El enfoque de Trump sobre el comercio, la inmigración plantea riesgos económicos

El presidente Trump habla en la Sala Este de la Casa Blanca. (Manuel Balce Ceneta / AP)

Por Damian Paletta, Josh Dawsey y Toluse Olorunnipa

El presidente Trump se ha movido dramáticamente para liberarse del Congreso en las últimas semanas al imponer enormes multas comerciales a las importaciones chinas y dirigir la construcción de un muro a lo largo de la frontera con México, buscando resolver los problemas que acosaron a demócratas y republicanos durante décadas de una manera que podría ayudar Su reelección lo propuso.

Los movimientos arriesgados marcan el intento de Trump de cumplir con dos de sus promesas de campaña principales frente a una Cámara Demócrata y la oposición del Partido Republicano en el Senado, mientras busca convertirse en un director ejecutivo desafiante y dispuesto a actuar solo, sin importar el global repercusiones.

“El presidente está extremadamente cómodo en el trabajo, más cómodo que nunca”, dijo el senador Lindsey O. Graham (RS.C.), uno de los principales asesores del Congreso de Trump. “Siente que ha conseguido el ritmo”.

Las consecuencias de las acciones unilaterales de Trump podrían ser profundas.

Cuando declaró una emergencia nacional en febrero a lo largo de la frontera con México, reescribió los poderes de la presidencia para otorgarse la autoridad para mover el dinero de los contribuyentes para satisfacer sus demandas. Y los aranceles del 25 por ciento que impuso contra $ 200 mil millones en importaciones chinas el viernes enfrentaron a Estados Unidos en contra de uno de sus socios comerciales más grandes, que puede tomar represalias de manera que la economía estadounidense pueda estremecerse.

En ambos casos, se ha ocupado de problemas intratables, en materia de comercio e inmigración, que ambas partes no han resuelto durante mucho tiempo. Sus acciones se hacen eco de la promesa de “Yo solo puedo arreglarlo” que hizo durante su campaña de 2016, un voto que sorprendió a muchos legisladores en ese momento debido a sus connotaciones imperiales.

Trump se presentó a sí mismo como un hombre de negocios pragmático que sabía cómo hacer tratos a nivel nacional y en el extranjero. Pero una y otra vez este año, ha rechazado ese enfoque al decidir seguir sus propios impulsos.

“Simplemente sigue adelante con lo que quiere hacer, la Constitución debe ser condenada, las barreras institucionales deben ser condenadas, la defensa profesional debe ser condenada y los líderes de su propio partido pueden ser condenados”, dijo Barbara Perry, historiadora presidencial de la Universidad de Virginia. Centro Miller de Asuntos Públicos. “Nadie está de pie ante él, y ahora le temen”.

Su decisión de tomar pasos tan extremos al comenzar su esfuerzo de reelección no sorprende a muchos de sus asesores. Se ha mantenido obsesionado con México y China desde los primeros días de su campaña, invocando a menudo imágenes violentas cuando se habla de ambos países.

Durante el evento de lanzamiento de su campaña en 2015, dijo que México estaba trayendo “violadores” a los Estados Unidos, una frase que usó un año después para referirse a Beijing y al comercio. “No podemos seguir permitiendo a China violar a nuestro país, y eso es lo que están haciendo”, dijo.

Un elemento clave de la nueva fase sin límites de Trump es la aquiescencia de muchos republicanos que lo rodean, tanto dentro de la Casa Blanca como en Capitol Hill. Durante los primeros dos años de su administración, Trump se vio limitado por restricciones, incluidas las personas que intentaron limitar sus impulsos y evitar decisiones rápidas que podrían alterar otras partes de la agenda republicana.

El entonces director del Consejo Económico Nacional, Gary Cohn, junto con el ex secretario de personal Rob Porter restringieron los esfuerzos de Trump para romper los acuerdos comerciales. Los republicanos del Congreso instaron al presidente a retrasar las decisiones importantes sobre la construcción de un muro en la frontera. Trump aceptó, a menudo de mala gana, seguir sus consejos, centrándose en cambio en reparar la economía y generar impulso.

Eso ha cambiado todo este año.

Trump ahora está rodeado por los mejores asesores y líderes del Partido Republicano que aplauden y envalentonan sus instintos. Numerosos organismos clave, incluidos el Pentágono, la Oficina de Administración y Presupuesto, el Departamento de Seguridad Nacional y la Administración de Pequeñas Empresas, están dirigidos por líderes en funciones que no han sido confirmados para los puestos del Senado.

Las decisiones de actuar solas, sin la aprobación del Congreso, de tomar medidas enérgicas contra China y usar el dinero del Pentágono para un muro fronterizo también se produjeron durante los primeros seis meses de mandato del jefe de personal interino Mick Mulvaney. Mulvaney ha establecido el tono para eliminar los obstáculos del camino de Trump, y él y sus asesores han dicho que se esfuerzan por “dejar que Trump sea Trump”.

