Más allá de la crisis: Oportunidad para construir un mundo mejor, propone el Fondo Monetario Internacional

Kristalina Georquieva

Por Kristalina Georgieva

Mirando hacia atrás al comienzo de 2020, el mundo ha cambiado casi sin reconocimiento. Para proteger la salud pública, la economía global fue puesta en estasis. Las tiendas cerraron, las fábricas fueron descontroladas y la libertad de movimiento de las personas se vio severamente restringida.

Ningún país ha escapado de los impactos sanitarios, económicos y sociales de la crisis COVID-19. Trágicamente, más de 260,000 personas han muerto y millones han sido infectadas. El FMI proyecta que la actividad económica mundial disminuirá en una escala que no se había visto desde la Gran Depresión. Es realmente una crisis como ninguna otra.

A pesar de la sombría perspectiva, tengo esperanzas para el futuro. Una crisis a menudo saca lo mejor de las personas: lo he visto de primera mano en países afectados por guerras y desastres naturales.

Esto ya está sucediendo en la lucha contra la pandemia, ya que los médicos y las enfermeras de todo el mundo ponen la vida de los demás por delante de sus propias vidas. Y los gobiernos están intensificando de una manera sin precedentes.Para combatir la pandemia, han combinado dramáticas intervenciones de salud pública con medidas fiscales que ascienden a alrededor de $ 8.7 billones. Los bancos centrales han realizado inyecciones masivas de liquidez, y los países más ricos han dado un paso adelante para apoyar a las naciones más pobres.

Velocidad récord

El FMI ha respondido a una velocidad récord. Duplicamos nuestra capacidad de desembolso rápido de emergencia para satisfacer la demanda esperada de alrededor de $ 100 mil millones, y para fines de mayo el FMI había aprobado financiamiento para 60 países , un récord. También establecimos una nueva línea de liquidez a corto plazo, y tomamos medidas para triplicar nuestro financiamiento concesional, apuntando a $ 17 mil millones en nuevos recursos de préstamos para nuestro Fideicomiso de Crecimiento y Reducción de la Pobreza, que ayuda a las economías más pobres.

Para ayudar a los miembros vulnerables a través del alivio rápido del servicio de la deuda en sus obligaciones con el FMI, reformamos nuestro Fideicomiso de Contención y Alivio para Catástrofes . Trabajando con el Banco Mundial, catalizamos la suspensión de los pagos oficiales de la deuda bilateral para los países más pobres hasta fines de 2020.

Mientras se mueve a gran velocidad, el FMI ha enfatizado consistentemente su compromiso colectivo y su firme apoyo a sus miembros para abordar las vulnerabilidades de gobernanza. La corrupción extrae recursos de prioridades como la salud pública, la protección social, la educación a distancia y otros servicios esenciales. Las prioridades de gasto distorsionadas socavarán la recuperación y los esfuerzos a largo plazo para promover un crecimiento sostenible e inclusivo o aumentar la productividad y el nivel de vida. Nuestro mensaje a los gobiernos es claro: haga lo que pueda, pero asegúrese de guardar los recibos. No queremos que la responsabilidad y la transparencia pasen a un segundo plano. En la práctica, esto significa apoyar a los países en la adopción de una gama de medidas de gestión financiera pública, anticorrupción y lucha contra el lavado de dinero.

Durante el pico de la crisis, los gobiernos se han centrado correctamente en salvar vidas y preservar los medios de vida. En lugares donde las nuevas infecciones y muertes están en declive, los gobiernos están considerando la mejor manera de reabrir la economía de manera responsable. En las economías en desarrollo con un gran número de hogares mano a boca, las medidas de contención prolongada pueden no ser una opción viable y se debe considerar cómo volver a abrir de manera segura dada una capacidad de atención médica más limitada.

Al menos en la fase inicial, la recuperación será inusual ya que la incertidumbre persiste sobre la ruta del virus, las posibles vacunas y la terapéutica. Esto podría obstaculizar el repunte de la inversión y el consumo, especialmente si las tasas de infección vuelven a subir a medida que se alivian las medidas de contención.

No obstante, la recuperación compartirá varias características con episodios anteriores. Es probable que los países con fundamentos macroeconómicos más sólidos, cohesión social y redes de seguridad experimenten recuperaciones más rápidas y sólidas. Vulnerabilidades existentes como la alta deuda soberana;balances corporativos, domésticos y bancarios débiles; y la credibilidad limitada de la política dificultará la recuperación. Los gobiernos enfrentarán el desafío de eliminar gradualmente las políticas relacionadas con la crisis. Y más que nunca, la cooperación global será vital, facilitada por instituciones internacionales, para coordinar acciones, compartir datos, proteger las cadenas de suministro y apoyar a los países más vulnerables.

