La internacionalización de las universidades y la represión de la libertad académica

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Las asociaciones lucrativas, el acceso extranjero y las redes académicas de expatriados crean muchas oportunidades, incluida una oportunidad para que los estados autoritarios afirmen su influencia a través de las fronteras

Por Saipira Furstenberg, Tena Prelec y John Heathershaw

Libertad académica 1está en el corazón de la vida universitaria. Constituye la base fundamental para difundir el conocimiento y fomentar el pensamiento independiente de los estudiantes y miembros del personal; También permite el autogobierno y la seguridad laboral académica para garantizar la independencia.2 Sin embargo, un informe reciente3por la University and College Union (UCU) en el Reino Unido (UK) destaca que los elementos principales de la libertad académica (libertad de enseñanza e investigación, autonomía, gobierno compartido y protección del empleo) están en declive. En ciertos países, los académicos y estudiantes son frecuentemente perseguidos, arrestados o torturados por su trabajo académico, investigación y publicaciones; en otros, las amenazas a la libertad académica son más sutiles, a menudo impulsadas por la dinámica del mercado y el aumento de un modelo de gobierno corporativo de la universidad.

El fenómeno de la «internacionalización» de las universidades —la cantidad y calidad cada vez mayor de asociaciones internacionales y lazos transnacionales en investigación, educación y actividades asociadas— es una fuerza ampliamente positiva. Pero estas asociaciones a menudo vinculan lugares donde los académicos sufren amenazas directas y graves a lugares donde las universidades dependen cada vez más de los ingresos de fuentes extranjeras. Según Scholars at Risk (SAR), ha habido un aumento de la persecución académica en todo el mundo: entre septiembre de 2018 y agosto de 2019, hubo 324 ataques contra comunidades de educación superior en 56 países.4 4Paralelamente, se ha registrado una erosión de la autonomía financiera e institucional de las universidades en las principales democracias liberales.5 5 La necesidad de financiación ha obligado a muchas universidades importantes a colaborar con gobiernos en estados autoritarios, cuyas políticas delimitan el espacio para la libertad de expresión y pensamiento controlando lo que se enseña, investiga y discute en los campus universitarios.6 6

La internacionalización de la universidad presenta una oportunidad para que los estados autoritarios hagan valer su influencia a través de las fronteras. Influencia autoritaria7 7en las universidades constituye un intento de dar forma a sus agendas de investigación y enseñanza y, por lo tanto, amenaza la integridad académica de la institución. La represión transnacional en este contexto ocurre cuando los individuos, típicamente pero no exclusivamente estudiantes o profesores de un estado autoritario, están sujetos a medidas represivas contra su libertad académica y sus derechos humanos más amplios. Basándose en una encuesta de académicos de estudios de área con sede en el Reino Unido,8Este documento tiene como objetivo arrojar luz sobre cómo estos dos procesos pueden y tienen lugar en las universidades del Reino Unido como resultado de la colaboración internacional con gobiernos autoritarios. Exploramos cuatro áreas de internacionalización que son vulnerables a la influencia autoritaria y / o la represión transnacional: asociaciones internacionales y financiamiento; estudiantes expatriados y profesores; trabajo de campo; y campus en el extranjero. Nuestros hallazgos sugieren un ambiente tenso donde la influencia autoritaria y la represión transnacional se combinan con la dinámica del mercado y las respuestas de seguridad nacional para reducir la libertad académica.La internacionalización de la universidad presenta una oportunidad para que los estados autoritarios hagan valer su influencia a través de las fronteras.

Asociaciones internacionales y financiación

La preocupación por la internacionalización y la libertad académica implica la presión de gobiernos extranjeros, de cuyos fondos las universidades del Reino Unido pueden depender a través de estudiantes extranjeros o asociaciones de investigación. En los últimos años, la retirada gradual de los fondos estatales básicos en educación superior ha llevado a las universidades del Reino Unido a competir en el mercado global por donaciones y tarifas de estudiantes internacionales. Desde 2010, la financiación de la investigación en el Reino Unido ha caído un 12,8 por ciento.9Al mismo tiempo, la financiación de fuentes extranjeras ha aumentado en importancia. Una parte significativa de esta financiación proviene de estados autoritarios.

