20 días de fantasía y fracaso: dentro de la búsqueda de Trump para revertir las elecciones

El presidente Trump llega para pronunciar declaraciones en la sala de conferencias de prensa de la Casa Blanca el 20 de noviembre (Jabin Botsford / The Washington Post).

Por Philip Rucker ,Ashley Parker ,Josh Dawsey y Amy Gardner

Los hechos eran indiscutibles: el presidente Trump había perdido.

Pero Trump se negó a verlo de esa manera. Secuestrado en la Casa Blanca y meditando fuera de la vista del público después de su derrota electoral, furioso y, a veces, delirante en un torrente de conversaciones privadas, Trump fue, según lo contó un consejero cercano, como «El Rey Loco George, murmurando:» Yo gané . Gané. Gané.’ «

Por muy claros que hayan sido los ayudantes de Trump sobre su derrota ante el presidente electo Joe Biden, muchos de ellos complacieron a su jefe y lo alentaron a seguir luchando con las apelaciones legales. Estaban «felices de rascar su picazón», dijo este asesor. “Si cree que ganó, es como, ‘Shh. . . no le diremos. «

El encuestador de la campaña de Trump, John McLaughlin, por ejemplo, discutió con Trump una encuesta que había realizado después de las elecciones que mostraba a Trump con un índice de aprobación positivo, una pluralidad del país que pensaba que los medios de comunicación habían sido «injustos y predispuestos contra él» y una mayoría de los votantes que creían que sus vidas eran mejores que cuatro años antes, según dos personas familiarizadas con la conversación, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir conversaciones privadas. Como era de esperar, Trump lo aceptó.

El resultado fue una secuela electoral sin precedentes en la historia de Estados Unidos. Con su negación del resultado, a pesar de una serie de derrotas en los tribunales, Trump puso en peligro la democracia de Estados Unidos, amenazó con socavar la seguridad nacional y la salud pública y engañó a millones de sus partidarios para que creyeran, quizás de forma permanente, que Biden fue elegido ilegítimamente.

Las acusaciones de Trump y la hostilidad de su retórica, y su poder singular para persuadir y galvanizar a sus seguidores, generaron una presión extraordinaria sobre los funcionarios electorales estatales y locales para que aceptaran sus acusaciones de fraude y tomaran medidas para bloquear la certificación de los resultados. Cuando algunos de ellos se negaron, aceptaron detalles de seguridad para protegerse de las amenazas que estaban recibiendo.

«Fue como un rumor de Whac-A-Mole», dijo el secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger.A pesar de ser un republicano que votó por Trump, Raffensperger dijo que rechazó los repetidos intentos de los aliados de Trump para que cruzara las líneas éticas. “No creo que tuviera otra opción.Mi trabajo es seguir la ley. No nos vamos a perder de vista al hacer eso. La integridad sigue importando «.

Mientras tanto, Trump abdicó en gran medida de las responsabilidades del trabajo por el que estaba luchando tanto por mantener, la principal de ellas fue la gestión de la pandemia de coronavirus amedida que aumentaba el número de infecciones y muertes en todo el país. En un giro irónico, el asesor de Trump elegido para coordinar la campaña legal y de comunicación postelectoral, David Bossie, dio positivo por el virus a los pocos días de su asignación y fue excluido.

Solo el 23 de noviembre Trump accedió a regañadientes a iniciar una transferencia pacífica de poder al permitir que el gobierno federal comenzara oficialmente la transición de Biden; sin embargo, protestó que él era el verdadero vencedor.

Los 20 días entre las elecciones del 3 de noviembre y la luz verde de la transición de Biden ejemplificaron algunas de las características de la vida en la Casa Blanca de Trump: un gobierno paralizado por el frágil estado emocional del presidente; consejeros que alimentan sus fábulas;disputas cargadas de improperios entre facciones de ayudantes y asesores; y una perniciosa confusión de la verdad y la fantasía.

Aunque Trump finalmente fracasó en su búsqueda por robarse las elecciones, su jeremiad de semanas logró socavar la fe en las elecciones y la legitimidad de la victoria de Biden.

