Economías dependientes del turismo en el Caribe caerán un 12 por ciento, FMI

ART: ISTOCK / ULIMI; AJWAD CREATIVE ; MVALIGURSKY; PRIMEIMAGES; MYROSLAVA

En 1950, en los albores de la era del jet, sólo 25 millones de personas realizaron viajes al extranjero. En 2019, esa cifra había alcanzado los 1.500 millones

Por Adam Behsudi, FMI

Desde las playas de arena blanca del Caribe, Seychelles, Mauricio y el Pacífico hasta las calles traseras de Bangkok, pasando por los parques nacionales de Africa, los países están lidiando con cómo atraer a los visitantes mientras evitan nuevos brotes de infección. Las soluciones van desde cortejar a los ultraricos que pueden poner en cuarentena en sus yates hasta invitar a la gente a quedarse por períodos de hasta un año y trabajar virtualmente mientras disfruta de una vista tropical.

No se espera que los ingresos por turismo en todo el mundo se recuperen a los niveles de 2019 hasta 2023. En el primer semestre de este año, las llegadas de turistas cayeron a nivel mundial en más de un 65 por ciento, con un alto cercano desde abril, en comparación con el 8 por ciento durante la crisis financiera mundial y el 17 por ciento en medio de la epidemia del SRAS de 2003, según la investigación en curso del FMI sobre el turismo en un mundo post-pandemia.

Las Perspectivas Económicas Mundiales de octubre proyectaron que la economía mundial se contraería un 4,4 por ciento en 2020. El impacto en las economías dependientes del turismo será mucho peor. El PIB real entre los países africanos dependientes del turismo se reducirá en un 12 por ciento. Entre las naciones caribeñas dependientes del turismo, la disminución también alcanzará el 12 por ciento. Las naciones insulares del Pacífico, como Fiji, podrían ver que el PIB real se resutura en un asombroso 21 por ciento en 2020.

Tampoco se limita el impacto económico a los países más dependientes del turismo. En los Estados Unidos, Hawái vio desaparecer uno de cada seis trabajos en agosto. En Florida, donde el turismo representa hasta el 15 por ciento de los ingresos del estado, los funcionarios dijeron que la industria tardará hasta tres años en recuperarse.

Entre los países del G20, los sectores de la hostelería y los viajes representan el 10 por ciento del empleo y el 9,5 por ciento del PIB en promedio, y la proporción del PIB alcanza el 14 por ciento o más en Italia, México y España. Una interrupción de seis meses en la actividad podría reducir directamente el PIB entre el 2,5 y el 3,5 por ciento en todos los países del G20, según un documento reciente del FMI.

Gestión de la brecha de ingresos

En Barbados y Seychelles, como en muchas otras naciones dependientes del turismo, la pandemia llevó a la industria a un punto muerto virtual. Después de detener con éxito la transmisión local del virus, las autoridades reabrieron sus países insulares para turistas internacionales en julio. Aun así, las llegadas en agosto cayeron casi un 90 por ciento en relación con años anteriores, secando una corriente vital de ingresos del gobierno.

Barbados había entrado en la crisis con buenos fundamentos económicos, como resultado de un programa de reforma económica apoyado por el FMI que ayudó a estabilizar la deuda, construir reservas y consolidar su posición fiscal justo antes de que llegara la crisis. El FMI aumentó su programa del Fondo Ampliado en unos 90 millones de dólares, es decir, alrededor del 2 por ciento del PIB, para ayudar a financiar el déficit fiscal emergente como resultado de la caída de los ingresos procedentes de la actividad relacionada con el turismo y el aumento de los gastos relacionados con el COVID.

«Cuanto más dure esto, más difícil será mantener», dice Kevin Greenidge, asesor técnico senior de la primera ministra de Barbados, Mia Mottley. «Lo que no queremos hacer es operar en cuanto a políticas de una manera que ponga en peligro los beneficios en términos de los fundamentos que hemos hecho».