Las principales universidades del Reino Unido han aceptado el patrocinio de regímenes autoritarios acusados ​​de violaciones de los derechos humanos y vínculos con el terrorismo, con cientos de millones de libras canalizadas en instituciones británicas de educación superior para establecer centros de investigación y otros tipos de asociaciones.10Tales acciones, que pueden ocurrir primero como benignas, pueden tener una agenda política externa para ganar respetabilidad internacional. Más importante aún, representan nuevos mecanismos para que los regímenes autoritarios influyan en las estructuras de investigación y sean reconocidos, informal e internacionalmente, como legítimos.

Las universidades que son más vulnerables a tales mecanismos son las que dependen en mayor medida de las fuentes de ingresos extranjeras. En 2011, la London School of Economics (LSE) aceptó infamemente una donación de £ 1.5 millones11de una organización benéfica dirigida por Saif al-Islam Gaddafi, hijo del difunto líder libio Muammar Gaddafi. Mientras tanto, el jeque Dr. Sultan bin Muhammad al-Qasimi, gobernante de Sharjah, uno de los emiratos más conservadores de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), ha donado más de £ 8 millones a la Universidad de Exeter en el transcurso de veinte años. .12 En 2012, la Universidad de Cambridge recibió una donación de £ 3.7 millones para establecer una cátedra para estudios de desarrollo chinos, financiada por una organización benéfica controlada por el ex primer ministro de China, Wen Jiabao.13La internacionalización de la educación superior ha permitido a los estados autoritarios «transnacionalizar» efectivamente las formas cotidianas de censura y represión política a estudiantes y profesores, tanto en el país como en el extranjero. 

Tales donaciones únicas, a menudo para proyectos de capital, obtienen titulares. Sin embargo, una forma menos visible pero más prevalente de influencia autoritaria ocurre a través de programas de becas estatales para estudios y visitas de profesores. Estos son importantes para las universidades, ya que apoyan a los estudiantes que pagan tarifas en el lucrativo nivel internacional de tarifas. En la actualidad, las universidades del Reino Unido albergan a más de 100,000 estudiantes chinos, que representan una parte importante de las fuentes de ingresos de las universidades.14 Las autoridades chinas, por ejemplo, amenazaron con retener a los estudiantes chinos de la Universidad de Oxford en un intento fallido de obligar al canciller de la escuela, Chris Patten, a cancelar una visita a Hong Kong.15

Los riesgos asociados con esta doble dependencia financiera son múltiples. Como resumió uno de los encuestados, “estas asociaciones tienen implicaciones financieras; Como resultado, existe un incentivo para mantenerlos en su lugar, especialmente cuando las instituciones luchan con otras fuentes de financiamiento ”. Otro encuestado comentó que las preocupaciones sobre la pérdida de ingresos de las tarifas pagadas por los estudiantes extranjeros empujan a las universidades a «hacer la vista gorda» hacia el comportamiento de los regímenes autoritarios, al tiempo que alientan a los miembros del personal a evitar temas delicados, lo que ocurre abiertamente (es decir, que le digan que evite ciertos temas) o mediante «pistas» más sutiles que den como resultado la autocensura. Si bien hay pocos ejemplos de censura abierta, la evidencia de que la autocensura está cada vez más extendida indica que la libertad académica está en riesgo.Sin un sistema transparente de registro de las donaciones y que permita a los docentes y estudiantes universitarios responsabilizar a la institución, la integridad de la universidad puede ponerse en duda.

Estudiantes expatriados y profesores

Los estudiantes y el profesorado de los programas estatales de becas, como el programa Bolashak de Kazajstán, están sujetos a la vigilancia de sus servicios de seguridad del gobierno de origen y, a menudo, ejercen la autocensura en consecuencia.dieciséisA menos que la libertad académica esté explícitamente protegida en estos arreglos, las colaboraciones con regímenes autoritarios terminan restringiendo la libertad del personal académico y los estudiantes para expresar sus puntos de vista sobre temas políticos y socialmente sensibles, así como su libertad para enseñar y realizar investigaciones sobre temas que se piensan estar en desacuerdo con las visiones de los donantes. Las violaciones a menudo resultan en autocensura, suspensiones o incluso, en casos raros, la pérdida de empleos.