Este relato de uno de los capítulos finales de la presidencia de Trump se basa en entrevistas con 32 altos funcionarios de la administración, asistentes de campaña y otros asesores del presidente, así como otras figuras clave en su lucha legal, muchos de los cuales hablaron bajo condición de anonimato. compartir detalles sobre discusiones privadas y evaluar con franqueza la situación.

En los días posteriores a las elecciones, mientras Trump luchaba por escapar de la realidad, el presidente ignoró en gran medida a su personal de campaña y a los abogados profesionales que lo habían guiado a través de la investigación de Rusia y el juicio político, así como al ejército de abogados que se presentó. listo para presentar desafíos judiciales legítimos.

En cambio, Trump empoderó a los leales que estaban dispuestos a decirle lo que quería escuchar, que habría ganado de manera aplastante si las elecciones no hubieran sido manipuladas y robadas, y luego sacrificar su reputación al realizar una campaña en los tribunales y en los medios de comunicación. para convencer al público de ese engaño.

El esfuerzo culminó el 19 de noviembre, cuando los abogados Rudolph W. Giuliani, Jenna Ellis y Sidney Powell hablaron en nombre del presidente en la sede del Comité Nacional Republicano para alegar un complot coordinado y de gran alcance para robarle las elecciones a Biden. Argumentaron que los líderes demócratas manipularon el voto en varias ciudades de mayoría negra y que las máquinas de votación fueron manipuladas por las fuerzas comunistas en Venezuela bajo la dirección de Hugo Chávez, el líder venezolano que murió hace siete años.

No hubo evidencia para apoyar ninguna de estas afirmaciones.

La historia venezolana era demasiado fantástica incluso para Trump, un hombre predispuesto a las teorías de la conspiración que durante años ha difundido febrilmente la ficción. Los asesores describieron al presidente como inseguro sobre la última táctica, agravada por el hecho de que lo que parecía un tinte para el cabello negro mezclado con sudor había formado un rastro que goteaba por ambos lados del rostro de Giuliani durante la conferencia de prensa. Trump pensó que la presentación lo hacía «parecer una broma», según un funcionario de campaña que lo discutió con él.

«Yo, como todos los demás, aún no he visto ninguna evidencia de ello, pero es un thriller: tienes a Chávez, siete años después de su muerte, orquestando esta conspiración internacional que los políticos de ambos partidos están financiando», dijo un funcionario republicano. en broma. «Es una historia loca».

Los asesores dijeron que el presidente estaba especialmente decepcionado con Powell cuando Tucker Carlson, presentadora del programa más visto de Fox News, atacó su credibilidad en el aire después de que ella se negó a proporcionar evidencia para respaldar sus afirmaciones de fraude.

Trump expulsó a Powell. Y, después de días de insistencia por parte de los asesores, acordó permitir que la Administración de Servicios Generales iniciara formalmente la transición de Biden, un paso de procedimiento que equivalía a una rendición. Los asistentes dijeron que esto era lo más cerca que Trump probablemente estaría de conceder las elecciones.

Sin embargo, incluso esa rendición incompleta duró poco. Trump continuó afirmando falsamente que «ganó», que la elección fue «una estafa total» y que sus desafíos legales continuarían «a toda velocidad». Pasó parte del Día de Acción de Gracias llamando a los asesores para preguntarles si creían que realmente había perdido las elecciones, según una persona familiarizada con las llamadas. «¿Crees que fue robado?» la persona dijo que Trump preguntó durante las vacaciones.

Pero, reconocieron sus asesores, eso fue en gran parte ruido de un presidente que aún acepta perder.Cuando noviembre estaba llegando a su fin, Biden lanzó sus elecciones de gabinete, los estados certificaron sus victorias, los electores planearon hacerlo oficial cuando el colegio electoral se reúna el 14 de diciembre y los jueces federales se pronunciaron.

