Afuera está oscuro. Las familias están colocando las luces de Navidad temprano para compensar la penumbra

Colter Zimmer, de 13 años, pone luces navideñas con su madre, Julie Zimmer, en su casa en Crofton, Maryland, el domingo. (Evelyn Hockstein para The Washington Post)

Por Teddy Amenabar y Kyle Melnick

En un año típico, la familia de Julie Zimmer encendía las luces de Navidad después del Día de Acción de Gracias. Pero a raíz de una elección presidencial polémica, en medio de una pandemia que parece aumentar día a día, la familia Zimmer en Crofton, Maryland, comenzó a colgar sus luces navideñas antes que nunca: una semana antes de Halloween.

«Son simplemente … traen felicidad», dijo Zimmer, de 45 años. «Son brillantes en una noche oscura».

La oscuridad llega temprano en estos días. La pandemia de coronavirus ha revolucionado la temporada navideña en la región de Washington . Los casos están aumentando en todo el país.Maryland , DC y Virginia han anunciado restricciones más estrictas relacionadas con la pandemia.Los rituales festivos anuales, como la iluminación nacional del árbol de Navidad y la exhibición ZooLights del zoológico nacional, han sido modificados o cancelados por completo. En medio de todo esto, las familias están cavando en sus contenedores de almacenamiento antes que nunca para cumplir con una parte de las vacaciones que pueden controlar: encender las luces navideñas.

“Ha sido un año difícil”, dijo Zimmer, abogado del gobierno federal. «Todos juntos tendremos que hacer cosas para mantener el ánimo en alto».

Una vez que la decoración esté terminada para el final de la semana, el jardín delantero de los Zimmers contará con cuatro renos, tres muñecos de nieve y un perro iluminado, pero no decoraciones inflables. Hinchables es donde Zimmer traza la línea. La familia prefiere las luces parpadeantes. Tienen bombillas multicolores para recortar el marco de la casa, luces blancas cálidas para envolver los troncos de los árboles y luces LED blancas heladas para extenderse por la calle hasta el patio de su vecino.

“Simplemente lo hace parecer un fabuloso país de las maravillas de invierno”, dijo Zimmer, y agregó que su esposo, Justin, se aseguró de que los camiones de basura aún pudieran pasar bajo las luces que cuelgan sobre la calle.

A un corto viaje en auto, en Urby Drive en Crofton, Chris Underwood vive en una calle que se vuelve grande y brillante para la temporada navideña. Las familias de seis casas vecinas tienen una cuerda de luz de conexión entre todas. Underwood, de 41 años, un inversor inmobiliario independiente, dijo que su familia ha estado coordinando con los otros hogares durante tres años.

«Al menos algunas cosas se mantienen estables en el mundo», dijo Underwood. «Como nuestras seis casas decoradas para Navidad, ¿sabes?»

La pandemia de coronavirus ha afectado duramente a las pequeñas empresas del país este año, pero las empresas que venden adornos navideños están experimentando un aumento temprano en la demanda. En Virginia Christmas Lighting and Decor Co., que cuelga luces navideñas en las casas de las personas, el copropietario Michael Sfreddo dijo que recibió su primer pedido en agosto y comenzó a instalar luces en septiembre. Normalmente, no empieza a colgar luces hasta finales de octubre.

Sfreddo y Jeff Sears, gerente de Outdoor Lighting Perspectives en DC, dijeron que su negocio ya se ha duplicado con respecto al año pasado y han contratado a numerosos empleados temporales.Sfreddo dijo que su empresa ha recibido cuatro veces más consultas que el año pasado.

«En este momento, mi cuerpo se siente como si se sintiera en la víspera de Navidad cuando había estado trabajando sin parar durante dos meses», dijo Sfreddo, de 48 años, la semana pasada. «Ya estoy en el punto en que quiero colapsar, y solo ha sido noviembre».

Paula Thalis, de 66 años, administra las tiendas de decoración navideña Una Navidad para recordar en Annapolis y Tysons Corner. Thalis lo llamó “un año horrible” para ambas tiendas debido a la pandemia. Pero eso cambió hace aproximadamente un mes.

“Las ventas son más altas de lo que normalmente son en esta época del año”, dijo Thalis. «Por lo general, no estamos muy ocupados hasta después del Día de Acción de Gracias».

¿Y qué están comprando los clientes? Adornos con temática pandémica. Thalis dijo que ambas tiendas están vendiendo decoraciones adornadas con máscaras, papel higiénico, desinfectante de manos e incluso Anthony S. Fauci.

“Los miré la primera vez y pensé, ‘Dios mío, ¿quién va a querer recordar esto?’ —Dijo Thalis. «Pero son los más vendidos en la tienda este año».

