Julian Assange no es un héroe de la prensa libre. Y él está muy atrasado en la responsabilidad personal.

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Por Consejo Editorial The Washington Post

Después de seis años de asilo en la embajada ecuatoriana en Londres, Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, fue retirado de esa instalación diplomática el jueves por la policía británica y encarcelado por hasta 12 meses por rescatar la fianza en agosto de 2012. En última instancia, puede enfrentar tribunales en los Estados Unidos o Suecia, también. Si estas democracias lo manejan adecuadamente, el caso de Assange podría concluir como una victoria para el imperio de la ley, no la derrota por las libertades civiles de la que sus defensores advierten erróneamente.

Al contrario de la propaganda a favor de WikiLeaks, Assange no tenía temores legítimos por su vida, ni a manos de asesinos de la CIA ni, a través de la extradición, la pena de muerte en Estados Unidos, cuando huyó a la embajada de lo que entonces era un antiamericano. gobierno Más bien, estaba evitando el traslado a Suecia en virtud de un cargo de asalto sexual aparentemente creíble presentado en su contra en ese país. Luego procedió a abusar de la hospitalidad de sus anfitriones sudamericanos, presagiando lo que una presidencia del abogado especial estadounidense Robert S. Mueller III describió como el uso de WikiLeaks por parte de la inteligencia rusa como un frente por su interferencia en las elecciones estadounidenses. Los documentos del Partido Demócrata robados por los rusos entraron al dominio público bajo la etiqueta WikiLeaks. El nuevo presidente más pragmático de Ecuador, Lenín Moreno, citóla presunta participación más reciente de Assange en la liberación de documentos confidenciales del Vaticano, junto con las amenazas contra el gobierno de Quito, como razones para expulsarlo.

El señor Assange no es un héroe de la prensa libre. Sí, WikiLeaks adquirió y publicó documentos gubernamentales secretos, muchos de ellos de interés periodístico, como lo demuestra su uso posterior en artículos periodísticos (incluso en The Post). Sin embargo, contrariamente a las normas del periodismo, el Sr. Assange a veces obtuvo esos registros de manera poco ética, incluso, según una acusación federal independiente que se presentó el jueves, al intentar ayudar al ahora ex soldado del Ejército de los EE. UU., Chelsea Manning, a piratear un sistema informático estadounidense clasificado.

David Ignatius: ¿Julian Assange es un periodista, o es solo un ladrón acusado? ]

Además, a diferencia de los periodistas reales, WikiLeaks descargó material en el dominio público sin ningún esfuerzo para verificar de forma independiente su factualidad o dar a los individuos nombrados la oportunidad de comentar. Tampoco hace falta decir que un verdadero periodista habría cooperado con una conspiración del servicio de inteligencia de un régimen autoritario para dañar a un candidato presidencial de Estados Unidos y beneficiar a otro.

Incluso si no se trata realmente de periodismo, el caso de Assange puede tocar temas genuinos de libre expresión, como lo haría cualquier asunto relacionado con la difusión de información, secreta o de otro tipo. El Departamento de Justicia propone probar al Sr. Assange con un solo cargo de conspiración (con la Sra. Manning) para ingresar a un sistema informático de los EE. UU. Que, a primera vista, no criminaliza la comunicación de los secretos así obtenidos. Después de haber dado garantías a Ecuador deque no extraditaría al Sr. Assange a los Estados Unidos bajo ningún cargo (incluido, implícitamente, el espionaje) que pueda conllevar la pena de muerte, Gran Bretaña no debe temer que enviarlo a juicio por ese conteo de piratería ponga en peligro la libertad. de la prensa.

Por el contrario, la transferencia de Assange a la custodia estadounidense, seguida posiblemente por cargos adicionales relacionados con Rusia o su conversión en un testigo colaborador, podría ser la clave para aprender más sobre los esfuerzos de la inteligencia rusa para socavar la democracia en Occidente.Ciertamente, él está muy atrasado en la responsabilidad personal.

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