Una refutación simple y clara del presidente llegó el viernes por parte de una persona designada por Trump, cuando el juez Stephanos Bibas de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Tercer Circuito escribió una opinión unánime rechazando la solicitud del presidente de una orden de emergencia para revocar la certificación de los resultados electorales de Pensilvania.

«Las elecciones libres y justas son el elemento vital de nuestra democracia», escribió Bibas. “Las acusaciones de injusticia son graves. Pero calificar una elección como injusta no significa que sea así. Los cargos requieren acusaciones específicas y luego pruebas. No tenemos ninguno aquí «.

Para Trump, se acabó.

“No solo nuestras instituciones se mantuvieron, sino que el esfuerzo más decidido de un presidente para anular el veredicto del pueblo en la historia de Estados Unidos realmente no llegó a ninguna parte”, dijo William A. Galston, presidente del programa de estudios de gobernanza en la Brookings Institution. “No es que se quede corto. No llegó a ninguna parte. Esto, para mí, es extraordinario «.

‘Tiene que haber una conspiración’

La devolución de Trump a la incredulidad de los resultados comenzó la noche de las elecciones en la Casa Blanca, donde se unió al gerente de campaña Bill Stepien, a los asesores principales Jared Kushner y Jason Miller, y a otros importantes asistentes en una sala de guerra improvisada para monitorear los resultados.

En el período previo a las elecciones, Trump era consciente del hecho, o la probabilidad, según las encuestas, de que podía perder. Comentó varias veces a sus asistentes: «Oh, ¿no sería vergonzoso perder contra este tipo?»

Pero en el tramo final de la campaña, casi todos, incluido el presidente, creían que iba a ganar. Y al principio de la noche de las elecciones, Trump y su equipo pensaron que estaban presenciando una repetición de 2016, cuando desafió las encuestas y las expectativas para construir una ventaja insuperable en el colegio electoral.

Entonces Fox News llamó a Arizona por Biden.

“Le estaba gritando a todo el mundo”, recordó un alto funcionario de la administración sobre la reacción de Trump. “Él estaba como, ‘¿Qué diablos? Se suponía que íbamos a ganar Arizona. ¿Que esta pasando?’ Le dijo a Jared que llamara a [el presidente ejecutivo de News Corp., Rupert] Murdoch «.

Los esfuerzos de Kushner y otros miembros del equipo de Trump para persuadir a Fox de que retire su llamado a Arizona fracasaron.

Trump y sus asesores estaban furiosos, en parte porque llamar a Arizona por Biden socavó el plan disperso de Trump de declarar la victoria en la noche de las elecciones si parecía que tenía importantes ventajas en suficientes estados.

Con Biden ahora a solo un estado de obtener una mayoría de 270 votos en el colegio electoral y la narrativa de los medios se volvió bruscamente en su contra, Trump decidió denunciar un fraude. Y su equipo se propuso intentar demostrarlo.

Durante todo el verano y el otoño, Trump había sentado las bases para reclamar una elección «amañada», como a menudo la denominaba, advirtiendo de un fraude generalizado. El exjefe de gabinete John F. Kelly les dijo a otros que Trump estaba “preparando su excusa para cuando pierda las elecciones”, según una persona que escuchó sus comentarios.

En junio, durante una reunión en la Oficina Oval con asesores políticos y consultores externos, Trump planteó la posibilidad de demandar a los gobiernos estatales por la forma en que administran las elecciones y dijo que no podía creer que se les permitiera cambiar las reglas. Todos los estados, dijo, deberían seguir las mismas reglas. Los asesores le dijeron que no quería que el gobierno federal se encargara de las elecciones.

Trump también recibió varias presentaciones de sus asesores de campaña sobre el probable aumento de las boletas electorales por correo, en parte porque muchos estadounidenses se sintieron más seguros durante la pandemia votando por correo que en persona, y se les dijo que irían abrumadoramente en su contra, según un ex funcionario de campaña.

Asesores y aliados, incluido el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), Alentaron a Trump a tratar de cerrar la brecha en la votación por correo, argumentando que necesitaría que algunos de sus votantes, principalmente personas mayores, votaran temprano por correo. Pero Trump, en cambio, exhortó a sus partidarios a no votar por correo, alegando que no podían confiar en que se contarían sus boletas.

