La corrupción y la impunidad en América Latina

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Esta semana, Guatemala dio algunos pasos serios en la dirección equivocada cuando se trata de combatir la corrupción y proteger a quienes salvaguardan los intereses vitales del país. El lunes, las autoridades emitieron órdenes de arresto y anunciaron acciones legales contra personas que habían sido fundamentales en la lucha contra la corrupción en el caso de soborno de Odebrecht.

Si sigue la corrupción en América Latina, probablemente no sea la primera vez que escuche hablar de Odebrecht. En 2015, salieron a la luz acusaciones de que el gigante de la construcción con sede en Brasil había pagado más de US $ 780 millones en sobornos para obtener contratos y beneficios en toda América Latina. 

Los países de América Latina manejaron el caso de manera diferente, pero Guatemala fue un punto brillante. A través de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), un organismo internacional independiente encargado de investigar y enjuiciar crímenes a gran escala en Guatemala, y el trabajo de investigadores honestos y capaces, el país encarceló a los responsables, incluido el ex candidato presidencial Manuel Baldizón y el ex ministro de Comunicaciones, Infraestructura y Vivienda Alejandro Sinibaldi.

Pero durante su mandato el anterior presidente Jimmy Morales comenzó a desmantelar ese progreso. En 2019, Morales rescindió el acuerdo con las Naciones Unidas que estableció la CICIG, creando condiciones para que el Estado fuera cooptado por las élites económicas y políticas, ciertos sectores de la comunidad empresarial y el crimen organizado.Desafortunadamente, el actual presidente Alejandro Giammatei ha seguido el ejemplo de Morales, permitiendo el desmantelamiento continuo de los esfuerzos anticorrupción. Durante esta presidencia, actores corruptos se han apoderado del sistema judicial y han obligado a exiliarse a fiscales y jueces reconocidos por luchar contra la corrupción y desencadenaron las detenciones injustificadas de periodistas, como José Rubén Zamora, quien ha estado en la cárcel durante 6 meses. Ayer mismo, las autoridades guatemaltecas emitieron una orden de arresto contra los abogados de Zamora por «obstruir» la investigación.

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Tal obstrucción continuó la semana pasada cuando a Baldizón se le permitió salir de prisión después de pagar una fianza de US $ 229,640. Hay sospechas de que Sinibaldi también podría ser liberado pronto. La liberación fue manejada por el jefe de la Fiscalía Especial contra la Impunidad de Guatemala, Rafael Curruchiche, quien fue incluido el año pasado en la Lista de Actores Corruptos y Antidemocráticos del Departamento de Estado de Estados Unidos por obstaculizar las investigaciones.

Continuando por este peligroso camino, el lunes Curruchiche emitió órdenes de arresto contra varios de los que ayudaron a responsabilizar por el caso Odebrecht, incluido David Gaitán, miembro de Transparencia Internacional Guatemala y ex investigador de la CICIG. La oficina también anunció acciones legales contra Iván Velázquez, el actual Ministro de Defensa de Colombia, quien dirigió la CICIG durante muchos años. Este fue un día sombrío para un país, y una región, que ya luchaba por combatir la corrupción.

América Latina obtuvo 43 de 100 por tercer año consecutivo en el Índice de Percepción de la Corrupción (IPC) 2021. Guatemala obtuvo solo 25 de 100, y ha disminuido significativamente en puntaje en la última década.

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