Detrás del déficit democrático de los Estados Unidos está la obstinada persistencia de la injusticia racial, Freedom House

Las protestas por el asesinato de George Floyd a manos de un policía blanco llegaron a las puertas de la Casa Blanca. Foto DEIA

La Casa de la Libertad (Freedom House) convocó a los partidos Demócrata y Republicano a asumir decisiones para frenar el racismo que aún persiste en los Estados Unidos y que en los últimos días a generado las protestas populares en más de 140 ciudades.

El presidente de la organización que vigila el ejercicio de la libertad y los derechos civiles en el mundo publicó en las últimas horas una carta abierta:

Queridos colegas, fideicomisarios y amigos de Freedom House,

Quiero compartir algunas reflexiones personales en un momento de crisis en los Estados Unidos. Como muchos de ustedes, estaba indignado y enfermo por el video de un oficial de policía de Minneapolis arrodillado en el cuello de George Floyd, un hombre afroamericano desarmado, deteriorando su respiración y finalmente matándolo. La injusticia racial, una de las mayores debilidades de nuestra democracia, volvió a querme al descubierto. Quisiera expresar la solidaridad de Freedom House con todas las comunidades que sufren como resultado de la desigualdad en nuestro sistema, especialmente las comunidades de color. Este tipo de solidaridad ha sido la postura de Freedom House a lo largo de nuestra historia, y la ofrecemos de nuevo hoy.

Se podría decir que Estados Unidos tiene uno de los sistemas políticos más dinámicos del mundo, con una fuerte tradición de independencia judicial, poderosas protecciones legales para los medios de comunicación y libertad para asociarse y protestar pacíficamente. En el clima actual, algunas de esas orgullosas tradiciones están siendo amenazadas. Como han subrayado los acontecimientos de la semana pasada, es más probable que los afroamericanos sean blanco de violencia policial y duras sentencias, incluido el encarcelamiento prolongado. Si bien la prensa libre está consagrada en nuestra constitución, los periodistas que cubren las protestas han sido acosados, agredidos y arrestados incluso cuando se identifican como reporteros, una profunda violación de las protecciones de larga data para los recolectores de noticias. Se está negando el derecho a la reunión, ya que las fuerzas policiales militarizadas desgarran a los manifestantes pacíficos en muchas ciudades.

Ha pasado más de medio siglo desde que las leyes históricas ganadas por el movimiento de derechos civiles, que Freedom House apoyó, fueron aprobadas por el Congreso y firmadas por el presidente Lyndon Johnson. Muchos cambios para mejor han tenido lugar. Pero como nación, todavía tenemos mucho que hacer. Como muchos ciudadanos y líderes de todos los orígenes han señalado durante la crisis actual, cuando se trata de los asuntos cruciales de la vida diaria, como conseguir un trabajo, comprar una casa, encontrar una buena escuela de barrio para los niños, o simplemente caminar por las calles sin temor a la elaboración de perfiles policiales, los afroamericanos todavía a menudo experimentan lo que equivale a la ciudadanía de segunda clase.

La investigación de Freedom House lo confirma. Como parte de nuestra encuesta Freedom in the World, evaluamos anualmente la calidad de la democracia en todos los países del mundo y Estados Unidos. En los últimos años, la democracia ha sufrido una disminución a nivel mundial, debido especialmente a las formas perniciosas en que muchos gobiernos y sociedades han discriminado a ciertos grupos raciales, étnicos y religiosos. En lugar de tratar de representar a todos sus países, los líderes políticos de todo el mundo están persiguiendo visiones estrechas de interés nacional que excluyen o, peor aún, persiguen a las poblaciones vulnerables. Detrás del déficit democrático de los Estados Unidos está la obstinada persistencia de la injusticia racial.

Si bien muchas protestas desencadenadas por la muerte de George Floyd han procedido o comenzado pacíficamente, también ha habido imágenes televisadas nocturnas que sugieren que una nación se descontrola. Las redes sociales ayudan a los estadounidenses a organizarse, pero también facilitan el estímulo deliberado de la violencia y la propagación de la desinformación sobre las condiciones sobre el terreno. En lugar de intentar calmar el malestar, el presidente ha ofrecido tweets polarizadores que tensan aún más el tejido social y político de nuestro país, y ha presentado propuestas destinadas a enfriar el discurso en lugar de protegerlo.

Junto con el impacto humano y económico de la pandemia COVID-19, todo esto hace que sea un momento profundamente inquietante que exige un liderazgo moral y político para unir a nuestro país.

Necesitamos urgentemente un nuevo esfuerzo bipartidista para hacer frente al déficit actual de justicia racial. Por ejemplo, los afroamericanos son encarcelados a un ritmo muy desproporcionada. Ha habido un impresionante movimiento bipartidista para reformar el sistema de justicia penal con el objetivo de reducir las tasas de encarcelamiento, y esto debería seguir adelante. Los acontecimientos de la semana pasada también deberían actuar como un impulso para adoptar medidas más activas para implementar reformas en las tácticas policiales. Numerosos estudios han identificado métodos policiales que son demasiado agresivos y demasiado dependientes de herramientas e ideas tomadas de las fuerzas armadas. Los gobernadores, alcaldes y jefes de policía deberían tomar medidas inmediatas para revertir el enfoque “guerrero” de las fuerzas del orden y actuar rápidamente para promulgar cambios de gran alcance, incluyendo una mayor capacitación sobre técnicas de desescalación.

El liderazgo presidencial en este momento es crucial. No avanzaremos hacia la justicia racial si nuestros funcionarios públicos se centran en la colocación de la culpa, los ataques partidistas y la polarización. En cambio, los líderes deberían pedir a los estadounidenses que recuerden y actúen sobre nuestros más altos ideales de igualdad, unidad y libertad.

Me gustaría terminar con una nota de esperanza. La injusticia racial ha plagado a este país desde su fundación. Pero ahora vivimos en un mundo donde la tecnología se puede utilizar para ponerla al descubierto en tiempo real. Y la sociedad civil —ciudadanos activos que se están organizando para crear una unión más perfecta— está en toda su fuerza. Las personas comunes y corrientes dispuestas a hablar, protestar y organizarse para un cambio duradero son la base de una democracia robusta. Visto a través de esa lente, nuestra democracia es muy fuerte de hecho.

Manténgase bien y manténgase libre,

Mike Abramowitz

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