«Fue una locura», dijo el ex funcionario de campaña.

En última instancia, fue el conteo tardío de las boletas por correo lo que borró las primeras pistas de Trump en Georgia, Pensilvania, Wisconsin y otros estados de batalla y llevó a Biden a la victoria.Cuando Trump vio cómo sus márgenes se reducían y luego retrocedían, se enfureció y vio una conspiración en juego.

«Realmente tienes que entender la psicología de Trump», dijo Anthony Scaramucci, un asociado de Trump desde hace mucho tiempo y ex director de comunicaciones de la Casa Blanca que ahora está separado del presidente. “El síntoma clásico de un forastero es que tiene que haber una conspiración. No son mis defectos, pero hay una camarilla en mi contra. Por eso es propenso a estas teorías de la conspiración «.

Este otoño, el subdirector de campaña Justin Clark, el abogado del Comité Nacional Republicano Justin Riemer y otros trazaron planes para el litigio postelectoral, alineando bufetes de abogados en todo el país para posibles recuentos y impugnaciones en las boletas, dijeron personas familiarizadas con el trabajo. Este era el tipo de trabajo preparatorio que suelen realizar las campañas presidenciales antes de las elecciones. Giuliani, Ellis y Powell no participaron.

Este equipo tuvo algunas victorias en los tribunales contra los demócratas en una serie de demandas en los meses previos a las elecciones, en temas que van desde los plazos de votación en ausencia hasta las reglas de coincidencia de firmas.

Pero la tasa de éxito de Trump en la corte cambiaría considerablemente después del 3 de noviembre. Los argumentos que comenzaron a llegar de Giuliani y otros en el equipo legal postelectoral de Trump dejaron a los jueces federales desconcertados. En un caso de Pensilvania, algunos abogados abandonaron el equipo de Trump antes de que Giuliani presentara el caso a un juez. Giuliani se había reunido con los abogados y quería presentar argumentos con los que no se sentían cómodos, dijeron los asesores de campaña.

Por ejemplo, la campaña de Trump argumentó en un tribunal federal en Filadelfia dos días después de las elecciones para detener el conteo porque los observadores republicanos habían sido prohibidos. Sin embargo, bajo un fuerte interrogatorio del juez Paul S. Diamond, los abogados de la campaña admitieron que Trump de hecho tenía «un número de personas en la sala distinto de cero», lo que dejó a Diamond exasperado.

«Lo siento, entonces ¿cuál es tu problema?» Preguntó Diamond.

«¿Cómo llegamos a 270?»

En los días posteriores a las elecciones, pocos estados llamaron la atención de Trump como Georgia, un bastión de votos republicanos que alguna vez fue confiable y que ganó en 2016, pero que parecía perder por poco frente a Biden a medida que se contabilizaban los votos restantes.

Y pocas personas atrajeron la ira de Trump como el gobernador Brian Kemp, el gobernador republicano del estado, quien montó los faldones del presidente hacia su propia victoria en 2018.

Varios aliados de Trump intentaron presionar a Raffensperger, el secretario de estado republicano, para que pusiera su pulgar en la balanza. Los senadores republicanos David Perdue y Kelly Loeffler, ambos forzados a las elecciones de segunda vuelta el 5 de enero, exigieron la renuncia de Raffensperger. El senador Lindsey O. Graham (RS.C.), un amigo de Trump que preside el poderoso Comité Judicial del Senado, llamó a Raffensperger para aparentemente alentarlo a encontrar una manera de lanzar papeletas legales.

Pero Kemp, que precedió a Raffensperger como secretario de Estado, no quiso hacer lo que Trump quería. «No sería gobernador si no fuera por mí», dijo Trump a los asesores a principios de este mes mientras planeaba una llamada para gritarle a Kemp.

