La libertad mundial de Internet disminuye en la sombra de la pandemia

Imagen Panda Security
 
 


Washington – Los gobiernos de todo el mundo han utilizado la pandemia COVID-19 como cobertura para ampliar la vigilancia en línea y la recopilación de datos, censurar el discurso crítico y construir nuevos sistemas tecnológicos de control social, según  Freedom on the Net 2020la última edición de la evaluación anual país por país de la libertad de Internet, publicada hoy por Freedom House.

El despliegue rápido y descontrolado de la inteligencia artificial (IA) y la vigilancia biométrica para hacer frente a la crisis de salud pública ha creado nuevos riesgos para los derechos humanos. En 54 de los 65 países evaluados en este informe se han introducido aplicaciones para teléfonos inteligentes para el seguimiento de contactos o el cumplimiento de la cuarentena. Pocos países poseen mecanismos eficaces para proteger los datos personales contra las prácticas abusivas del Estado o del sector privado.

«La pandemia está acelerando la dependencia de la sociedad de las tecnologías digitales en un momento en que Internet es cada vez menos libre», dijo Michael J. Abramowitz, presidente de Freedom House. «Sin las salvaguardias adecuadas para la privacidad y el Estado de derecho, estas tecnologías pueden reutilizarse fácilmente para la represión política».

«La historia ha demostrado que las tecnologías y leyes adoptadas durante una crisis tienden a permanecer», dijo Adrian Shahbaz, director de tecnología y democracia y coautor del informe. «Al igual que con el 11 de la una es, miraremos hacia atrás en COVID-19 como un momento en que los gobiernos obtuvieron nuevos poderes intrusivos para controlar sus poblaciones».

Los líderes políticos también están utilizando la pandemia como pretexto para censurar noticias desfavorables, detener a críticos y chivos expiatorios de grupos étnicos y religiosos. En al menos 45 países, activistas, periodistas y otros miembros del público fueron arrestados o acusados de delitos penales por discursos en línea relacionados con la pandemia. Los gobiernos de al menos 28 países censuraron sitios web y publicaciones en las redes sociales para suprimir estadísticas sanitarias desfavorables, denuncias de corrupción y otros contenidos relacionados con COVID-19.

Ningún gobierno ha adoptado un enfoque más agresivo de la crisis de salud pública que el de China, que fue el peor abusador de la libertad de Internet en el mundo durante un sexto año consecutivo. Las autoridades chinas combinaron herramientas de baja y alta tecnología no sólo para gestionar el brote del coronavirus, sino también para impedir que los usuarios de Internet compartiéran información de fuentes independientes y desafiando la narrativa oficial. La pandemia está normalizando el tipo de autoritarismo digital que el Partido Comunista Chino ha tratado durante mucho tiempo de integrar.

«La crisis de salud está sentando las bases para un futuro estado de vigilancia», dijo Abramowitz, presidente de Freedom House. «Necesitamos una acción colectiva para prevenir el surgimiento de un mundo en el que los gobiernos puedan sofocar los movimientos prodemocráticos y las protestas pacíficas explotando herramientas de big data y vigilancia biométrica».

«Los peligros que la vigilancia de la IA plantea para la libertad y la democracia son simplemente demasiado graves para ignorarlos», agregó Shahbaz. «Debemos congelar el uso del reconocimiento facial y la toma de decisiones automatizadas en áreas sensibles como la aplicación de la ley, la atención de la salud y la educación hasta que comprendamos mejor las formas en que perpetúan los sesgos dañinos y reducen los derechos humanos».

Este año también vio a cámara lenta «splintering» de Internet acelerarse en una carrera total hacia la «soberanía cibernética», con más gobiernos imponiendo restricciones al flujo de información a través de las fronteras nacionales. Tanto los líderes democráticos como los autocráticos impusieron prohibiciones arbitrarias a las aplicaciones extranjeras populares, exigió que las empresas almacenaran datos en servidores locales y, en general, no desarrollaran soluciones transnacionales que preservaran una Internet abierta, libre y segura.

Freedom on the Net 2020 evalúa la libertad de Internet en 65 países, representando el 87 por ciento de los usuarios de Internet en todo el mundo. El informe se centra en los acontecimientos ocurridos entre junio de 2019 y mayo de 2020. Puede encontrar informes detallados de países, datos sobre 21 indicadores de libertad de Internet y recomendaciones de política aquí.Principales hallazgos globales:La libertad de Internet disminuyó por décimo año consecutivo. 

De los 65 países cubiertos por  Freedom on the Net,26 empeoraron y 22 registraron ganancias. Myanmar, Kirguistán, India, Ecuador y Nigeria sufrieron los mayores descensos durante el período de cobertura.La libertad de Internet empeoró en los Estados Unidos por cuarto año consecutivo. 

En medio de protestas históricas contra la injusticia racial y en apoyo del movimiento Black Lives Matter, la creciente vigilancia de las fuerzas del orden federales y locales ha amenazado las libertades constitucionales, y varias personas se enfrentaron a cargos criminales espurios por actividades en línea relacionadas con las manifestaciones.

Las órdenes ejecutivas sobre regulación de las redes sociales, emitidas durante y después del período de cobertura, poner en peligro el papel de larga data de los Estados Unidos como líder mundial en la libertad de Internet. Además, la esfera en línea del país estaba inundada de desinformación politizada, contenido inflamatorio y desinformación peligrosa, en particular propagada del el propio presidente Donald Trump.

Los gobiernos están utilizando la pandemia como pretexto para reprimir la libertad de expresión y el acceso a la información. 

Las autoridades censuraron informes independientes sobre el virus en 28 países y arrestaron a críticos en línea en 45 países. En al menos 20 países, la pandemia fue citada como una justificación para imponer restricciones vagas o excesivamente amplias al habla.

Los residentes de al menos 13 países experimentaron cierres en Internet, y los gobiernos negaron a ciertos grupos de población el acceso a información que salva vidas en una forma cruel de castigo colectivo.La crisis de salud pública está sentando las bases para el futuro estado de vigilancia. 

En al menos 30 países, los gobiernos invocan la pandemia para participar en la vigilancia masiva en asociación directa con proveedores de telecomunicaciones y otras empresas. 

Las aplicaciones de teléfonos inteligentes para el seguimiento de contactos o el cumplimiento de la cuarentena se han introducido en al menos 54 países, con pocas o ninguna protección contra el abuso. 

Las autoridades están implementando la tecnología de reconocimiento facial y la toma de decisiones automatizada con medidas de seguridad mínimas para proteger la privacidad o prevenir el abuso policial.

La «soberanía cibernética» va en aumento. Las autoridades rusas aprobaron legislación para aislar al país de Internet global durante las emergencias nacionales, y el gobierno de Irán cortó las conexiones internacionales con el fin de ocultar una respuesta violenta de la policía a las protestas masivas.

Los legisladores de Brasil, Pakistán y Turquía aprobaron o consideraron que las regulaciones exigían a las empresas que impidan la salida de los datos de los usuarios del país, lo que otorga efectivamente a los organismos encargados de hacer cumplir la ley un acceso más fácil a la información confidencial.

Más recientemente, los gobiernos de los Estados Unidos y la India ordenaron prohibiciones de aplicaciones populares de propiedad china; si bien estas acciones se produjeron en respuesta a preocupaciones genuinas en seguridad y derechos humanos, fueron arbitrarias y desproporcionadas, y sirvieron para legitimar los llamamientos de los funcionarios chinos para que cada estado supervisara su propio «Internet nacional».
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