FMI: La cuestión climática

Por Gita Bhatt

En la novela de Ernest Hemingway The Sun Also Rises,se le pregunta a un personaje cómo quebró. «Dos maneras», responde. «Gradualmente, luego de repente».

Es lo mismo con el cambio climático. El daño se está volviendo cada vez menos gradual, y a menos que tomemos medidas, el mundo podría alcanzar repentinamente un punto de inflexión irreversible.

Ahora sabemos que el problema es mucho peor de lo que pensábamos. No requiere un cambio incremental, sino una revisión radical, reduciendo aproximadamente a la mitad las emisiones de carbono cada década hasta 2050. Llegar allí exige que cambiemos rápidamente a las energías renovables, construyamos nuevas redes eléctricas, aumentemos la eficiencia energética y adoptemos el transporte bajo en carbono. La energía renovable más barata y los avances tecnológicos hacen que el paso del carbono sea asequible y factible.

Este número especial sobre el clima, en asociación con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26), reúne una amplia gama de voces de académicos, responsables políticos, el sector privado y activistas juveniles. Se centra en la necesidad urgente de acción climática y de políticas climáticas diferentes y que se apoyen mutuamente.

Los colaboradores, incluidos Amar Bhattacharya y Nicholas Stern, identifican soluciones concretas que pueden generar oportunidades masivas de empleo y crecimiento, impulsadas por una mayor inversión en infraestructura e  innovación tecnológica y respaldadas por un sector privado dinámico. Kristalina Georgieva, del FMI,  recomienda políticas creíbles de fijación de precios del carbono para fomentar el uso de energía verde, mientras que James Stock, de Harvard, aboga por un cambio a políticas específicas del sector, como el combustible de aviación bajo en carbono. Para Mark Carney, enviado especial de la ONU para la acción climática y las finanzas, la financiación privada puede ayudar a convertir los miles de millones de dinero público en billones de inversión climática total. Propone formas de escalar los flujos financieros limpios y verdes a los países emergentes y en desarrollo, fundamentales para apoyar la transición en estos países.

Escuchamos a los responsables políticos. Isabel Schnabel, del Banco Central Europeo, sugiere formas para que los bancos centrales actúen como catalizadores de un sistema financiero más sostenible. La ministra de Medio Ambiente de Maldivas, Aminath Shauna,  explica cómo está adoptando un enfoque holístico para ayudar a su nación insular de baja altitud a adaptarse al cambio climático, que va desde acciones para preservar los arrecifes de coral hasta mejorar la gestión de residuos. Y destacamos cómo dos países, Dominica y Finlandia, están buscando formas innovadoras de hacer frente a la  mitigación y adaptaciónalclima, respectivamente.

Ninguna transición es fácil. Requerirá compensar a los trabajadores y las empresas que asumen el costo de una transición verde. Significa romper los impedimentos de la economía política para un rápido progreso. Depende de la colaboración de los ciudadanos, los gobiernos, las corporaciones, las instituciones financieras, los filántropos y la comunidad científica. Quizás lo más importante es que requerirá que los líderes mundiales amplíen su ambición y acción, incluida la movilización de fondos para ayudar a las economías en desarrollo a adaptarse a las crisis climáticas.

Pero hay un camino a seguir en lo que puede convertirse en la historia de crecimiento inclusivo del siglo 21. Si nos reunimos para revertir la amenaza climática, entonces de repente podemos tener un mundo neto cero a la vista.

Quiero terminar destacando la impresionante portada de la revista de un joven artista malasio, Nor Tijan Firdaus. Los artistas tienen la capacidad de dar forma a las comunicaciones climáticas. La composición discordante, una imagen de una niña compuesta de componentes electrónicos desechados, nos recuerda con fuerza las consecuencias de la actividad humana en el medio ambiente.  De hecho, no tenemos tiempo que perder.

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