En la llamada, Trump instó a Kemp a hacer más para luchar por él en Georgia, hacerse eco públicamente de sus acusaciones de fraude y aparecer más regularmente en televisión. Kemp no se comprometió, dijo una persona familiarizada con la llamada.

Raffensperger dijo que sabía que Georgia se convertiría en el centro de atención nacional el día de las elecciones, cuando asistieron a votar en persona dramáticamente menos personas de las que necesitaba la campaña de Trump para una clara victoria tras una oleada de votaciones por correo dominada por votantes demócratas.

Pero dijo que nunca se le había ocurrido aceptar las acusaciones no probadas de Trump debido a su deber de administrar las elecciones. Raffensperger dijo que su estrategia era mantener la cabeza baja y seguir la ley.

«La gente hizo acusaciones descabelladas sobre los sistemas de votación que tenemos en Georgia», dijo Raffensperger. “Se preguntaban: ‘¿Cómo llegamos a 270? ¿Cómo se lo lleva al Congreso para que puedan tomar una determinación? «Pero, agregó,» se supone que no debo poner mi pulgar en el lado republicano «.

Trump se obsesionó con una falsa teoría de la conspiración de que las máquinas fabricadas por Dominion Voting Systems y utilizadas en Georgia y otros estados habían sido programadas para contar los votos de Trump como votos de Biden. En innumerables conversaciones privadas, el presidente encontraría la manera de volver a Dominion. Estaba obsesionado.

“¿Crees que realmente hay algo aquí? Estoy oyendo . . . “Trump diría, según un alto funcionario que lo discutió con él.

Raffensperger dijo que los republicanos solo se dañaban a sí mismos al cuestionar la integridad de las máquinas de Dominion. Advirtió que este tipo de acusaciones infundadas podrían disuadir a los republicanos de votar en la segunda vuelta del Senado. “La gente necesita controlar la realidad”, dijo.

Más preocupantes para Raffensperger fueron las muchas amenazas que él y su esposa, Tricia, han recibido en las últimas semanas, y un robo en la casa de otro miembro de la familia. Todo ello le ha llevado a aceptar un destacamento de seguridad estatal.

«Si los republicanos no comienzan a condenar estas cosas, entonces creo que son realmente cómplices», dijo. “Es hora de ponerse de pie y ser contados. ¿Vas a defender la justicia? ¿Vas a defender la integridad? ¿O vas a defender a la turba salvaje? Querías condenar a la turba salvaje cuando está del lado izquierdo. ¿Qué vas a hacer cuando esté de nuestro lado? «

El 20 de noviembre, después de que Raffensperger certificara los resultados del estado, Kemp anunció que haría una declaración televisada, lo que avivó los temores de que el presidente finalmente hubiera llegado al gobernador.

«Esto no puede ser bueno», escribió Jordan Fuchs, un diputado de Raffensperger, en un mensaje de texto.

Pero Kemp se mantuvo firme y formalizó la certificación.

“Como gobernador, tengo la solemne responsabilidad de seguir la ley y eso es lo que continuaré haciendo”, dijo Kemp. «Todos debemos trabajar juntos para asegurar que los ciudadanos tengan confianza en las elecciones futuras en nuestro estado».

‘Una toma de posesión hostil’

El 7 de noviembre, cuatro días después de las elecciones, todas las organizaciones noticiosas importantes proyectaron que Biden ganaría la presidencia. Al mismo tiempo, Giuliani se paró ante las cámaras de noticias en el estacionamiento de Four Seasons Total Landscaping en Filadelfia, cerca de una tienda de videos para adultos y un crematorio, para detallar supuestos ejemplos de fraude electoral.

El contraste ese día entre el entorno humilde y excéntrico de Giuliani y los discursos de victoria de Biden y la vicepresidenta electa Kamala D. Harris en un gran escenario iluminado en azul en Wilmington, Delaware, subrayó la virtual imposibilidad de la búsqueda de Trump para revertir los resultados.

