Estados Unidos continuará su apoyo a Colombia con el presidente que elijan los colombianos el próximo domingo

Antony Blinken, Secretario de Estado de los Estados Unidos

La versión oficial del Departamento de Estado sobre el acto de celebración del bicentenario de las relaciones de Colombia y Estados Unidos.

Primero se destaca la intervención del Secretario Antony Blinken.

Es maravilloso verlos a todos aquí hoy, particularmente para esta ocasión. Susan, muchas gracias, tanto por la introducción como por lo que estás haciendo todos los días para realmente dar vida a nuestra diplomacia, para llevarla a las nuevas generaciones de estadounidenses. Estamos agradecidos por esto. Es un proyecto notable y en el que estamos completamente involucrados, así que gracias.

Y señor presidente, es tan bueno tenerlo de nuevo en Washington. Estuvimos en Los Ángeles hace unos días. Es maravilloso verte aquí. Es una pequeña oportunidad para nosotros de devolverles la hospitalidad que nos han brindado durante el último año y medio, incluida mi propia visita a Bogotá el año pasado, y también para celebrar una ocasión verdaderamente feliz. Y tal vez eliminemos el micrófono e intentaré proyectar. (Risas.) El bicentenario de nuestras relaciones bilaterales que estamos celebrando hoy, supongo que también le daremos un nuevo significado a Juneteenth la próxima semana.

Y señor presidente, realmente quería agradecerle nuevamente públicamente, como lo acabo de hacer en privado, no solo por su participación en la Cumbre de las Américas, sino por el liderazgo de Colombia en la Cumbre de las Américas. Hicimos mucho por la gente de nuestro hemisferio durante esos tres días en Los Ángeles, y en gran medida gracias al liderazgo de Colombia, incluso en la declaración de migración, sobre la que puedo decir algunas palabras adicionales en unos minutos. Pero ese liderazgo, como siempre, fue invaluable. Nuestra asociación, como siempre, fue invaluable. Y les estoy agradecido, el presidente Biden les está agradecido por esa asociación.

Señor Embajador, Embajador Pinzón, amigos desde hace mucho tiempo, es un placer tenerlos aquí hoy; otros colegas de todo el Gobierno de Colombia: Sé que este es solo uno de una serie de eventos que se han organizado para celebrar nuestros 200 años. Estamos agradecidos con nuestros colegas de Colombia por, en cierto sentido, organizar el evento hoy, co-organizarlo con nosotros.

Nuestro equipo en Bogotá también es extremadamente activo en la organización de celebraciones en varias ciudades colombianas durante los próximos días.

Y finalmente, permítanme decirles a nuestros colegas que están aquí del sector privado colombiano y estadounidense: gracias por estar aquí hoy; gracias por su trabajo cada día para fortalecer los lazos entre nuestros países. Los lazos económicos que nos unen son fuertes y cada vez más fuertes y, por supuesto, es un gran beneficio para la gente de nuestros dos países.

Creo que es apropiado que estemos celebrando hoy en el Museo Nacional de la Diplomacia Estadounidense. ¿Cómo vamos? Vamos a ver. (Risas.) Es un micrófono falso. (La risa.)

Tenemos, y sospecho que el presidente también entrará en esto, una larga historia de estar unidos, incluso antes de 1822, cuando comenzaron nuestras relaciones diplomáticas formales.

De 1806 a 1807, Simón Bolívar pasó seis meses en los Estados Unidos recorriendo la costa este desde Charleston, Carolina del Sur, hasta ciudades a lo largo de la costa, antes, por supuesto, de liderar el movimiento independentista en América del Sur.

Más allá de la historia, por supuesto, nos hemos enriquecido y seguimos enriqueciéndonos enormemente con la cultura de Colombia: el realismo mágico de García Márquez, el arte de Botero, la música de Shakira. (Risas.) Se dice que Colombia es la tierra de los mil ritmos; Sospecho que Shakira es responsable de 999. (Risas.)

Pero al punto que Susan hizo, y creo que es muy importante, esta es una relación que se ha mantenido fuerte durante 200 años, incluso en los tiempos más difíciles, y eso dice mucho. Hace unas décadas, todo el futuro de Colombia estaba en juego, bajo el asalto de los cárteles de la droga y los grupos insurgentes. El conflicto asoló la nación. Muchos colombianos soportaron la violencia o vivieron con miedo. Y, por supuesto, en ese momento también un gran desempleo, dificultades económicas.

