Juntos somos más fuertes: las empresas de medios sociales, la sociedad civil y la lucha contra la desinformación

Las compañías de medios sociales deben cooperar con los actores locales para combatir la desinformación relacionada con las elecciones, y las organizaciones internacionales deben alentar y apoyar estos esfuerzos.

En febrero de 2019, solo unos días antes de las elecciones parlamentarias de Moldavia, Facebook eliminó más de 100 cuentas y páginas por participar en “conductas no auténticas coordinadas dirigidas a las personas en Moldavia”. Facebook señaló que los consejos de una organización de la sociedad civil local habían sido un recurso clave para identificar el cuentas El esfuerzo representó una asociación proactiva y colaborativa entre los actores locales y un gigante de los medios sociales para mejorar la calidad del debate previo a la elección y, por lo tanto, la integridad de los procesos democráticos en Moldavia.

Sin embargo, los resultados de esta asociación, aunque alentadores, fueron insuficientes cuando se compararon con la escala de desinformación relacionada con las elecciones en Facebook, que sigue siendo un problema constante para la plataforma y sus usuarios. Los efectos de las campañas de desinformación son especialmente dañinos en democracias frágiles como Moldova, donde los actores pro-rusos utilizan los medios tradicionales y nuevos como un caballo de Troya para socavar la orientación del país hacia la Unión Europea (UE). Además, la desinformación hace que la navegación por el paisaje dinámico, polarizado y tumultuoso del país sea un gran desafío para los ciudadanos normales que están tratando de desarrollar opiniones informadas.

En los últimos años, Moldavia se ha enfrentado a una avalancha de desinformación, proveniente de numerosas fuentes, incluidas las domésticas, con diversas motivaciones. Encuestas recientes sobre desinformación en Moldavia señalan una preponderancia de artículos dirigidos a periodistas, activistas de la sociedad civil y candidatos políticos locales.Otros pretenden influir en un debate en curso sobre la unificación con Rumania. Muchos artículos, generalmente con origen en Rusia , buscan dañar la reputación de la UE. La desinformación también es particularmente dañina en Moldavia a la luz de su mercado de medios subdesarrollado, en el que la propiedad de oligarcas y figuras políticas ha alcanzado los niveles más altos en la última década.

Por un lado, las plataformas de medios sociales como Facebook sirven como un lugar donde se pueden contrarrestar campañas de desinformación diversificadas y perjudiciales, como las de Moldova. Por otro lado, la facilidad sin precedentes con la que se puede difundir la desinformación a través de las redes sociales plantea graves amenazas a la democracia en Moldavia y en todo el mundo.

Cooperación en acción

La desinformación se ha convertido en una característica común de las campañas electorales en todo el mundo, y Facebook, con sus 1.560 millones de usuarios diarios reportados , puede ser uno de los escenarios más importantes para luchar contra ella. La compañía informa haber realizado inversiones significativas en los últimos dos años para ayudar a proteger la integridad de las elecciones. Ha trabajado con los gobiernos para garantizar la transparencia de las campañas electorales y ha combatido conductas no auténticas antes de las elecciones en Europa y en todo el mundo .Recientemente, hubo cierto éxito en la lucha contra la desinformación en relación con las elecciones al Parlamento Europeo en mayo de 2019.

Según el propio Facebook, muchas de sus investigaciones sobre desinformación relacionada con las elecciones y otras actividades no auténticas se debieron a notificaciones de organizaciones externas y se llevaron a cabo en cooperación con grupos de la sociedad civil .

En Moldavia, la información sobre las presuntas cuentas falsas que operan alrededor de las elecciones de 2019 fue proporcionada por una plataforma creada por la organización de la sociedad civil Trolless.com , cuyo objetivo es ayudar a los usuarios a reportar información sobre los perfiles identificados como trolls o cuentas falsas. Los fundadores de Trolless revelaron que cuando informaron a Facebook sobre sus sospechas, se enteraron de que el gigante de los medios sociales ya tenía un pequeño grupo de trabajo, trabajando para combatir las actividades no auténticas antes de las urnas.Sin embargo, Facebook reconoció que la eliminación de las cuentas falsas tuvo lugar debido a una sugerencia de Trolless. Se informó que Facebook planea continuar la cooperación con Trolless, lo que sugiere que ha comenzado a priorizar más la participación de la sociedad civil en la lucha contra la desinformación.

La necesidad de motivación adicional.

Además de las intenciones declaradas de las propias redes sociales, varias publicaciones y otras investigaciones han argumentado que las redes sociales deben cooperar con la sociedad civil para luchar eficazmente contra conductas inauténticas u otras conductas perjudiciales. Además, el Código de Conducta de la UE para Contrarrestar el Discurso de Odio Ilegal en Línea , un documento que no es legalmente vinculante pero que ha sido firmado por los intermediarios de Internet más grandes que operan en Europa, fomenta las alianzas entre empresas de tecnología y organizaciones de la sociedad civil en la lucha contra la ilegal contenido en línea.

Sin embargo, en muchos casos, tales asociaciones permanecen en su infancia. Trolless intentó durante varios añosponerse en contacto con los partidos en Facebook antes de captar finalmente la atención de la organización a principios de 2019. En Ucrania, los miembros del partido político señalaron antes de las elecciones presidenciales de mayo de 2019 que no existe un procedimiento rápido para notificar la elección de Facebook ” sala de guerra ” De noticias falsas y perfiles falsos. Además, a fines de 2018, los verificadores de datos que trabajan para Facebook se quejaron de que la compañía ignoró sus preocupaciones y no aprovecharon su experiencia para combatir la desinformación. La negaciónde las acusaciones por parte de Facebook muestra la complejidad del tema. También ilustra que podría ser un buen momento para que la sociedad internacional tome una posición en esta discusión.

Los incentivos respaldados internacionalmente pueden ayudar a estimular la acción

Si bien han surgido varias iniciativas de asociación prometedoras en todo el mundo, se necesitan incentivos adicionales para que Facebook y otros intermediarios de Internet, que en su esencia son negocios orientados a obtener ganancias, a fin de garantizar una cooperación sistemática y efectiva con la sociedad civil para abordar la desinformación relacionada con las elecciones.

Como destacaron varios oradores en el Segundo Foro Anual de Políticas de Medios de Freedom House en Moldavia , no es función del gobierno decirle a los medios de comunicación, incluidas las redes sociales, qué decir. Además, un régimen de responsabilidad generalizada puede suponer riesgos para la libertad de expresión en línea. Por lo tanto, queda a los jugadores internacionales crear incentivos para que las compañías de medios sociales cooperen con socios civiles.

Dichos incentivos podrían venir en diversas formas y formas, incluida la presión política adicional, la participación de las compañías tecnológicas más grandes en las discusiones de formulación de políticas y la promoción de códigos de autorregulación. Actualmente, la UE está liderando el camino en Europa, y el Consejo de Europa ha abordado el tema de alguna manera. Sin embargo, citando nuevamente a uno de los oradores del Media Policy Forum, Nika Aleksejeva, Community Manager en el Laboratorio de Investigación Forense Digital, se necesita más discusión e innovación para encontrar formas efectivas y de colaboración para combatir la desinformación.

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