También ese día, Stepien, Clark, Miller y Bossie informaron a Trump sobre una posible estrategia legal para la aprobación del presidente. Explicaron que prevalecer sería difícil e involucraría jugadas complicadas en todos los estados que podrían extenderse hasta diciembre. Calcularon un «5 a 10 por ciento de posibilidades de ganar», dijo una persona involucrada en la reunión.

Trump señaló que entendía y estaba de acuerdo con la estrategia.

Alrededor de este tiempo, algunos abogados alrededor de Trump comenzaron a desaparecer repentinamente del esfuerzo en lo que algunos asistentes caracterizaron como un intento de proteger su reputación. La ex fiscal general de Florida Pam Bondi, que había aparecido en una conferencia de prensa con Giuliani inmediatamente después de las elecciones, dejó de participar después de la primera semana.

“Literalmente, sólo los más marginales están dispuestos a hacer presiones, y fue entonces cuando quedó claro que no había ‘allí’”, dijo un alto funcionario de la administración.

Un punto de inflexión para los esfuerzos legales de la campaña de Trump se produjo el 13 de noviembre, cuando su equipo central de abogados profesionales vio la escritura en la pared. La Corte de Apelaciones de EE. UU. Para el Tercer Circuito en Filadelfia derrotó a los aliados de Trump en una demanda que intentaba invalidar todas las boletas de Pensilvania recibidas después del día de las elecciones.

La decisión no solo rechazó el reclamo; negó a los demandantes que se presentaran a cualquier desafío federal bajo la cláusula de electores de la Constitución, un resultado que el equipo legal de Trump reconoció como un golpe potencialmente fatal para muchos de los desafíos de la campaña en el estado.

Fue entonces cuando surgió un abismo entre las perspectivas de la mayoría de los abogados del equipo y de Giuliani, quien muchos de los otros abogados pensaban que parecía «trastornado» y mal preparado para litigar, según una persona familiarizada con el equipo legal de la campaña. Algunos de los abogados de la campaña de Trump y del Partido Republicano intentaron incluso evitar reuniones con Giuliani y su equipo. Cuando se les pidió evidencia internamente para sus afirmaciones más explosivas, Giuliani y Powell no pudieron proporcionarla, dijeron los otros asesores.

Giuliani y su protegido, Ellis, ambos luchando por complacer al presidente, insistieron en que la lucha de Trump no había terminado. Alguien familiarizado con su estrategia dijo que estaban «actuando para una audiencia de uno» y que Trump tenía a Giuliani en alta estima como «un luchador» y como «su compañero».

Las tensiones dentro del equipo de Trump llegaron a un punto crítico ese fin de semana, cuando Giuliani y Ellis organizaron lo que el alto funcionario de la administración llamó «una toma de control hostil» de lo que quedaba de la campaña de Trump.

En la tarde del 13 de noviembre, un viernes, Trump llamó a Giuliani desde la Oficina Oval mientras otros asesores estaban presentes, incluido el vicepresidente Pence; El abogado de la Casa Blanca, Pat Cipollone; Johnny McEntee, director de personal presidencial; y Clark.

Giuliani, que estaba hablando por teléfono, le dijo al presidente que podía ganar y que sus otros asesores le estaban mintiendo sobre sus posibilidades. Clark llamó a Giuliani un improperio y dijo que le estaba dando mala información al presidente. La reunión terminó sin un camino claro, según personas familiarizadas con la discusión.

Al día siguiente, un sábado, Trump tuiteó que Giuliani, Ellis, Powell y otros estaban ahora a cargo de su estrategia legal. Ellis sorprendió a los ayudantes al entrar en la sede de la campaña en Arlington e instruir al personal que ahora debían escucharla a ella y a Giuliani.

“Llegaron un día y dijeron, ‘Tenemos la orden directa del presidente. No acepte una orden si no proviene de nosotros ‘”, recordó un alto funcionario de la administración.

Clark y Miller rechazaron, dijo el funcionario. Ellis amenazó con llamar a Trump, a lo que Miller respondió: «Claro, hagamos esto», dijo un asesor de campaña.