Nos reunimos, Estados Unidos y Colombia, y hoy veo líderes de ese esfuerzo en esta sala. Hicimos el Plan Colombia. Terminamos medio siglo de campaña para derrocar al Gobierno colombiano, así como una guerra que mató a más de 200.000 personas. El Plan Colombia se convirtió en Paz Colombia, y aunque quedan muchos problemas, Colombia ha ampliado el acceso a la educación, al trabajo, a otros servicios sociales en sus áreas rurales y a las comunidades marginadas del país, incluidas las comunidades indígenas y afrocolombianas; leyes agrarias reformadas; instituciones establecidas como la unidad de personas desaparecidas. Queda mucho trabajo por hacer, pero es algo notable, especialmente en un momento de tanto desafío en todo el mundo, ver el compromiso, el compromiso duradero, que Colombia ha hecho con la paz y el progreso.

El mes pasado, vimos la fuerza de la democracia en acción. Creo que tuvo la participación más alta en la primera vuelta de las elecciones presidenciales que se recuerde. Independientemente de los resultados, Estados Unidos espera trabajar con la próxima administración para continuar el progreso que está en marcha y la relación que generaciones de nuestros funcionarios y nuestra gente han construido juntos.

Permítanme decir unas pocas palabras antes de pasarle la palabra al presidente.

Estamos profundizando nuestros lazos económicos. El mes pasado marcó el décimo aniversario del Acuerdo de Promoción Comercial de Colombia que ha ayudado a duplicar las exportaciones agrícolas estadounidenses a Colombia, al tiempo que convierte a Estados Unidos en el principal importador de productos agrícolas de Colombia.

La semana pasada en Los Ángeles, en la Cumbre de las Américas, el presidente Biden anunció la Asociación de las Américas para la Prosperidad Económica. Trabajaremos en estrecha colaboración con los países de la región, incluida Colombia, para eliminar las barreras a la inversión, acelerar el crecimiento económico en nuestro hemisferio y, al mismo tiempo, asegurarnos de que las ganancias del crecimiento sean más equitativas, porque sabemos que aunque nuestras economías crezcan, también lo han hecho. brechas entre ricos y pobres, y estamos decididos a abordar eso.

Estamos avanzando juntos en nuestra seguridad compartida. Nuestra asociación a lo largo de los años ha permitido que las fuerzas de seguridad estadounidenses y colombianas trabajen juntas. El Embajador Pinzón y yo trabajamos en esto hace algunos años. Ahora vemos los beneficios en el trabajo que están haciendo las fuerzas de seguridad colombianas para capacitar a otras en todo el hemisferio. Colombia se ha convertido en un exportador de seguridad en nuestro hemisferio, y eso importa. La reciente designación de Colombia con el presidente Duque como principal aliado fuera de la OTAN mejorará esta cooperación al ayudar a nuestros ejércitos a trabajar aún más juntos en los años venideros.

Y esta asociación, además de ser una asociación bilateral, además de ser una asociación regional, es cada vez más una asociación global. Estamos trabajando juntos en desafíos globales, como la crisis climática. Vemos lo que está en juego en la extraordinaria belleza natural de Colombia, desde las montañas cubiertas de nieve en Los Nevados hasta las selvas tropicales del sur. Estamos trabajando juntos para proteger estos y otros ecosistemas diversos en todo el país, por ejemplo, a través de Amazonia Connect, también anunciado en la Cumbre de las Américas. Esta iniciativa trabajará para reducir la deforestación en la Amazonía, los pulmones del hemisferio y una fuente inigualable de biodiversidad.

En mi visita a Bogotá el año pasado, tuve la oportunidad de conversar con un grupo de jóvenes colombianos, quienes me preguntaron sobre otras áreas en las que nuestros países trabajan juntos, desde la creación de vías seguras para la migración hasta la promoción del entendimiento a través de la cultura y la educación.

