¿El ajo reduce la presión arterial?

Hemos atribuido propiedades medicinales al ajo, también conocido como Allium sativum, durante miles de años. Puede encontrar referencias al vegetal similar a una hierba a lo largo de la historia humana. Se ha utilizado para tratar todo, desde la tuberculosis hasta las mordeduras de serpientes. De hecho, el ajo era tan importante para algunas culturas antiguas que los arqueólogos descubrieron bulbos en las pirámides egipcias.

Nuestros antepasados pueden haber sido demasiado entusiastas, pero no se equivocaron al atesorar la planta. El ajo sabe bien, y es bueno.

El ajo tiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y antibióticas. Los estudios sugieren que puede estimular su sistema inmunológico. Incluso podría ser una adición útil a los planes de tratamiento del cáncer.

Esta pequeña planta tiene mucho que ofrecer. ¿Es posible que también pueda bajar la presión arterial?

¿Qué efecto tiene el ajo sobre la presión arterial?

Hay alguna evidencia que sugiere que el ajo puede reducir la presión arterial. Pero según el cardiólogo Ashish Sarraju, MD, de Cleveland Clinic todavía es bastante limitado.

No está solo en esa evaluación. Incluso aquellos que afirman que el ajo reduce la presión arterial se dan cuenta rápidamente de que hay muchas cosas que todavía no entendemos. Por ejemplo, un estudio de revisión reciente demostró que los niveles de vitamina B12 pueden influir en la eficacia del ajo para reducir la presión arterial. Pero lo que comemos es personal y específico. Eso dificulta que los científicos determinen el impacto de un solo alimento, especialmente en una condición médica compleja como la presión arterial alta. Como resultado, muchos estudios sobre la relación entre el ajo y la hipertensión están mal diseñados.

Si el ajo realmente reduce la presión arterial, todavía no estamos completamente seguros de cómo. Nuestra mejor conjetura es que nuestros glóbulos rojos responden al azufre en el ajo, creando gases de óxido nítrico (NO) y sulfuro de hidrógeno (H 2 S). Estos compuestos relajan y expanden nuestros vasos sanguíneos.

¿Cuánto ajo debe tomar?

El ajo tiene muchos beneficios para la salud, pero ¿cuánto de las cosas apestosas deberías ingerir?

Probablemente ya esté recibiendo suficiente. Si bien algunos estudios muestran que tomar un suplemento de ajo puede reducir la presión arterial, el Dr. Sarraju no cree que los datos sean lo suficientemente sólidos como para recomendarlo.

Pero sí recomienda cocinar con ajo. En sus palabras, “uno de los mayores valores del ajo es que hace que una dieta basada en evidencia, como la dieta DASH, sea más sabrosa”. Si está tratando de tomar decisiones saludables para el corazón, como reducir su consumo de sodio o comer más verduras, el ajo podría ser su arma secreta.

Si bien podría ser un arma secreta, no es una bala de plata.

La hipertensión (presión arterial alta) es complicada. Cuando se trata de bajar la presión arterial, la dieta es solo una parte de la ecuación. Algunos de los otros cambios en el estilo de vida que los médicos podrían recomendar incluyen:

Dejar de fumar.

Beber menos.

Hacer ejercicio regularmente.

Conseguir una buena noche de sueño.

Reducción del estrés.

Perder peso (en algunos casos).

El ajo es excelente para dar sabor a la comida, pero no puede cambiar la forma en que vives tu vida. A menos, por supuesto, que seas un vampiro.

¿Es seguro tomar?

El jurado aún está deliberando sobre la seguridad de los suplementos de ajo . De hecho, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso del ajo con fines medicinales. Tampoco regulan la venta de suplementos de pastillas de ajo. Eso significa que no puede estar seguro de la dosis o la calidad de los suplementos o concentrados que compra sin receta.

Dr. Sarraju no recomienda suplementos de ajo. Simplemente no hay suficiente evidencia para apoyarlo. ¿Pero cree que el ajo es peligroso en dosis altas?

Existe cierta evidencia de que, en dosis altas, el ajo puede interferir con la coagulación de la sangre. Si bien eso sería particularmente preocupante para las personas que ya toman anticoagulantes, la investigación aún no convence al Dr. Sarraju.

Si bien no sabemos con certeza si la suplementación con ajo es peligrosa para todos, sabemos que el ajo concentrado podría ser dañino para las personas con ciertas condiciones de salud. Sabemos, por ejemplo, que las personas con problemas estomacales como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y el síndrome del intestino irritable (SII) ven que sus síntomas empeoran cuando comen alimentos con ajo. Es por eso que las personas que siguen una dieta baja en FODMAP deben evitarla, al menos por un tiempo.

Si bien es raro, algunas personas son alérgicas al ajo. Esa es otra razón para evitar el ajo concentrado en cualquier forma hasta que haya hablado con su médico.

No hay suficiente evidencia para apoyar la suplementación con ajo, pero tampoco hay suficiente evidencia para sugerir que el ajo sea peligroso. Entonces, lo mejor es disfrutarlo como siempre lo has hecho: en tu comida, con un aliento de menta.

¿Puede el ajo reemplazar la medicación?

Incluso si está disfrutando del ajo en todas sus comidas, no renuncie a sus medicamentos recetados. No hay evidencia que sugiera que se puede usar ajo en lugar de medicamentos para la presión arterial. E incluso si lo hubiera, es importante recordar que los médicos no recetan estos medicamentos de forma aislada. Como dice el Dr. Sarraju, “Es difícil reemplazar una conversación con su médico y un enfoque multifacético sobre el estilo de vida y los medicamentos con un suplemento”.

Los cambios en la dieta y el estilo de vida son importantes. De hecho, el Dr. Sarraju describe el control de la hipertensión como un 70% de estilo de vida y un 30% de medicación. Aun así, ese 30% también es importante, especialmente porque no podemos controlar factores, como la genética y ciertas condiciones ambientales, que influyen en nuestra presión arterial. 

Aportarías más que ajo a un enfrentamiento con un vampiro, así que no confíes solo en el ajo para reducir tu presión arterial. Las apuestas, por así decirlo, son demasiado altas. (GRS-Prensa).

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