Una recuperación verde

Sin embargo, desde una posición cercana a la estasis económica, existe la oportunidad de utilizar políticas para remodelar la forma en que vivimos y construir un mundo más verde, más inteligente y más justo .

Más verde: la crisis de salud actual nos recuerda cuán vulnerable es cada persona ante el increíble poder de la naturaleza. Sin embargo, al igual que los científicos advirtieron contra el riesgo de una pandemia, un evento de “cisne negro”, también nos advirtieron sobre las terribles consecuencias del catastrófico cambio climático.No podemos hacer retroceder el reloj COVID-19, pero podemos invertir en reducir las emisiones y adaptarnos a las nuevas condiciones ambientales.

A medida que las economías se estabilizan, tenemos la oportunidad de reorientarlas para priorizar la sostenibilidad y la resiliencia junto con la eficiencia y la rentabilidad. Las políticas correctas ayudarán a asignar recursos a inversiones que apoyan bienes públicos como aire limpio, defensas contra inundaciones, infraestructura resistente y energía renovable. Mientras tanto, los precios más bajos de los productos básicos pueden crear el espacio fiscal para eliminar gradualmente los subsidios regresivos a los combustibles que aumentan las emisiones de carbono. La recompensa sería considerable: solo en el sector energético, una transición baja en carbono podría requerir una inversión de $ 2.3 trillones cada año durante una década, generando crecimiento y empleos durante la fase de recuperación.

Más inteligente: por necesidad, muchos de nosotros hemos estado trabajando de forma remota y utilizando la tecnología para seguir siendo productivos. Hemos viajado menos, consumido menos recursos e introducido procesos comerciales más ágiles. Si bien las escuelas, las empresas y las instituciones probablemente formalizarán algunas de las formas más inteligentes de trabajo que han resultado exitosas, la crisis ha arrojado luz sobre la importancia de invertir en infraestructura digital sólida y marcos de políticas.

En 2018, el FMI y el Grupo del Banco Mundial lanzaron la Agenda Fintech de Bali para ayudar a los países a aprovechar los beneficios de los rápidos avances en tecnología financiera mientras gestionan sus riesgos. Estamos acelerando nuestro trabajo con los miembros para ampliar la transformación digital para que sus beneficios se compartan aún más ampliamente. La tecnología financiera bien administrada, por ejemplo, puede ayudar a poner fin a la exclusión financiera de los 1.700 millones de personas en las economías en desarrollo que no tienen acceso a la banca.

Más justo: la investigación del FMI también ha demostrado que la menor desigualdad de ingresos está asociada con un crecimiento más fuerte y más sostenible, sin embargo, muchas disparidades sociales se han vuelto más pronunciadas durante el Gran Bloqueo. Por ejemplo, los trabajadores informales en sectores no regulados o fuera del sistema tributario tienen el doble de probabilidades de pertenecer a hogares pobres. Estos mismos trabajadores generalmente no tienen acceso a licencia por enfermedad o beneficios de desempleo, y su acceso a beneficios de salud es a menudo precario.

A medida que los gobiernos aumentan el gasto para apoyar a las personas, las empresas y las comunidades, existe la oportunidad de construir sociedades y economías más justas invirtiendo en las personas. Eso significa gastar más y gastar mejor en escuelas, capacitación y capacitación. Significa expandir los programas sociales que están bien dirigidos para llegar a los más vulnerables. Y significa empoderar a las mujeres al reducir la discriminación en el mercado laboral. Dicha inversión deberá ser financiada por impuestos más equitativos, especialmente dados los mayores niveles de deuda pública derivados de la crisis.

Un nuevo espíritu de solidaridad.

A gran y pequeña escala nos estamos ayudando mutuamente. El personal del FMI ha hecho posible que miles de millones de dólares apoyen a las personas más vulnerables del mundo. También han cocinado comidas para los vulnerables en nuestra propia comunidad y han cuidado a los vecinos que están enfermos.

Es esta solidaridad la que me hace tener esperanzas para el futuro. El FMI ya ha demostrado su valía como primer respondedor económico durante esta crisis. A medida que ingresamos a la siguiente fase, estoy decidido a apoyar a nuestros miembros de la manera que podamos, a través del asesoramiento de políticas, el financiamiento y el desarrollo de capacidades. Juntos, aprovecharemos la oportunidad para construir un mundo mejor.

KRISTALINA GEORGIEVA es directora gerente del FMI.

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