Así que tuve una conversación con alguien de una generación mucho más joven y con un trasfondo musical mucho más talentoso. (Risas.) Juan Carlos Mindinero es un músico afrocolombiano de Tumaco que me contó sobre su trabajo usando la música para promover la paz y abordar algunos de los problemas más difíciles de su comunidad, como el racismo. Su trabajo me recordó en muchos sentidos a las canciones del Movimiento por los Derechos Civiles en los Estados Unidos, que jugó un papel clave en inspirar y movilizar a la gente común para que actuara.

Y cuando se trata de eso, esa es realmente una de las cosas más hermosas de la democracia: ciudadanos comunes que enfrentan los desafíos más difíciles que enfrentamos abiertamente. Y, en última instancia, estos ciudadanos dedicados son los que me dan más optimismo para el futuro de la relación entre Colombia y los Estados Unidos. Personas que creen en los lazos entre nuestros países, que están dispuestos a seguir haciéndolos crecer, a hacer que sus propios gobiernos y la relación entre ellos sean aún mejores, aún más fuertes, en los años venideros. Eso es lo que realmente impulsa esto.

Así que permítanme simplemente decirles a todos los presentes, ya que de varias maneras prácticamente todos aquí han estado involucrados en esta relación, gracias por el compromiso con este trabajo. Y en pocas palabras, señor presidente, amigos y colegas, aquí está la continua amistad entre Colombia y los Estados Unidos. No podríamos pedir mejor socio, ni mejor amigo en el mundo.

Señor presidente, paso a usted. (Aplausos.)

PRESIDENTE DUQUE:   Buenas tardes. Es un gran honor para mí estar aquí en el Departamento de Estado y especialmente en el Diplomacy Center. Muchas gracias Secretario Blinken por sus palabras, por su amistad, por su apoyo permanente a Colombia. Susan, muchas gracias por recibirnos hoy. Embajador Pinzón, Dra. María Paula Correa. Mis saludos también especiales para los panelistas que vamos a tener esta tarde. Maureen, gracias. Joseph, Luis Alberto y Marie Arana, una gran escritora que ha escrito mucho sobre la historia de América Latina. También quiero expresar mi saludo a los ex embajadores de Estados Unidos en Colombia. Portavoz Boehner, es genial tenerlo aquí con nosotros.

Y quisiera expresarle, señor Secretario, que nos sentimos muy honrados de esta celebración de 200 años. Han sido 200 años de nuestra relación que ha sido impulsada por valores, por un propósito común y obviamente por principios. Y me gustaría hacer algunas referencias de carácter histórico. La primera es que la bandera que tengo detrás, amarilla, azul y roja, la diseñó Francisco de Miranda. Francisco de Miranda diseñó esa bandera, y Francisco de Miranda, que siempre debe ser considerado como uno de nuestros padres fundadores, era muy cercano al General Lafayette, y se inspiró bastante en los padres fundadores de los Estados Unidos. Más tarde, los líderes de la Sociedad de la Libertad de Caracas se acercaron a él para que regresara y luchara por la libertad. Pero antes de eso, en 1807, Simón Bolívar partió del Puerto de Cádiz y venía a las Américas con la idea de luchar por la libertad. Pero en lugar de ir directamente a La Guaira que era el viaje común que habría hecho, decidió detenerse en Charleston. Y se quedó en Estados Unidos unos meses, y fue durante el mandato de Thomas Jefferson.

De ese viaje no hay documentos importantes sobre lo que pasó con Bolívar, con la excepción de que se quedó sin dinero y su hermano tuvo que enviar algo de dinero, encontrando un transportista. Pero lo interesante es que años después, apareció esta asombrosa carta que Bolívar le escribió a un diplomático jamaicano. Y esto ha sido recordado también por el profesor John Lynch. Y dijo en la carta: “Durante mi corta estadía en Estados Unidos, probé el sabor de la democracia liberal”. Esas fueron palabras mayores que también inspiraron a Bolívar. Y luchó por la independencia. Obtuvimos nuestra independencia en 1819. Luego luchó en territorio venezolano contra Tomás Boves. Finalmente construyó también la independencia de Venezuela. Y luego comenzó la campaña del sur.

Pero en el momento en que inició la campaña del sur, llamó a nombrar como representante a los Estados Unidos de América a un ex español que se había convertido en neogranadino y colombiano, Manuel Trujillo y Torres. Llegó a Washington. Era un tipo muy inteligente. Tenía esta capacidad de hablar con elocuencia. Y comenzó a tocar las puertas de todos para defender el reconocimiento de Colombia por parte de los Estados Unidos de América. Quienes lo conocieron lo describen como el Franklin colombiano. Y hay pocos registros históricos sobre él, y es muy común que siempre se le refiera con esa frase. Era un hombre del Renacimiento, y era un hombre muy persuasivo.