Los patrocinios de regímenes extranjeros crean obligaciones que pueden alentar a los académicos del Reino Unido a dirigir su agenda de investigación para evitar controversias con sus donantes. Por ejemplo, un informe publicado por el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de los Comunes17 descubrieron que las embajadas chinas presionan a los miembros de la facultad para que eliminen a los críticos del gobierno de Beijing de los eventos académicos o para limitar el discurso sobre temas políticamente sensibles como las protestas de Hong Kong.18 añosEn otros casos, los académicos y los estudiantes extranjeros sufren restricciones en la producción de conducta y contenido académico, a veces con represalias despiadadas. Ha habido casos de estudiantes que experimentaron vigilancia, intimidación y presión coercitiva sobre familiares en su país de origen, o incluso acciones legales tomadas por las autoridades para perseguir académicos y críticos de las políticas del gobierno.19 En 2016, Turquía lanzó procesos penales contra académicos, incluidos académicos extranjeros con sede en instituciones del Reino Unido, que firmaron una petición llamada «Academics for Peace» criticando20la represión militar contra los rebeldes kurdos en el sureste de Turquía. Uno de nuestros encuestados relató su experiencia después de firmar esta petición: “Junto con 1.128 académicos, fuimos acusados ​​de apoyar el terrorismo y ser juzgados. . . . Mi departamento [del Reino Unido] tenía miedo de perder sus asociaciones turcas después de la criminalización del activismo por la paz en Turquía. Me han pedido que no escriba sobre la cuestión kurda por un tiempo «.

Nuestra encuesta exploratoria sugiere que estas formas de amenazas directas para profesores y estudiantes extranjeros están mucho más extendidas de lo que se ha informado. El espectro de países mencionados por los encuestados también va más allá de lo que normalmente pensaríamos de estados autoritarios de pleno derecho. Incluye «una presión muy fuerte sobre las instituciones del Reino Unido por parte de las embajadas y representantes israelíes»; casos de coautores rusos que se retiran de las presentaciones de la conferencia «por temor a la repercusión de [su] universidad de origen»; Los estudiantes de Arabia Saudita pidieron «informar a su embajada una vez al mes»; y la vigilancia de China de las sociedades estudiantiles, que «influye en la elección de los estudiantes de temas de disertación lejos de los controvertidos». Esta actitud de los estudiantes chinos está, sin duda, influenciada por amenazas reales,como la interferencia de la embajada china en el Reino Unido (que «instruyó a algunos estudiantes chinos en respuesta a las críticas del trato del gobierno chino a los uigures en Xinjiang») e incluso por parte de los servicios secretos (por ejemplo, un doctorado con sede en China estudiante advirtió que habría «espías del gobierno en la audiencia para monitorear lo que estaba diciendo» en una conferencia en el Reino Unido).

Sin embargo, lo más común es una amenaza indirecta a la libertad académica en forma de autocensura. Un académico declaró que «ha observado la autocensura entre los estudiantes turcos financiados por el estado. . . quienes evitaron hacer comentarios críticos sobre la política de su país frente a sus pares turcos y les preocupaba que sus tesis de maestría fueran leídas por su institución financiera u otras en su país de origen «. También se decía que los estudiantes de China estaban «claramente preocupados de que otros estudiantes chinos les informaran». A veces, esta facultad misma indicaría la necesidad de atenuar las críticas a lo que se enseña en el aula, según este testimonio: “He censurado en las clases con estudiantes chinos, ya que he recibido la difícil presión de no asignar nada crítico de China . «

Trabajo de campo

Las restricciones a la libertad académica también se encuentran en la práctica de la investigación y la recopilación de datos. Esto puede tomar la forma de privar a los críticos académicos de su libertad personal y libertades individuales o prohibir aquellas actividades académicas que no están alineadas con la visión del régimen. Los académicos han sido atacados, asesinados, detenidos o procesados ​​realizando trabajos de campo. En mayo de 2018, Matthew Hedges, un estudiante de doctorado británico de la Universidad de Durham, que se encontraba en los Emiratos Árabes Unidos para un viaje de investigación de dos semanas, fue arrestado en el Aeropuerto Internacional de Dubai bajo sospecha de espiar en nombre del gobierno británico.21En noviembre, fue sentenciado a cadena perpetua. A Hedges se le otorgó más tarde clemencia y fue liberado. De manera similar, en agosto de 2019, las autoridades iraníes detuvieron a Kameel Ahmady, un ciudadano y antropólogo iraní-británico que investigó la mutilación genital femenina y el matrimonio infantil, en aparente represalia por su trabajo académico.22Estos casos reflejan de cerca el asesinato del estudiante de doctorado italiano de la Universidad de Cambridge Giulio Regeni, quien había viajado a El Cairo en 2016 para investigar sobre los sindicatos egipcios, un tema políticamente sensible en el país. Su cuerpo fue descubierto en una zanja el 3 de febrero de 2016, con signos de tortura.23 Se sospecha que las fuerzas de seguridad egipcias son responsables de su desaparición y asesinato.

