Bahamas aturdido cuando el huracán retrocede: “Es como si una bomba hubiera estallado”

Foto © Scott McIntyre para The New York Times Hopetown en las Islas Abaco, ubicadas en el norte de Bahamas.

Por Kirk Semple, Frances Robles, Rachel Knowles y Elisabeth Malkin

TESORO CAY, Bahamas – El piloto estaba ansioso por ayudar: había reunido generadores, pañales, atún y otros suministros. Las personas que viven en las islas de las Bahamas devastadas por el huracán Dorian los necesitaban de inmediato.

Pero no estaba seguro de si había algún lugar para aterrizar.

Al volar sobre las áreas más afectadas, las islas de Abaco y Gran Bahama, el piloto vio casas convertidas en fósforos y barcos amontonados.

Puertos, supermercados, un hospital público, pistas de aterrizaje del aeropuerto, todo había sido dañado o volado en pedazos, frustrando los esfuerzos de rescate.

El huracán Dorian, que tocó tierra el domingo como un huracán de categoría 5 y luego se demoró durante días, no solo dejó a muchos residentes en las islas más dañadas sin trabajo o un lugar para vivir. También eliminó los servicios necesarios para satisfacer sus necesidades más inmediatas, como agua dulce, alimentos y atención médica.

“Es como si una bomba explotara, sinceramente”, dijo Julie Sands, que vive en Cherokee Sound, en las Islas Abaco.

La tormenta, que se precipita hacia la costa este como un huracán de categoría 3 a última hora del miércoles por la noche, podría estar cerca de las Carolinas de jueves a viernes por la mañana, y las comunidades costeras tan al norte como Virginia enfrentan “un peligro de inundación potencialmente mortal por el aumento del agua”. “, Dijo el Centro Nacional de Huracanes.

[El huracán Dorian podría anegar la costa desde Florida hasta Virginia].

En las Bahamas, con el retroceso de las inundaciones, el rastro de la devastación se fue aclarando lentamente a medida que los residentes comenzaron a contar sus pérdidas.

Hasta el miércoles, dijo el Dr. Duane Sands, ministro de salud, al menos 20 personas habían sido confirmadas muertas y se esperaba que aumentara el número de víctimas.

En una conferencia de prensa al anochecer, el primer ministro Hubert Minnis trató de dar una nota esperanzadora, diciendo que los esfuerzos de ayuda se estaban poniendo en marcha en los Abacos y que “hay más ayuda en camino”. Dijo que se desplegaría seguridad adicional en ambos Abacos. y Gran Bahama para proteger hogares y negocios.

Alrededor de 70,000 personas necesitan ayuda para salvar vidas en las islas afectadas, dijo el alto funcionario de socorro de las Naciones Unidas, Mark Lowcock, hablando por teléfono con periodistas desde las Bahamas.

Las familias atravesaron las ruinas de sus hogares, muchas de ellas demasiado abrumadas para comprender los próximos pasos. Algunos grupos de ayuda consideraron que casi la mitad de las casas en las dos islas fueron destruidas o severamente dañadas.

Algunos residentes solo querían saber el destino de sus seres queridos.

Antonia Nixon, de 19 años, se encontraba en una terminal privada donde las misiones de socorro se concentraban en Nassau, la capital de las Bahamas, con la esperanza de que los familiares se encontraran entre los pasajeros que ingresaron en vuelos de evacuación en helicóptero el miércoles por la mañana.

Viven en el norte de Abaco, dijo, donde ha habido un apagón práctico de comunicaciones desde que azotó la tormenta.

“Mi casa se fue, y estoy en Nassau y no tengo idea de lo que está haciendo mi familia”, dijo, sollozando. “Solo quiero ayuda”.

Largas listas de desaparecidos circulaban en grupos de redes sociales, donde las familias registraban actualizaciones en tiempo real.

“Señor. Atkinson contactó a su hijo para hacerles saber que todos están vivos ”, decía una entrada para una familia en Gran Bahama. Otros estaban más preocupados: “¿Has visto o escuchado a mi hijo Raynor”, escribió su madre, Sheron Johnson.

Los descendientes de las Bahamas en Miami están ayudando a la nación azotada por la tormenta.]

El montaje del dolor y el miedo fue igualado en su intensidad por los restos dejados atrás.Desde el aire, la escena en las islas era un estudio sombrío en contrastes.

En Marsh Harbour, la ciudad más grande de Abaco, las residencias yacían en ruinas, mientras que las fincas en Baker’s Bay parecían indemnes.

Solo se podía ver a un puñado de personas caminando. Un par de ciclistas pasó junto a los árboles demolidos. El único camino que llevaba dentro y fuera de Marsh Harbour todavía estaba inundado en algunos lugares.

El piloto que realizó el paso elevado, Peter Vázquez, vio que varios aeropuertos todavía estaban claramente bajo el agua, pero algunas pistas parecían ser utilizables en unos pocos días. Esto fue mejor de lo que había imaginado, dijo.