En el otro lado del mundo, Seychelles, un país que entró en la crisis desde una posición de fortaleza similar, seguirá siendo desafiado a volver a la sostenibilidad fiscal a mediano plazo sin un apoyo significativo. Justo antes de que estalló la crisis, el gobierno había reconstruido reservas internacionales y consolidado sus posiciones fiscales. Aun así, la pandemia en curso golpeó muy duramente a la nación insular del Océano Indico a medida que los ingresos por turismo disminuyeron, mientras que los gastos relacionados con COVID aumentaron.

«Es demasiado pronto para determinar si la crisis representa un shock permanente y cómo dará forma a la industria del turismo en el futuro», dice Boriana Yontcheva, jefa de misión del FMI en Seychelles. «Dadas las grandes incertidumbres que rodean la recuperación del sector, serán necesarias políticas estructurales innovadoras para adaptarse a la nueva normalidad».

En todo el mundo, las economías dependientes del turismo están trabajando para financiar una amplia gama de medidas de política para suavizar el impacto de la caída de los ingresos turísticos en picado en los hogares y las empresas. Se han implementado transferencias de efectivo, subvenciones, desgravación fiscal, apoyo a la nómina y garantías de préstamos. Los bancos también han detenido los reembolsos de préstamos en algunos casos. Algunos países han centrado el apoyo en los trabajadores informales, que tienden a concentrarse en el sector turístico y son altamente vulnerables.

Un análisis de la industria del turismo por parte de McKinsey & Company dice que la recuperación multianual de la demanda turística a los niveles de 2019 requerirá experimentar con nuevos mecanismos de financiamiento.

La consultora analizó paquetes de estímulo en 24 economías por un total de 100.000 millones de dólares en ayuda directa a la industria turística y 300.000 millones de dólares en ayuda en otros sectores con una participación significativa en el turismo. La mayor parte del estímulo directo fue en forma de subvenciones, alivio de la deuda y ayuda a las pequeñas y medianas empresas y aerolíneas. La firma recomienda nuevas formas de apoyar a la industria, incluidos mecanismos de distribución de ingresos entre los hoteles que compiten por el mismo segmento de mercado, como un tramo de playa, y fondos de capital respaldados por el gobierno para empresas relacionadas con el turismo.

Desafío de desarrollo

La crisis ha cristalizado la importancia del turismo como vía de desarrollo para que muchos países disminuyan la pobreza y mejoren sus economías. En el Africa subsahariana, el desarrollo del turismo ha sido un motor clave para cerrar la brecha entre los países pobres y los países ricos, con países dependientes del turismo que promedian un crecimiento real per cápita del PIB del 2,4 por ciento entre 1990 y 2019, significativamente más rápido que los países no dependientes del turismo de la región, según el personal del FMI.

Las naciones más pequeñas y dependientes del turismo están en muchos sentidos encerradas en sus destinos económicos. Entre las pequeñas naciones insulares, hay pocos sectores alternativos, si los hay, a los que pueden desplazar mano de obra y capital.

Seychelles, por ejemplo, se ha beneficiado de los aumentos de las exportaciones de atún durante el período COVID-19, que han compensado un poco las pérdidas turísticas, pero estos ingresos adicionales siguen siendo una fracción de los ingresos por turismo. El gobierno también está llevando a cabo un plan para pagar salarios a los trabajadores desplazados del sector turístico, al tiempo que ofrece oportunidades de readaptación.

Mientras tanto, el gobierno de Barbados está tratando de mantener el gasto social y reordenar el gasto de capital para crear puestos de trabajo, al menos temporalmente, en sectores noturísticos como la agricultura y el desarrollo de infraestructura.

La Asociación De Hoteles y Turismo del Caribe ha proyectado que hasta el 60 por ciento de las 30.000 nuevas habitaciones de hotel que estaban en fase de planificación o construcción en toda la región del Caribe no se completarán como resultado de la crisis.

Aun así, la crisis está siendo vista como una oportunidad para mejorar la industria a mediano y largo plazo a través de una mayor digitalización y sostenibilidad ambiental. La OMT ha fomentado el apoyo a la formación de los trabajadores con el fin de desarrollar habilidades digitales para aprovechar el valor del big data, el análisis de datos y la inteligencia artificial. La recuperación debe aprovecharse para mejorar el uso eficiente de la industria de la energía y el agua, la gestión de residuos y el abastecimiento sostenible de alimentos.