Muchos otros casos de restricción de libertades o incluso detención temporal no se denuncian por temor a las repercusiones profesionales y personales, y uno de esos casos nos fue informado confidencialmente en nuestra encuesta. Otro encuestado habló de «numerosas instancias en las que la policía de su país llamó a los estudiantes internacionales de doctorado (o incluso los convocó) y les pidió que dejaran de hacer preguntas sobre un tema determinado». Tales formas de interferencia directa pero de bajo nivel no son competencia exclusiva de los estados autoritarios, pero se pueden encontrar en las respuestas de seguridad de las autoridades del Reino Unido. Uno señaló que «la inteligencia británica, específicamente el MI5, me pidió que interrogara en secreto a los estudiantes que regresaban de China sobre sus contactos chinos,»Mientras que otros mencionaron» Presión del Ministerio del Interior con respecto al activismo, quizás no presión explícita sino investigación sobre [nuestras] actividades «. Sin embargo, es alentador que ninguno de nuestros encuestados haya informado ninguna presión por parte de las universidades del Reino Unido en su trabajo de campo en el extranjero más allá de cumplir con los procedimientos estándar de ética universitaria.

Mucho más común que estos casos de alto perfil es el hecho de que una gran parte del mundo sigue siendo un entorno políticamente libre para la investigación académica, un fenómeno cada vez más discutido en la literatura académica sobre el trabajo de campo en la práctica.24Los académicos que trabajan en temas delicados a menudo se ven obligados a limitar el alcance de sus investigaciones debido a la dificultad de obtener visas o el riesgo de poner en peligro sus contactos de trabajo de campo. Mientras realizan trabajos de campo, académicos extranjeros trabajan con asistentes de investigación locales, traductores y otros socios académicos. Sin embargo, las restricciones formales e informales de algunos gobiernos pueden hacer que esto sea peligroso o imposible. Los académicos locales a menudo están sujetos a la vigilancia estatal y a la presión de las autoridades.25

Los académicos del Reino Unido cuyos pasaportes les ofrecen un cierto grado de protección también están sujetos habitualmente a tales medidas. Uno de los encuestados informó que realizó un trabajo de campo tanto en el Sáhara Occidental (un territorio en disputa entre la autoproclamada República Árabe Saharaui Democrática y el vecino Marruecos) como en Marruecos. Si bien el retroceso en el Sáhara Occidental, un estado no reconocido, fue más evidente (a través de «seguimiento visible y vigilancia, llamadas anónimas amenazadoras, robo de reproductor de mp3 del equipaje»), la coerción fue más sutil y difícil de demostrar en Marruecos (incluyendo » probable vigilancia en redes sociales, falta de respuesta de contactos anteriormente consolidados, lo que sugiere alguna forma de inclusión en la lista negra «). Como resultado de tales acciones, las asociaciones internacionales a menudo se reducen o se modifican debido al temor a represalias del gobierno.

Campus en el extranjero

La internacionalización y comercialización de las universidades ha aumentado la externalización de la educación superior en el extranjero. Una tendencia positiva en sí misma, la apertura de campus en el extranjero ha suscitado una serie de controversias debido a la elección de los países anfitriones, que a menudo han coincidido con estados que oprimen las libertades civiles y los derechos humanos. Según los datos recopilados por el Equipo de Investigación de Educación Transfronteriza (C-BERT),26a partir de 2017, la mayoría de los campus en el extranjero del Reino Unido se encuentran en China (9), en Malasia (6) y en países del Medio Oriente (11). El establecimiento de estas sucursales está, en la mayoría de los casos, subsidiado financieramente por el gobierno extranjero. Sin embargo, a veces este apoyo viene con restricciones en las materias que se enseñarán o investigarán.

