‘Los pulmones de la Tierra están en llamas’: Brasil enfrenta críticas mundiales por los incendios en la Amazonía

Un incendio en el Amazonas esta semana. Alemania y Noruega podrían detener un programa de conservación de 1,2 mil millones de dólares debido a las nuevas políticas ambientales de Brasil.CreditCreditUeslei Marcelino/Reuters

El fuego que arrasa la selva se produce en medio de la creciente preocupación por el debilitamiento de las políticas ambientales de Brasil, lo que puede poner en peligro el comercio y las relaciones exteriores del país.

Por Manuela Andreoni, Letícia Casado y Ernesto Londoño

RÍO DE JANEIRO — Mientras docenas de incendios arrasan grandes extensiones de la Amazonía, el gobierno brasileño luchaba el jueves para contener la creciente indignación mundial por sus políticas ambientales, que han allanado el camino para la deforestación de la selva tropical más grande del mundo.

Mientras los incendios se extienden —muchos fueron provocados intencionalmente— Alemania y Noruega parecen estar a punto de abandonar un proyecto de conservación del Amazonas valorado en 1,2 mil millones de dólares.

La preocupación por las políticas ambientales del presidente Jair Bolsonaro, que han priorizado los intereses de las industrias que desean mayor acceso a tierras protegidas, también ha puesto en peligro un acuerdo comercial que la Unión Europea y un grupo de naciones suramericanas alcanzaron en junio después de décadas de negociaciones

“Los incendios forestales en Brasil son profundamente preocupantes”, dijo la Comisión Europea en un comunicado el jueves. “Los bosques son nuestros pulmones y sistemas de soporte vital”.

Organismos gubernamentales como la NASA, además de políticos y celebridades, han compartido fotos de los incendios de esta semana, lo que provocó diversas acciones en las redes sociales con la etiqueta #PrayForAmazon.

El cielo en Río Branco, Brasil, lleno de humo. Las fotos de los incendios provocaron diversas acciones en las redes sociales con la etiqueta #PrayForAmazon.
El cielo en Río Branco, Brasil, lleno de humo. Las fotos de los incendios provocaron diversas acciones en las redes sociales con la etiqueta #PrayForAmazon.CreditJuan Díaz/EPA, vía Shutterstock

El actor Leonardo DiCaprio hizo un llamado a sus casi 34 millones de seguidores de Instagram para que fueran más conscientes sobre la situación del medioambiente en una publicación que advierte: “Los pulmones de la Tierra están en llamas”.

El gobierno brasileño ha reaccionado con indignación a las críticas y alega, sin presentar ninguna evidencia, que las organizaciones no gubernamentales podrían haber comenzado los incendios para afectar la gestión del presidente de extrema derecha.

En el estado norteño de Rondônia, que ha estado entre los más afectados por los incendios, los líderes indígenas describieron cómo los animales salvajes salían corriendo de los bosques a medida que se acercaban las llamas.

“Vimos cerdos salvajes, tapires, armadillos, osos hormigueros y serpientes en mayor cantidad de lo que estamos acostumbrados”, dijo Adriano Karipuna, líder de la comunidad indígena de Karipuna, cuyo territorio se ha visto afectado por los incendios. “Vimos el bosque cubierto de humo y el cielo se oscureció. Nuestros ojos enrojecieron por el humo”.

Karipuna dijo que los madereros están avanzando hacia las áreas protegidas, envalentonados por las opiniones de Bolsonaro de que las protecciones legales otorgadas a las tierras indígenas son un impedimento irrazonable para beneficiarse de los recursos de la Amazonía.

“Él los autorizó, les dijo que invadieran”, dijo Karipuna en una entrevista telefónica.

Vimos cerdos salvajes, tapires, armadillos, osos hormigueros y serpientes en mayor cantidad de lo que estamos acostumbrados”, dijo Adriano Karipuna, líder de la comunidad indígena de Karipuna, cuyo territorio se ha visto afectado por los incendios. “Vimos el bosque cubierto de humo y el cielo se oscureció. Nuestros ojos enrojecieron por el humo”.

Karipuna dijo que los madereros están avanzando hacia las áreas protegidas, envalentonados por las opiniones de Bolsonaro de que las protecciones legales otorgadas a las tierras indígenas son un impedimento irrazonable para beneficiarse de los recursos de la Amazonía.

“Él los autorizó, les dijo que invadieran”, dijo Karipuna en una entrevista telefónica.

El jueves, altos funcionarios del gobierno de Brasil se refirieron a la cobertura periodística internacional y a las críticas de los gobiernos occidentales calificando sus comentarios sobre los incendios como intencionalmente erróneos.

Un incendio cerca de una zona deforestada, al suroeste de Porto Velho, Brasil
Un incendio cerca de una zona deforestada, al suroeste de Porto Velho, BrasilCreditMaxar Technologies, vía Associated Press

“Hay una razón por la que Brasil tiene las mejores credenciales ambientales y los bosques mejor conservados del planeta: sabemos cómo proteger y cuidar lo que es nuestro”, escribió Filipe Martins, asesor de política exterior de Bolsonaro en una serie de mensajes en Twitter. “Si se preguntan quién va a salvar el Amazonas, aquí hay una respuesta muy directa: no será la retórica vacía, histérica y engañosa de los principales medios de comunicación, los burócratas transnacionales y las ONG”.

Brasil tiene leyes y regulaciones ambientales estrictas, pero a menudo son violadas con impunidad. La gran mayoría de las multas por infringir las leyes ambientales no se pagan o acarrean pocas o ninguna consecuencia para los infractores.

Los incendios forestales son comunes en Brasil durante esta época del año, que tiende a ser más aireada y seca. Pero la cantidad actual de incendios es inusualmente alta.

Los datos publicados por el Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil muestran que, de enero a julio, los incendios habían consumido más de 1,8 millones de hectáreas de la Amazonía brasileña, un aumento del 62 por ciento en comparación con el año pasado.

Joênia Wapichana, legisladora federal del estado norteño de Roraima, se encontraba entre un grupo de miembros del Congreso que pidió el jueves la destitución del ministro de Medioambiente de Bolsonaro, Ricardo Salles.

“El gobierno tiene el deber de implementar un plan de emergencia para la Amazonía”, dijo Wapichana, la primera mujer indígena elegida para el congreso brasileño. “No hay respuesta del gobierno. El gobierno está actuando de manera defensiva y desesperada”.

Las misiones diplomáticas de Brasil han sido blanco de las protestas debido a los cambios en las políticas medioambientales.
Las misiones diplomáticas de Brasil han sido blanco de las protestas debido a los cambios en las políticas medioambientales.CreditUeslei Marcelino/Reuters

En los meses recientes, mientras el gobierno de Bolsonaro ha cuestionado la utilidad del Fondo Amazonía que es financiado por los contribuyentes alemanes y noruegos, los líderes de esos países han considerado abandonarlo por completo.

El fondo se inició en 2008, cuando Brasil avanzaba en frenar la deforestación a través de un ambicioso conjunto de políticas que incluían esfuerzos agresivos de aplicación de la ley y las políticas de conservación.

“Las políticas del gobierno brasileño en la región amazónica hacen que nos preguntemos si todavía están persiguiendo el objetivo de reducir constantemente las tasas de deforestación”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania en un comunicado este mes. “Debemos tener esa seguridad antes de poder continuar la cooperación del proyecto”.

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