«En un sector que emplea a 1 de cada 10 personas en todo el mundo, aprovechando la innovación y la digitalización, abrazando los valores locales y creando empleos decentes para todos, especialmente para los jóvenes, las mujeres y los grupos más vulnerables de nuestras sociedades, podría estar a la vanguardia de la recuperación del turismo», dice zurab Pololikashvili, Secretario General de la OMT.

Ajustarse a una nueva normalidad

A medida que se alivió el impacto inmediato de los bloqueos y las medidas de contención durante el segundo semestre de 2020, los países comenzaron a buscar un equilibrio.

Tailandia, Seychelles y otros países aprobaron programas que admitirían a turistas de países de «menor riesgo» con requisitos especiales de cuarentena. Fiji ha creado «carriles azules» que permitirán a los visitantes de la gente de mar llegar a los yates y cuarentena en el mar antes de que desaten «el inmenso impacto económico que llevan a bordo», declaró el Primer Ministro Frank Bainimarama en Twitter. Santa Lucía requiere una prueba COVID-19 negativa no más de siete días antes de la llegada. Australia creó una «burbuja de viaje» que eliminará los requisitos de cuarentena para los viajeros de Nueva Zelanda. Los países de la CARICOM también han creado una «burbuja de viajes regional» que elimina las pruebas y la cuarentena para las personas que viajan desde países dentro de la burbuja.

En una nueva era de trabajo a distancia, países y territorios como Barbados, Estonia, Georgia, Antigua y Barbuda, Aruba y las Islas Caimán ofrecen nuevos permisos a largo plazo, que duran hasta 12 meses en algunos lugares, para atraer a los visitantes extranjeros a llevar sus oficinas virtuales con ellos mientras gastan en economías locales.

Japón, que había visto triplicar sus llegadas internacionales de 2013 a 2018, comenzó a levantar los cierres fronterizos para los viajeros de ciertos países a finales de octubre. Para dar cabida a un repunte del turismo post-pandémico, un Documento de Trabajo del FMI recomienda que el gobierno continúe con una tendencia de relajar los requisitos de visado, alejar a los visitantes de los centros urbanos a las regiones menos pobladas del país y complementar un regreso turístico con mejoras en los recursos laborales y la infraestructura turística.

El Consejo Mundial de Turismo y Viajes, en un informe sobre el futuro de la industria, dijo que la pandemia ha cambiado el enfoque de los viajeros hacia los viajes nacionales o la naturaleza y los destinos al aire libre. Los viajes serán en gran parte «empezados por los viajeros reacios menos riesgos y los primeros en adoptar, desde viajeros de aventura y mochileros hasta surfistas y escaladores de montaña», dice el informe.

Los viajes de ocio liderarán el regreso en el sector turístico y de viajes. Los viajes de negocios, una fuente crucial de ingresos para hoteles y aerolíneas, podrían ver un cambio permanente o pueden volver solo en fases basadas en la proximidad, la razón de los viajes y el sector.

Al final, el regreso del turismo probablemente dependerá de lo que será una decisión profundamente personal para muchas personas, ya que sopesan el riesgo de enfermarse contra la necesidad de viajar. El sector privado respaldado por algunas naciones dependientes del turismo está desarrollando protocolos mundiales para diversas industrias de viajes, incluido un llamamiento a pruebas más rápidas en los aeropuertos para aumentar la confianza en los viajes.

«El hecho es que la gente no se siente cómoda viajando. No hemos puesto los protocolos necesarios para darles esa comodidad», dijo el Primer Ministro de Santa Lucía, Allen Chastanet, en un evento virtual de septiembre. «Después del 11 de la noche, la TSA [Administración de Seguridad del Transporte] y otras agencias de seguridad de todo el mundo hicieron un trabajo fantástico de desarrollar protocolos que recuperaron la confianza del público para viajar, y lamentablemente con esta pandemia no lo hemos hecho».

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