Fue un altercado feroz, no muy diferente de los muchos que se habían desarrollado durante los últimos cuatro años en los pasillos del ala oeste. El resultado fue que Giuliani y Ellis, así como Powell, la «fuerza de ataque de élite», como se autodenominaban, se convirtieron en los rostros de los intentos cada vez más irreales del presidente de subvertir la democracia.

La estrategia, según un segundo alto funcionario de la administración, era: “Cualquiera que esté dispuesto a salir y decir: ‘Lo robaron’, desplácelo. Rudy Giuliani, Jenna Ellis, Sidney Powell. Envíe a [ex director interino de inteligencia nacional] Ric Grenell al oeste. Envíe a [el presidente de la Unión Conservadora Estadounidense] Matt Schlapp a alguna parte. Simplemente enrolle a todos los que estén dispuestos a hacerlo en un auto de payaso, y cuando sea el momento de una conferencia de prensa, sáquelos «.

Trump y sus aliados hicieron una serie de impugnaciones legales descaradas, incluso en Nevada, donde el activista conservador Sharron Angle pidió a un tribunal que bloqueara la certificación de los resultados en el condado de Clark, con mucho el condado más poblado del estado, y ordenara una reposición total de la elección.

La jueza del condado de Clark, Gloria Sturman, se mostró incrédula.

«¿Cómo se llega a que sea suficiente para descartar una elección completa?» ella dijo. Señaló las implicaciones prácticas de no certificar la elección, incluido el hecho de que todos los funcionarios electos el 3 de noviembre no podrían asumir el cargo en el nuevo año, incluida ella misma.

Sturman negó la solicitud. No solo no había evidencia para respaldar las afirmaciones de fraude electoral generalizado, dijo, sino que «como cuestión de política pública, esto es simplemente una mala idea».

‘Un sabor de la verdad’

Cuando los desafíos legales de Trump fracasaron en la corte, empleó otra táctica para tratar de revertir el resultado: una campaña de presión pública sobre los funcionarios republicanos estatales y locales para manipular el sistema electoral en su nombre.

“Como fue el caso a lo largo de su carrera empresarial, vio las reglas como instrumentos que deben manipularse para lograr los fines elegidos”, dijo Galston de Brookings Institution.

La jugada de más alto perfil de Trump se produjo en Michigan, donde Biden fue el ganador proyectado y liderado por más de 150.000 votos. El 17 de noviembre, Trump llamó a un miembro republicano de la junta de escrutinios en el condado de Wayne, que es donde se encuentra Detroit y es el condado más poblado del estado. Después de hablar con el presidente, la miembro de la junta, Monica Palmer, intentó rescindir su voto para certificar la victoria de Biden en Wayne.

Luego, Trump invitó a los líderes del Senado y la Cámara estatales controlados por los republicanos de Michigan a reunirse con él en la Casa Blanca, aparentemente con la esperanza de persuadirlos para que bloqueen la certificación de los resultados o tal vez incluso ignoren la victoria del voto popular de Biden y asiente a los electores de Trump si el estado tablero de escrutinio bloqueado. Tal movimiento tuvo un terreno legal inestable, pero eso no impidió que el presidente lo intentara.

Los líderes republicanos y demócratas, incluidos los gobernadores actuales y anteriores y miembros del Congreso, lanzaron de inmediato una prensa de toda la corte para instar a los líderes legislativos a resistir las súplicas de Trump. El Programa de Protección al Votante no partidista estaba tan preocupado que encargó una encuesta para averiguar cómo se sentían los habitantes de Michigan acerca de su intervención. La encuesta encontró que a una mayoría bipartidista no le gustaba la intervención de Trump y creía que Biden ganó el estado.

El presidente de la Cámara de Representantes, Lee Chatfield, y el líder de la mayoría del Senado, Mike Shirkey, dijeron que aceptaron la invitación como cortesía y emitieron una declaración conjunta inmediatamente después de la reunión: “Todavía no hemos tenido conocimiento de ninguna información que cambie el resultado de las elecciones en Michigan. «

Una persona familiarizada con su pensamiento dijo que sentían que no podían rechazar la invitación del presidente, además de que vieron la oportunidad de entregarle a Trump «una muestra de la verdad y lo que no estaba escuchando en su propia cámara de resonancia», así como para hacer un lanzamiento para el alivio del coronavirus para su estado.

