La democracia estadounidense ha disminuido significativamente en la última década

El asalto al capitolio por republicanos seguidores de Donald Trump muestra el deterioro democrático en Estados Unidos. Foto RTVE.es

Freedom House publicó un informe especial,  From Crisis to Reform: A Call to Strengthen America’s Battered Democracy, que identifica tres problemas duraderos que han socavado la salud del sistema político estadounidense: el trato desigual para las personas de color, la influencia sobredimensionada de los intereses especiales en la política y la polarización partidista. Este informe se produce en respuesta a una disminución de una década en la democracia estadounidense y tiene su sede en la investigación comparativa global de Freedom House.

El informe concluye que estos tres grandes problemas se agravan mutuamente, creando un círculo vicioso de desconfianza y disfunción, y que abordarlos con urgencia y convicción es crucial para restaurar la fe de los estadounidenses no sólo en su gobierno, sino también en la propia democracia.

«Nuestra democracia está en problemas», dijo Michael J. Abramowitz, presidente de Freedom House, «y la fuerza de la democracia estadounidense es importante para la gente de todas partes, no sólo aquí en casa. El Congreso y la administración Biden deben hacer de la prioridad fortalecer nuestras instituciones, restaurar las normas cívicas y mantener la promesa de libertad universal sobre la que se fundó nuestra nación».

«El estado de la democracia estadounidense tiene implicaciones para la libertad y la democracia en todo el mundo», dijo Sarah Repucci, vicepresidenta de investigación y análisis de Freedom House. «Los movimientos democráticos en otros países buscan inspiración y apoyo en los Estados Unidos, y los líderes autoritarios señalan falsamente los problemas de Estados Unidos como prueba de la inferioridad inherente de la democracia y como una especie de licencia para sus propios abusos de poder».

Factores clave del declive a largo plazo

Trato desigual para las personas de color

  • Como nación y sociedad, los Estados Unidos han luchado para superar el legado de la esclavitud y Jim Crow. Si bien se han logrado grandes avances en términos de segregación formal y codificación de los derechos civiles, el trato desigual de las personas de color en la práctica sigue siendo un gran y apremiante desafío.
  • La discriminación en el sistema de justicia penal, desde la violencia policial contra los estadounidenses negros hasta el encarcelamiento desproporcionado de personas de color, es especialmente perjudicial para la sociedad estadounidense y la fe de los estadounidenses en el gobierno.

Influencia de interés especial en la política

  • Una de las principales causas de desconfianza pública en el gobierno es la influencia sobredimensionada de poderosos intereses especiales en la política y la formulación de políticas. El fallo de Citizens United de 2010, en el que la Corte Suprema determinó que la Constitución prohibía las restricciones gubernamentales a la publicidad política por parte de corporaciones y otras personas jurídicas, agravó el problema.
  • Los Estados Unidos en un valor atípico entre sus pares con respecto a la escala y duración de los gastos de campaña y los esfuerzos de recaudación de fondos necesarios para alimentarlos. En pocas democracias similares el dinero privado tiene un impacto tan grande en la esfera política.

Polarización partidista

  • La profundización de las divisiones partidistas ha distorsionado el discurso político y cívico, alentado el extremismo y llevado a la disfunción gubernamental, a menudo impidiendo que el país aborde los problemas compartidos y avance en el interés público.
  • Las debilidades del sistema electoral estadounidense, como el gerrymandering partidista, alimentan la polarización incentivando posiciones radicalmente partidistas en las elecciones primarias, vinculando la afiliación partidista a rasgos demográficos y socavando un sentido de identidad nacional común.

Recomendaciones políticas

  • Como parte de un esfuerzo integral para abordar la injusticia racial, elimine las barreras innecesarias al voto que desalienten la máxima participación y, en algunos casos, afecten desproporcionadamente a las personas de color.
  • Frenar la influencia sobredimensionada del dinero en la política y la formulación de políticas mediante el endurecimiento y la aplicación de las leyes de financiamiento de campañas.
  • Establecer comisiones de redistritación independientes en los 50 estados para revertir los efectos polarizantes del gerrymandering partidista.

La edición más reciente del informe anual Freedom in the World de Freedom House, publicado el 3 de marzo, encontró que la puntuación de la democracia de los Estados Unidos disminuyó en tres puntos debido a eventos en 2020, para una disminución total de 11 puntos en una escala de 100 puntos en la última década. Las principales preocupaciones destacadas en ese informe incluyeron arrestos masivos y violencia contra periodistas en las protestas, la destitución de inspectores generales y otras violaciones de normas destinadas a prevenir el abuso de cargo, la falta de transparencia y desinformación relacionada con la pandemia covid-19, y los intentos del expresidente Trump de revocar la decisión de los votantes estadounidenses en una de las elecciones más seguras en la historia de Estados Unidos.

En un contexto global, las caídas de la puntuación de los Estados Unidos son notables y preocupantes. Aunque Estados Unidos sigue siendo un país libre, ha dejado los niveles más altos de esa categoría y ahora se sitúa junto a estados con historias democráticas menos sólidas, como Rumania, Croacia y Panamá.

«Todavía hay muchas razones para la esperanza», dijo Abramowitz. «A pesar de los graves intentos del expresidente de revocar la voluntad del pueblo en las últimas elecciones, finalmente hubo una transferencia pacífica del poder el 20 de enero. Nuestras instituciones democráticas resistieron los repetidos ataques. La amenaza no ha terminado, pero hemos enfrentado días oscuros en nuestra democracia antes y hemos encontrado la redención volviendo hacia nuestros valores fundamentales. Es hora de hacerlo de nuevo.»

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