En la mayoría de los casos, la universidad selecciona una variedad de temas que se enseñarán que no son controvertidos y que no representan un desafío para el orden político o social nacional. Como señaló John Nagle, lector de sociología de la Universidad de Aberdeen, que pasó cuatro meses como profesor visitante en la universidad nacional de los EAU: “En lugar de alentar el pensamiento crítico, la educación en los EAU se basa en una lógica tecnocrática. Se supone que la educación ayuda a su sociedad a resolver problemas sociales difíciles y a mantener el status quo ”.27 En 2018, la Universidad de Nottingham Ningbo China, la primera universidad conjunta en China, retiró a un académico extranjero de su junta directiva por ser crítico con las iniciativas respaldadas por el Partido Comunista.28

Estos ejemplos demuestran que la externalización de la educación superior a los campus en estados autoritarios suele ir acompañada de una relajación de los estándares de libertad académica en comparación con la universidad de origen. En palabras de uno de los encuestados:

Con demasiada frecuencia, las asociaciones entre instituciones superiores del Reino Unido y socios en el extranjero involucran instituciones con fuertes lazos con gobiernos autoritarios y contribuyen a proporcionarles legitimidad internacional. Si esto termina limitando el tipo de temas o perspectivas que pueden discutirse en la investigación y la enseñanza colaborativas, o si influye en el nombramiento o el tratamiento del personal, entonces, por supuesto, esto es muy problemático. Debe haber formas alternativas de apoyar la internacionalización y la colaboración académica que no nos hagan cómplices de los regímenes represivos.

Conclusión

Como lo demuestran las observaciones anteriores, la internacionalización de la educación superior ha permitido a los estados autoritarios «transnacionalizar» efectivamente las formas cotidianas de censura y represión política a los estudiantes y profesores, tanto en casa como en el extranjero. Muchas de estas formas de influencia parecen ser indirectas, ya que derivan del miedo a las medidas directas contra uno mismo o la familia. Estos incluyen el miedo a la pérdida del derecho a viajar, al derecho a recibir estudiantes o a la probabilidad de recibir donaciones. La evidencia permanece dispersa, y los autores continúan investigando sobre este tema poco estudiado.

Sin embargo, lo que está claro es el valor para un régimen autoritario de ejercer influencia directa e indirecta fuera de sus territorios nacionales. La estabilidad del régimen sigue siendo la primera preocupación de los autócratas. La libertad académica, y por lo tanto la posibilidad de disenso intelectual, representan desafíos para la estructura autoritaria. Por lo tanto, las ideas y los movimientos que podrían comprometer el régimen, tanto dentro del estado nación como en el extranjero, están sujetos a represión. Según esa lógica, el estado debe reafirmar constantemente su posición dominante al penetrar en espacios de pensamiento crítico dentro y más allá de sus fronteras territoriales.

Sin embargo, el riesgo para la libertad académica no proviene únicamente de dichos estados. Como señalaron varios de nuestros encuestados en el Reino Unido, los riesgos «emanan principalmente desde adentro, en lugar de desde afuera». Se crean y mejoran mediante mecanismos de mercado que generan una competencia no regulada entre las universidades sobre la financiación que ofrecen. Además, los establecimientos de política exterior de algunos gobiernos han llegado a identificar ciertas investigaciones como una amenaza a la seguridad y han comenzado a imponer límites a las asociaciones internacionales.29Es probable que ni las fuerzas del mercado ni un enfoque basado en la seguridad ayuden a proteger la libertad académica de la represión transnacional y la influencia autoritaria; Lo más probable es que empeoren las cosas.

Lo que puede ser más efectivo es el establecimiento de un código de conducta – sobre donaciones y campus extranjeros, sobre la protección de estudiantes y profesores expatriados, y sobre capacitación y apoyo para trabajadores de campo – para proteger la libertad académica en el contexto de la internacionalización. Finalmente, la adopción de estos estándares y medidas comunes debe ser transparente, permitiendo una relación de responsabilidad entre los líderes universitarios y sus estudiantes y personal.

Sobre los autores: 

Tena Prelec es investigadora en el Departamento de Política y Relaciones Internacionales (DPIR) de la Universidad de Oxford; Saipira Furstenberg es investigadora asociada en el Departamento de Política de la Universidad de Exeter; John Heathershaw es profesor de Relaciones Internacionales en el Departamento de Política de la Universidad de Exeter.

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