Thalis dijo que sospecha que la gente está comprando los adornos de la pandemia como recuerdos, no es que nadie olvide la pandemia de coronavirus en el corto plazo.

«Eso sería prácticamente imposible», agregó.

También hay beneficios para la salud al encender las luces temprano. Las luces y las decoraciones navideñas pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo de las personas y a evitar la depresión estacional, dijo Kristen Carpenter, psicóloga en jefe del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. En muchos casos, dijo Carpenter, las luces navideñas recuerdan a las personas las experiencias familiares y de la infancia que celebran las fiestas.

En un momento en que se anima a las personas a mantenerse alejadas de los demás, dijo Carpenter, las luces navideñas pueden ayudar a generar un sentido de comunidad entre vecinos y amigos. Un estudio del Journal of Environmental Psychology también encontró que las personas que cuelgan luces navideñas son percibidas como más afables.

“Cualquier cosa que podamos agregar a este mundo en este momento que construya estados emocionales positivos, que alimente creencias positivas, ese tipo de cosas son conocidas por ayudar a desarrollar la resiliencia”, dijo Carpenter. “Todos lo necesitamos ahora mismo. Y tan simple, o quizás tonto, como que las luces navideñas se enciendan antes o se enciendan más este año, ayuda a crear estados emocionales positivos en las personas «.

Cuando era niño en Puerto Rico, Alejandro Bolívar-Cervoni siempre supo que era casi Navidad cuando su abuela, María Rosa, comenzó a decorar su casa con luces. Puerto Rico es donde Bolívar-Cervoni celebró la Navidad la mayor parte de su vida, escuchando música, disfrutando pasteles caseros y abriendo cajas para encontrar juguetes nuevos.

Pero debido a las pautas de viaje, Bolívar-Cervoni, un analista de datos y marketing web de 29 años, está atrapado solo en su condominio de Arlington, Virginia. Tratando de recrear la diversión navideña que ha sido un elemento básico de su vida, encendió las luces navideñas a mediados de noviembre.

Muchas de sus decoraciones le recuerdan a su familia y a su infancia. Está el árbol de Navidad artificial que le regaló su tía Kerry cuando se mudó a los Estados Unidos continentales en 2009. Están los 18 adornos que su difunto tío Joe obtuvo mientras trabajaba para el Servicio Secreto de los Estados Unidos que han pasado a través de su familia.

Ahora, Bolívar-Cervoni inicia una nueva tradición. Dijo que se está convirtiendo al judaísmo, y aunque todavía planea celebrar los antiguos rituales navideños de su familia, también está encendiendo una menorá azul que compró en Israel para Hanukkah.

“Cuando enciendo esas velas, cuando tengo el árbol, siento la energía de mis familiares”, dijo Bolívar-Cervoni. «Siento que están aquí conmigo, aunque algunos de ellos han fallecido».

Algunas personas en el área de Washington dijeron que comenzaron a desplegar luces navideñas a principios de este mes para aprovechar el clima inusualmente cálido . Mike Gridley, de 39 años, abogado de la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de Estados Unidos, dijo que envió un mensaje de texto a sus vecinos en Petworth para ver si alguien desaprobaría su decisión de decorar unas semanas antes.

“Todo el mundo decía: ‘Tienes que hacerlo. Por favor, hazlo ‘”, dijo Gridley. «Una vez que la gente me animó a hacerlo, no miré hacia atrás».

Gridley compró un árbol artificial rosa con luces rosas para decorar el frente de su casa en el noroeste de Washington. Dijo que dos de sus vecinos le dijeron que el nuevo árbol en su porche es «un faro de esperanza para fines de 2020».

Michael Madowitz, de 41 años, economista del Center for American Progress, dijo que un fin de semana preparando decoraciones navideñas era una gran actividad al aire libre para sus dos hijos, Roxie, de 5 años, y Gidget, de 7.

Madowitz ahora alberga ocho decoraciones inflables, celebrando tanto Navidad como Hanukkah, en el jardín delantero de su casa adosada cerca de la Universidad Gallaudet en el noreste de Washington. Papá Noel y sus renos dan la bienvenida a los invitados con un «Feliz Navidad para todos» que se arquea sobre el camino hacia la puerta de entrada. A un lado se sienta un dálmata apodado Snoopy que sostiene una estrella de David. Madowitz dijo que no ha tenido noticias de ningún vecino que desapruebe o se atreva a llamar chillones a sus inflables, aunque sabe que algunas personas tienen fuertes sentimientos sobre estas cosas. No está demasiado preocupado por eso.

«Este año ya ha sido muy exagerado en muchas formas no divertidas», dijo Madowitz. “Si lo peor que le ha pasado en 2020 es que la gente encienda las luces demasiado pronto, dígame cómo llegar”.

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