Llegó a entablar una amistad muy poderosa con John Quincy Adams, quien era el secretario de Estado en ese momento. Y presentó un caso tan sólido para el reconocimiento que John Quincy Adams se acercó al presidente Monroe, y el presidente Monroe en 1822 firmó el reconocimiento de  la Gran Colombia , convirtiéndose en la primera ex colonia española en ser reconocida como estado por los Estados Unidos de América. Y Manuel Trujillo y Torres era un gran admirador de Thomas Jefferson. Siempre mencionó que esa gran inscripción en la Declaración de Independencia, de “mantener como evidentes estas verdades, que todos los hombres son creados iguales”, se convirtió en un mantra que también inspiró la abolición de la esclavitud en nuestros países.

Desde entonces, esta relación siempre ha sido más y más fuerte. Y recordamos siempre la primera visita que hizo un presidente de Estados Unidos a Colombia, y fue FDR, que vino a Cartagena. Luego recordamos también la visita del presidente Kennedy a Colombia, cuando lanzó la Alianza para el Progreso con su buen amigo, Alberto Lleras Camargo. Recordamos la visita de Ronald Reagan al presidente Betancourt; Presidente Bush 41, su visita a Colombia, donde también se reunió con el Presidente Barco en la ciudad de Cartagena. Recordamos la visita que realizó el presidente Clinton a Colombia. Y también recordamos cómo, en tiempos de desesperación, Estados Unidos vino a nosotros y nos dijo: Los apoyaremos. Y así se construyó el Plan Colombia. Y me da mucho gusto ver aquí al Embajador Pickering, quien también fue artífice del Plan Colombia.

En el momento en que se aprobó el Plan Colombia, Colombia se consideraba al borde de convertirse en un estado fallido. Veinte años después de esta política que ha sido bipartidista y bicameral, Colombia se ha convertido en el miembro número 37 de la OCDE. Y eso habla claramente de cómo este esfuerzo diplomático, basado en valores y principios, ha sido capaz de cambiar nuestra diplomacia.

Y también, después del Plan Colombia, el presidente Bush 43 decidió sacar adelante el tratado de libre comercio entre Colombia y Estados Unidos. Presidente Boehner, recordamos todos los grandes esfuerzos en el Congreso, cómo esto también se convirtió en un esfuerzo bipartidista y bicameral. Y nos ha abierto muchas oportunidades.

Luego, durante la administración del presidente Obama, obtuvimos un fuerte apoyo de los Estados Unidos en múltiples frentes. También finalizamos la puesta en práctica del tratado de libre comercio, y marcó una época muy importante para nosotros. Recuerdo como presidente como el presidente Trump nos apoyó en medio de la pandemia, y como también nos apoyó para enfrentar la situación de los migrantes en la zona fronteriza. Y tengo que expresarle a usted, Secretario Blinken, y al Presidente Biden, mi gratitud porque han salvado millones de vidas. Te has convertido en el mayor donante de vacunas a Colombia en medio de esta pandemia. Ha abierto la accesibilidad de los productos a los Estados Unidos como nunca antes. Y hemos podido trabajar en la acción climática, la protección de la Amazonía,

Primero, llevar nuestras relaciones diplomáticas al punto más alto de la historia al declarar a Colombia un aliado estratégico no miembro de la OTAN, lo que significa que Colombia se encuentra hoy entre los pocos países que tienen ese tipo de reconocimiento. Pero también, poder trabajar, como lo hicimos la semana pasada en Los Ángeles, en dos políticas principales: la declaración migratoria de Los Ángeles, que fuera del ruido complejo que tenemos sobre la política permanente, es una de las declaraciones más importantes de la historia. una cumbre para describir entre todos que debemos tratar la migración con un sentido de fraternidad, como lo hemos hecho cuando 1,8 millones de hermanos y hermanas venezolanos, Embajador Vecchio, un millón ya tienen sus tarjetas TPS en sus manos.

