Migrantes sin empleo y con el covid 19 al acecho, FMI pide que regresen a sus países

Por Saad Noor Quayyum y Roland Kangni Kpodar

Así como COVID-19 ha impactado desproporcionadamente a algunas comunidades más que a otras, a nivel mundial, el virus ha tenido un impacto negativo sobredimensionado en los trabajadores migrantes.

Tal vez sorprendentemente, a pesar de la sombría experiencia de los trabajadores extranjeros durante la pandemia, el efecto sobre las remesas —el flujo de dinero que envían de vuelta a casa— ha demostrado, en muchos casos, ser resistente. Pero esa tendencia aún puede ser alza.

La situación de los trabajadores migrantes en los últimos meses ha puesto de relieve la apremiante necesidad, ahora mayor que nunca, de mantenerlos a ellos y a sus familias en su país de origen. A continuación ofrecemos algunas sugerencias.

La difícil situación del trabajador migrante

A raíz de la pandemia, muchos trabajadores extranjeros perdieron sus puestos de trabajo, y los informes estaban muy extendidos de los empleados extranjeros recién despedidos varados en los países de acogida sin los medios para regresar a casa.

Los migrantes, muchos de los cuales son indocumentados, a menudo se enfrentan a una carga más pesada que un trabajador local una vez que pierden su trabajo. A menudo carecen de acceso a redes de seguridad social o controles de estímulo, que proporcionan un cojín a sus contrapartes locales. Este es especialmente el caso de los indocumentados o aquellos en visas de trabajo temporal

Al mismo tiempo, muchos trabajadores migrantes tienen acceso limitado o sin acceso a la atención médica. Las abarrotadas viviendas, junto con las malas condiciones de trabajo, las ponen en mayor riesgo de contraer el virus.

También pueden vivir con miedo a la deportación, ya que varios países han endurecido las normas de inmigración a raíz del brote de coronavirus.

Perspectivas de las remesas

No es de extrañar entonces que se esperara que las remesas se desaconsejaron en la pandemia a medida que los países que emplean a un gran número de trabajadores extranjeros pasaran a la recesión. Además, los cientos de miles de trabajadores migrantes empleados en los principales países productores de petróleo también sufrieron repercusiones en la caída de los precios del petróleo, que repesó las perspectivas de los países del Consejo de Cooperación del Golfo y Rusia.

Las remesas enviadas por los migrantes son una fuente crucial de financiación externa. En 57 países, superó el 5 por ciento del PIB el año pasado. El dinero se destinó principalmente a hogares de bajos ingresos.  En el contexto de la actual crisis sanitaria, la necesidad de esos ingresos es aguda.

En abril, el Banco Mundial estimó que las remesas caerían en un 20 por ciento en los países de ingresos bajos y medianos. Esto es en general coherente con las proyecciones derivadas de la aplicación de la elasticidad de las remesas al crecimiento —observadas durante la crisis financiera mundial de 2008— a las previsiones de junio de 2020 de las Perspectivas Económicas Mundialesdel Fondo MonetarioInternacional.

Sin embargo, el crecimiento siguió siendo razonablemente fuerte en los países en desarrollo de bajos ingresos durante la crisis financiera, por lo que la necesidad de remesas en los países receptores no era tan urgente como lo es ahora.

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A pesar del coronavirus y su probable impacto en las remesas, el panorama no es incondicionalmente sombrío. Las remesas a menudo se mantienen en respuesta a las perturbaciones adversas en los países receptores. Esto posiblemente explica por qué fueron sorprendentemente resistentes en muchos países en la primera mitad del año (véase más adelante).

Si bien hay una gran diversidad, las remesas cayeron en gran medida a partir de marzo, y luego comenzaron a estabilizarse en mayo antes de repuntar. Este patrón estaba ampliamente en línea con la rigurosidad de las políticas de contención de virus en los países avanzados donde se aplicaron medidas estrictas en marzo y se relajaron lentamente a partir de mayo.

El rebote en las remesas podría ser impulsado por una mayor necesidad de devolver dinero a las familias, ya que los países receptores de remesas ahora luchan contra la pandemia (véase más adelante) y el colapso de la demanda externa. Esto ilustra el papel anticíclico de las remesas.

Sin embargo, si los migrantes se están sumergiendo en sus escasos ahorros para apoyar a las familias en su país, esto puede no ser sostenible con el tiempo, especialmente si la recesión en las economías de acogida se hace prolongada. Un segundo brote del coronavirus en la última parte del año en las economías de acogida, por ejemplo, podría poner en peligro aún más los flujos de remesas.

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Ahora más que nunca, las respuestas políticas adecuadas y oportunas tanto de los países que envían remesas como de los países receptores de remesas son fundamentales para ayudar a los trabajadores migrantes. Los trabajadores extranjeros a menudo ocupan funciones esenciales (en la atención de la salud, la agricultura, la producción y el procesamiento de alimentos) y a menudo arriesgan sus vidas para realizar estos trabajos.

De vuelta a casa, las autoridades de los países que envían trabajadores al extranjero podrían intensificar el apoyo a los hogares vulnerables, especialmente en aquellos países donde la caída de las remesas ha sido más grave. A medida que las remesas se sequen, las transferencias de efectivo bien orientadas y la ayuda alimentaria pueden ser especialmente útiles para proteger a los hogares pobres y a los que corren el riesgo de volver a caer en la pobreza.

Los migrantes que regresan pueden necesitar capacitación para ser reabsorbidos en el mercado laboral. El acceso al crédito puede ayudarlos a iniciar un negocio donde las oportunidades en el mercado laboral formal son limitadas.

  • La tecnología también podría aprovecharse en beneficio de los trabajadores migrantes y sus familias. Por ejemplo, la tecnología digital y los sistemas de pago móvil podrían utilizarse para facilitar y reducir el costo de envío y recepción de remesas. El costo promedio del envío de remesas fue de alrededor del 7 por ciento en el primer trimestre de 2020. Reducir este costo ahora devolvería una cantidad significativa de dinero a los pobres.

Los gobiernos podrían modificar las reglamentaciones para facilitar los flujos y, al mismo tiempo, minimizar los riesgos de uso inapropiado. Las tapas relajantes sobre cuánto se pueden transferir digitalmente (a través de teléfonos móviles, por ejemplo) pueden ser útiles.  Proporcionar incentivos fiscales a los proveedores de servicios de transferencia de dinero para compensar la reducción de las tasas, como hizo Pakistán durante la crisis financiera mundial puede ser una medida inteligente. Esquemas como el reembolso del 2 por ciento para los remitters instituidos por Bangladesh pueden apoyar aún más el flujo de remesas. El aumento de la competencia del mercado entre los proveedores de servicios de remesas también puede reducir el costo.

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