Nunca hubo un momento en el que los legisladores contemplaran intervenir en nombre de Trump, porque la ley de Michigan no lo permite, dijo esta persona. Antes del viaje, los abogados de los legisladores les dijeron a sus colegas en la legislatura que no había nada factible en lo que Trump estaba tratando de hacer, y que era «una locura absoluta» que los funcionarios de Michigan contemplaran desafiar la voluntad de los votantes, esto persona agregada.

Trump estaba disperso en la reunión, interrumpiendo para hablar sobre el coronavirus cuando los legisladores hablaban sobre las elecciones, y luego hablando sobre las elecciones cuando hablaban sobre el coronavirus, dijo la persona. Los legisladores se fueron con la impresión de que el presidente entendía poco sobre la ley de Michigan, pero también de que se le habían caído las anteojeras sobre sus perspectivas de revertir el resultado, agregó la persona.

Ningún representante de la campaña de Trump asistió a la reunión, y los asesores disuadieron a Trump de programar una similar con funcionarios de Pensilvania.

El fin de semana del 21 de noviembre y el lunes 23 de noviembre, Trump enfrentó una creciente presión de los senadores republicanos y ex funcionarios de seguridad nacional, así como de algunos de sus asesores más confiables, para poner fin a su estancamiento con Biden y autorizar a la Administración de Servicios Generales. para iniciar la transición. El paso burocrático permitiría a Biden y su administración en espera aprovechar los fondos públicos para ejecutar su transición, recibir informes de seguridad y obtener acceso a las agencias federales para prepararse para la toma de posesión del 20 de enero.

Trump se mostró reacio, creyendo que al autorizar la transición, de hecho estaría concediendo la elección. Durante varios días, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, Cipollone y Jay Sekulow, uno de los abogados personales del presidente, le explicaron a Trump que la transición no tenía nada que ver con ceder y que los desafíos legítimos podrían continuar, según alguien familiarizado con las conversaciones. .

A última hora del 23 de noviembre, Trump anunció que había permitido que la transición avanzara porque era «en el mejor interés de nuestro país», pero siguió luchando por los resultados de las elecciones.

Al día siguiente, después de una conversación con Giuliani, Trump decidió visitar Gettysburg, Pensilvania, el 25 de noviembre, el día antes del Día de Acción de Gracias, para una conferencia de prensa en un hotel Wyndham para resaltar el presunto fraude electoral. El plan tomó por sorpresa a muchos cercanos al presidente, incluida la presidenta del RNC, Ronna McDaniel, dijeron tres funcionarios. Algunos intentaron disuadir a Trump del viaje, pero él pensó que era una buena idea aparecer con Giuliani.

Unas horas antes de la fecha prevista para su partida, el viaje se hundió. «Bullet esquivado», dijo un asesor de campaña. «Habría sido una total humillación».

Esa tarde, Trump llamó a la reunión de senadores estatales republicanos en el Wyndham, donde Giuliani y Ellis se dirigían a los asistentes. Habló a través de una conexión áspera al teléfono celular de Ellis, que ella puso en el altavoz. En un momento, la línea emitió un pitido para señalar a otra persona que llamaba.

“Si eras un observador de las urnas republicano, te trataban como a un perro”, se quejó Trump, usando una de sus burlas favoritas, a pesar de que muchas personas tratan bien a los perros, como miembros de sus propias familias.

“Esta elección la perdieron los demócratas”, dijo falsamente. «Ellos hicieron trampa».

Trump exigió que los funcionarios estatales anularan los resultados, pero el recuento ya había sido certificado. Los 20 votos electorales de Pensilvania se otorgarán a Biden.

Emma Brown, Beth Reinhard y Michael Scherer en Washington y Tom Hamburger en Detroit contribuyeron a este informe.

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