginas del periódico. Ahora no habrá un foro público en todo el valle donde pueda ocurrir este tipo de debate. Las estaciones de televisión pueden ofrecer fragmentos, pero no la cobertura completa de la impresión.

El anuncio del cierre inminente del Vindicador se produjo menos de una semana después de que cumpliera 150 años . Obtuvo su nombre inusual porque su primer editor dijo que encontró una reivindicación en Youngstown después de haber sido expulsado de Pennsylvania por sus ideales del Partido Demócrata.

La propiedad cambió varias veces antes de que la familia propietaria se hiciera cargo. Es uno de los mejores periódicos de la nación para la propiedad familiar continua. En sus primeros días, el periódico tomó el Ku Klux Klan. A lo largo de los años, el vindicador se ganó la reputación de erradicar la corrupción y no tener miedo de exigir más a los funcionarios públicos y de responsabilizarlos.

Esa filosofía enérgica, no muy diferente de la comunidad a la que sirve, continúa hasta hoy.

El temor de tener que responder preguntas difíciles hasta ahora ha impedido que algunos funcionarios públicos recorten esquinas o se desvíen de las reglas, pero no tendrán que preocuparse por eso una vez que se cierre el periódico. ¿Y qué hay de los empleados honestos del gobierno que quieren ver a sus colegas seguir las reglas? ¿A quién llamarán para informar sobre actos indebidos si están demasiado intimidados para llamar a la policía?

La ausencia del periódico también se sentirá de maneras menos dramáticas. En mi posición actual, ha sido el documento en el que más confié para hacer una crónica de los nuevos programas e iniciativas iniciadas bajo la administración del CEO: mostrar a los estudiantes del Distrito Escolar de la Ciudad de Youngstown en una luz positiva. Tendré que desarrollar una forma diferente de hacer llegar esa información al público sin el vindicador.

Las cosas aparentemente mundanas, como listas de horarios de recolección de basura, cierres de días festivos, anuncios de nacimiento, fotos de compromiso, premios de becas y cenas de iglesias no se publicarán en ningún lugar. Los deportes escolares también se verán afectados por lo que las estaciones de televisión locales pueden cubrir semana a semana. Cualquiera que quiera saber más sobre el gran juego de la noche anterior tendrá que localizar a alguien que estuvo allí.

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El papel está lejos de ser perfecto y, como cualquier otra institución de larga data, tiene sus defectos. El vindicador que dejé en 2016 no fue el vindicador donde comencé en 1997. A mediados de la década de 2000, pasó de una tarde diaria con cuatro ediciones a un periódico matutino con solo una. Su personal se redujo y su cobertura retrocedió tanto en la profundidad como en la amplitud de sus informes. El papel en sí es más pequeño, también. Y la mayoría de su personal era mucho menos experimentado. El periódico ha contratado a nuevos graduados universitarios casi exclusivamente desde el 2006. Esos jóvenes se quedaron durante unos años, aprendieron las reglas y se ganaron la vida y luego se fueron a empleos con mejores salarios, en su mayoría sin periodismo.

El periódico de mi ciudad natal sufrió los mismos problemas que otros en todo el país en términos económicos y de interés público. Sin embargo, el costo de su desaparición correrá a cargo de la gente del Valle de Mahoning.

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