Sobre el comercio, esto ha liberado al presidente para usar su arma económica favorita: los aranceles.

Las sanciones son un tipo de impuesto que se aplica a las importaciones de EE. UU. Y que pagan las empresas estadounidenses que traen los productos al país. Trump, de manera incorrecta, describe las tarifas de manera muy diferente, y dice que son una multa pagada directamente por los chinos de una manera que genera miles de millones de dólares en ingresos para el Tesoro de los Estados Unidos. A pesar de que los chinos no pagan directamente las tarifas, estas penalizaciones elevan los costos de sus productos y los hacen menos atractivos para los consumidores estadounidenses.

El director del Consejo Económico Nacional de Trump, Larry Kudlow, contradijo al presidente el domingo, reconociendo que los consumidores estadounidenses terminan pagando los aranceles de la administración sobre las importaciones chinas. “Ambas partes sufrirán con esto”, dijo Kudlow.

Durante años, los republicanos han tratado de reducir los aranceles para reducir los costos para los consumidores y las empresas estadounidenses, y algunos han continuado advirtiéndole que sus pasos podrían ser contraproducentes.

Pero Trump ha descartado cada vez más esas preocupaciones, argumentando que sus partidarios creen que está luchando por ellos y no lo castigarán, según funcionarios de la administración que hablaron bajo la condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir el tema públicamente.

Cuando el mercado de valores se deslizó hasta la fecha límite del viernes, los asesores de la Casa Blanca dijeron que Trump se quejó, pero no vio la necesidad de revertir el rumbo.

Los asistentes dijeron que los movimientos de este año, aunque crudos, son una continuación del enfoque que ha tomado desde que asumió el cargo. En 2017, también se retiró de un acuerdo climático con otros líderes mundiales, se retiró de un acuerdo nuclear con Irán y se retiró de un acuerdo comercial más amplio conocido como la Asociación Transpacífica. En 2018, Trump anunció que iba a trasladar la Embajada de los Estados Unidos en Israel de Tel Aviv a Jerusalén, algo que las administraciones de Clinton, Bush y Obama se habían negado a hacer.

Esta reciente ráfaga de acción ejecutiva ha tenido algunos límites. Trump intentó presionar a los republicanos del Senado para que confirmen a dos políticos leales, Herman Cain y Stephen Moore, para la Junta de la Reserva Federal, pero fue rechazado y ambos hombres tuvieron que retirarse de su consideración. De manera similar, Trump ha tratado de presionar a los líderes extranjeros de los países productores de petróleo para que bajen los precios del petróleo, pero los precios han aumentado en los últimos meses y han aumentado los costos para los consumidores estadounidenses. En diciembre pasado, Trump ordenó la retirada de aproximadamente 2,000 soldados estadounidenses de Siria, luego cambió el rumbo y decidió dejar 400 soldados en el país ante las preocupaciones militares y las críticas del Congreso.

Pero pocos temas han afectado a Washington en las últimas décadas tanto como el comercio y la inmigración, y sus acciones de este año podrían reenfocar la atención sobre si es capaz de cumplir las promesas de campaña en esas áreas.

La promesa de “América Primero” de Trump durante la campaña resonó con muchos votantes de cuello azul en estados como Pennsylvania, Michigan y Wisconsin, y su apoyo podría ser crucial para sus posibilidades de reelección el próximo año. Muchos dijeron que estaban dispuestos a respaldar a un candidato que hizo las cosas de manera diferente de una manera que sacudió a Washington, incluso si eso significaba pasar por alto al Congreso.

“Pone a un lado el riesgo político de hacer lo que cree que es mejor para el país, porque no creo que esto sea necesariamente un movimiento político popular”, dijo Roy Bailey, quien ayudó a Trump durante la campaña de 2016 y ahora es presidente de finanzas de la America First Action Super PAC. “Creo que este es él poniendo al país primero a pesar de su política, y eso es lo más refrescante para mí”.

Pero los críticos dijeron que las acciones recientes de Trump son simplemente una extensión de su carrera política y empresarial despreocupada, utilizando medidas a corto plazo para abordar problemas complicados que merecen un tratamiento más riguroso.

“Prefiere tratar de gobernar por mandato en lugar de hacer el trabajo duro de construir coaliciones y hacer tratos”, dijo Chris Whipple, autor de “The Gatekeepers”, una historia de los jefes de personal de la Casa Blanca. “Se suponía que esto era ‘El arte del trato’, y no estamos viendo ningún acuerdo. Estamos viendo a un tipo que sabe una cosa, y eso es hacer campaña “.

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