Y la otra declaración muy importante: el lanzamiento del marco de prosperidad económica por parte del presidente Biden. Esto puede llegar a ser tan importante como la Alianza para el Progreso porque puede traer inversión de regreso a las Américas, pensando en las oportunidades que tenemos con América del Norte; y puede ser un disuasivo eficaz de la migración impulsada por la falta de oportunidades. Esto abrirá oportunidades para muchos latinoamericanos. Y también creemos que es una oportunidad para traer de vuelta la inversión estadounidense en temas como infraestructura, redes 5G, energías renovables, entre muchos otros.

Entonces considero que lo que construimos la semana pasada fue muy importante, y me siento orgulloso de que estuvimos muy cohesionados, los países que participaron. Y recordamos que si había razones por las que algunos países no estaban allí, es porque en 2001, cuando firmamos la Carta Democrática Interamericana, también firmamos el Protocolo de Quebec. Ese protocolo establecía que las cumbres no son espacios de dictaduras, y ese nunca será un espacio de dictaduras. (Aplausos.)

Entonces, señor secretario, me siento muy honrado de que hoy estemos celebrando estos 200 años de esta relación en un día muy especial que quiero llamar su atención. Fue el 15 de junio de 1952 que las tropas colombianas ingresaron a Corea del Sur. Colombia fue el único país latinoamericano que participó en la Guerra de Corea, y nosotros vinimos con un contingente de más de 5000 soldados, que se puede llamar – el embajador Pinzón, que es un experto militar, ha dicho que pudo haber sido más del 40 por ciento del ejército colombiano en ese momento. Y esos soldados llegaron allí de la mano para participar con los Estados Unidos en salvar la democracia de Corea del Sur. Y ningún país lo hubiera hecho si no fuera porque compartimos esos valores, esos objetivos y esos propósitos.

Creo que esta celebración es una oportunidad para seguir fortaleciendo nuestros lazos y seguiremos siendo el aliado más importante de Estados Unidos en el Hemisferio Occidental. Seguiremos diferenciándonos, abrazando la democracia, con autocracias -con mucho gusto- y también seguiremos unidos para proteger a los más necesitados, especialmente a las comunidades migrantes en nuestro país que han dejado el horrible impacto de la dictadura de Maduro.

Secretario Blinken, usted ha sido un amigo de Colombia, es un amigo de Colombia y quiero expresar mi gratitud a todo el cuerpo diplomático del Departamento de Estado de los Estados Unidos aquí hoy. Siempre hay que ver la relación de Colombia con Estados Unidos como un ejemplo de lo que pueden hacer las políticas bipartidistas, bicamerales y lo que puede hacer la diplomacia bipartidista. Definitivamente quiero expresarles a cada uno de ustedes, gracias por hacer tanto por nuestro país.

Y con su permiso, Secretario Blinken, me encantaría cerrar mis comentarios pidiéndole al Embajador Tom Pickering que nos acompañe aquí para imponerle la condecoración de los 200 años para celebrar este aniversario de 200 años entre Colombia y los Estados Unidos para – (aplausos) – para un ejemplo de una de las mentes más grandes de la diplomacia estadounidense. Ha sido embajador en muchos lugares del mundo, en escenarios complejos, Dr. Pickering, pero como presidente de Colombia, tenemos que agradecerle por ser una de las mentes más brillantes que creó el Plan Colombia, y podemos decir eso porque del Plan Colombia, hoy estamos mucho mejor en un país de orden público y oportunidades.

Y termino diciendo lo siguiente: En mis últimos cuatro años he tenido el honor de ser el presidente de mi país, luchando todos los días por el bien de nuestro pueblo. Pasamos una pandemia. De 48 meses de mi administración, 30 meses serán de pandemia. Pero estamos dejando a Colombia con el crecimiento más alto de la historia, con la pobreza multidimensional más baja jamás alcanzada por Colombia, con la tasa de informalidad laboral más baja, siendo un país que cumple con una transición energética y un país que es considerado hoy uno de los más lugares importantes para la creación de empresas en la región. Obviamente, todavía tenemos desafíos, pero nada de lo que hemos logrado no se habría logrado sin el apoyo de un aliado como los Estados Unidos de América.

Embajador Pickering, voy a imponer esta condecoración. Invito al Secretario Blinken a que me acompañe aquí.

(Se leyó un decreto.)

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