“El vuelo de hoy, lo que nos dio fue una gran esperanza”, dijo Vázquez. “Pensé que iban a pasar semanas, si no meses, para que las pistas se despejen”.

Sin embargo, esa esperanza era escasa el miércoles, ya que los funcionarios advirtieron sobre una inminente crisis de salud. El riesgo de suministro de agua contaminada era muy grande.

“Tenemos que asumir que toda el agua subterránea, toda el agua de la comunidad, está contaminada”, dijo el Dr. Sands, el ministro de salud.

En Marsh Harbour, la amenaza fue pronunciada, especialmente en el barrio de chabolas predominantemente haitiano conocido como Mudd, que según las autoridades fue demolido por la tormenta.

“Estamos increíblemente preocupados por la siguiente fase, que es el riesgo de enfermedades diarreicas, el riesgo de roedores, el riesgo de mosquitos, la falta de acceso a la atención médica adecuada”, agregó.

Slide 1 of 50: Volunteers walk under the wind and rain from Hurricane Dorian through a flooded road as they work to rescue families near the Causarina bridge in Freeport, Grand Bahama, Bahamas, Tuesday, Sept. 3, 2019. The storm’s punishing winds and muddy brown floodwaters devastated thousands of homes, crippled hospitals and trapped people in attics.Previous SlideNext SlidePantalla completa1/50 DIAPOSITIVAS © Ramon Espinosa / AP Photo

El huracán Dorian está atravesando el Atlántico, pastando a Puerto Rico y azotando a las Bahamas en su camino hacia el continente de los Estados Unidos.(En la imagen) Los voluntarios caminan por un camino inundado mientras trabajan para rescatar a las familias cerca del puente Causarina en Freeport, Bahamas, el 3 de septiembre.

En Gran Bahama, el agua había retrocedido, revelando a su paso la aniquilación generalizada. Partes de Freetown estaban en ruinas, y las comunicaciones eran irregulares, dejando a muchos preguntándose sobre el destino de sus familiares y seres queridos.

Rashema Ingraham, residente de Freeport y director ejecutivo de Save the Bays, una organización ambiental de las Bahamas, luchó por comprender el alcance del daño.

“Solo estamos tratando de entender nuestros esfuerzos de recuperación”, dijo. “Todo el mundo está bastante conmocionado”.

Había salido de su casa el domingo por la noche cuando se acercaba el agua y un oficial de policía llegó a la puerta para decirle a su familia que se fuera de inmediato. La familia se ha quedado con amigos que viven en terrenos más altos.

“Definitivamente necesitamos agua, y eso es agua potable”, dijo. “Necesitamos suministros de limpieza en términos de bolsas de basura, guantes, lejía. Alimentos que son fáciles de preparar como los cereales.

“Se suponía que el lunes era el primer día de clases”, dijo, y los niños que habían preparado sus útiles escolares podrían haberlos perdido a todos.

Entonces la Sra. Ingraham hizo una pausa, atónita ante la inmensidad de todas las necesidades. “No sé, mucho, es mucho”, dijo.

Gran parte de Freeport estaba simplemente paralizado. El aeropuerto fue dañado. El área del puerto estaba en el camino de la marejada ciclónica en el norte de la isla, dijo Ingraham.

El único hospital público resultó dañado y los dos supermercados principales, junto con sus almacenes, se encontraban en un área de Freeport completamente sumergida.

Kimberly Mullings corrió a Freeport desde Carolina del Norte, donde estudia comunicaciones, para estar con su familia.

Incluso el miércoles, con la salida del sol y la disminución de las aguas, la gente aún esperaba el rescate en las partes más remotas de Gran Bahama, dijo.

“La gente regresa e intenta limpiar”, dijo. “Es importante. Cuanto más tiempo permaneces desplazado, más te desanimas “.

En el Grand Lucayan Resort and Casino, que albergaba a unas 700 personas en Grand Bahama cuando otros refugios y edificios públicos se dañaron o se inundaron, la mayoría de las personas comenzaron a regresar a sus hogares. Solo quedaron unos 100, dijo Jerry Davis, director de seguridad del hotel.

“La mayoría pudo evaluar el daño y comenzar a limpiar”, dijo.

Pero la parálisis económica que siguió a la tormenta fue otro desastre que esperaba desarrollarse.

La Sra. Sands, que vive en Cherokee Sound en Abaco, dijo que su comunidad sufrió mucho menos daño que Marsh Harbour. Pero temía el desempleo masivo a raíz de Dorian.

“Dicho de esta manera, la mayoría de las personas que trabajan que no son pescadores, trabajan en Marsh Harbour”, dijo. “Y no creo que haya un negocio que pueda abrirse y decir que están en el negocio”.

Kirk Semple informó desde Treasure Cay, Bahamas; Frances Robles de Miami; Rachel Knowles de Nassau, Bahamas; y Elisabeth Malkin de la Ciudad de México.

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