Las revelaciones de esta semana de una supuesta fuerza de “resistencia” de altos funcionarios del gobierno que actúan como barandas contra el presidente Trump, manipulándolo, infantilizándolo e ignorando sus directivas, levantaron el espectro de una administración fantasma.

“¿Quién está a cargo en la Casa Blanca?”, Gritó un reportero a Trump el jueves mientras partía para un mitin en Montana.

El presidente no respondió.

Un artículo de opinión anónimo en el New York Times, de alguien identificado solo como un alto funcionario, y un nuevo libro de Bob Woodward, “Miedo”, detalla los esfuerzos en los niveles más altos del gobierno para contener los impulsos de Trump y, en el más extremo caso, desafían e incluso socavan sus órdenes.

Las revelaciones sucesivas cristalizaron lo que durante mucho tiempo ha sido evidente durante la presidencia de Trump: un grupo de funcionarios de la administración alarmados por los caprichos y deseos de un jefe ejecutivo que ven como trabajo voluble e impetuoso para controlar sus instintos sobre una serie de cuestiones, incluida la seguridad nacional, comercio e inmigración.

Comenzando justo después del amanecer del jueves, más de dos docenas de altos funcionarios y miembros del gabinete corrieron para emitir declaraciones contundentes negando que fueran el nombre anónimo del artículo de opinión del Times. Leyeron como declaraciones públicas de lealtad a una audiencia de uno: el presidente obsesionado con los medios, que se sintió satisfecho de ver las declaraciones como asesores que lo mantenían al tanto.

A Trump le gustó especialmente la declaración del Secretario de Estado, Mike Pompeo, según un alto funcionario de la administración, quien, al igual que muchos otros funcionarios actuales y anteriores entrevistados para este informe, habló bajo la condición del anonimato para compartir relatos francos.Mientras viajaba en la India, Pompeo criticó al “periódico liberal” y describió el editorial anónimo como “una palabra de mal actor descontento, engañoso”.

El feroz retroceso de la administración se centró en la insistencia del oficial en el anonimato y en la decisión del Times de publicar la columna sin el nombre del autor, pero los asesores de Trump desafiaron poco de la sustancia de la columna.

Los altos funcionarios han actuado durante mucho tiempo para caminar despacio o bloquear algunas de las ideas y directivas del presidente. Cuando era jefe de gabinete de la Casa Blanca, Reince Priebus tenía una estrategia favorita, según sus colegas: decirle al presidente que ejecutaría una orden o un despido, pero no hasta “la próxima semana”. Para entonces, Trump a menudo lo tendría olvidado.

Antes de que algunos legisladores, como el senador Lindsey O. Graham (RS.C.) o Bob Corker (republicano por Tennessee), jugaran al golf con Trump, los asistentes legislativos de la Casa Blanca los prepararon para recibir mensajes útiles que intentaban compartir o ” desastres que estaban tratando de desviar “, según un ex alto funcionario de la administración. Un alto funcionario actual de la administración defendió la práctica como “trabajo estándar del personal en cualquier Casa Blanca”.

En su nuevo libro, Woodward narra episodios múltiples en los cuales los ayudantes desplegaron subterfugios contra su jefe. En uno de esos casos, Trump tenía una carta redactada para retirar a los Estados Unidos de su acuerdo comercial con Corea del Sur. Gary Cohn, entonces asesor económico principal de Trump, lo tomó del escritorio resuelto del presidente para que no lo firmara.

Trump también quería cortar por completo la ayuda militar a Pakistán porque sentía que no estaba haciendo lo suficiente para combatir el terrorismo y el extremismo, y en agosto de 2017, la administración dijo que aplazaría más de $ 250 millones en ayuda.

Durante meses, los diplomáticos estadounidenses y los oficiales militares lograron retrasar la adopción de nuevas medidas, mientras trabajaban para tranquilizar a Pakistán, un país con armas nucleares, que durante años había sido uno de los principales receptores de ayuda extranjera. Pero la estrategia solo arrastró lo inevitable, admitió un ex funcionario.

Trump sorprendió a su personal el día de Año Nuevo cuando acusó airadamente a Pakistán de “mentiras y engaños” en un tweet y pidió el fin de la ayuda estadounidense. El mensaje provocó una loca lucha, incluso cuando el Secretario de Defensa Jim Mattis y el entonces Secretario de Estado Rex Tillerson continuaron advirtiendo que cortar la ayuda podría ser desestabilizador, según ex funcionarios y asesores del Congreso.

El Departamento de Estado anunció tres días después que suspendía al menos $ 900 millones, o casi todo, de la ayuda militar restante, pero logró preservar cientos de millones de dólares en ayuda económica y financiamiento militar.

En el verano de 2017, Trump sugirió al entonces consejero nacional de seguridad, HR McMaster, que Estados Unidos invadiría Venezuela para eliminar a su presidente autocrático, Nicolás Maduro. McMaster hizo todo lo posible para disuadir a Trump, y pensó que había tenido éxito, hasta que Trump planteó la posibilidad públicamente en una aparición en los medios y en una reunión con líderes latinoamericanos en la Asamblea General de la ONU.

“Mi gente me dice que esta no es una buena idea, pero. . . “, Dijo Trump en la reunión privada antes de plantear la posibilidad de una invasión o cambio de régimen en Venezuela, según los funcionarios.

Dijo un alto funcionario de la Casa Blanca sobre por qué Trump no dejaba de mencionarlo: “Incluso cuando el personal dice que no, creo que tiene esperanzas de que encuentre a alguien que piense que es una buena idea”.

La invasión imaginada de Trump nunca ocurrió.

Los asistentes también rutinariamente caminaron lentamente sus ideas comerciales. El presidente exigiría órdenes ejecutivas de Cohn o del ex secretario de personal Rob Porter imponiendo aranceles o castigando a China. Pero los funcionarios dijeron que el dúo a menudo lo ignoraba en un esfuerzo por evitar lo que ellos consideraban una mala política, con la esperanza de que si detenían el proceso, el presidente pasaría a otro tema.

“Él diría: ‘Haz esto, hazlo, aplica un arancel a este país o a ese país, hagamos explotar todo, vamos a la guerra'”, dijo un ex funcionario de la Casa Blanca. “Entonces volveríamos la próxima semana y Trump diría, ‘¿Qué pasó con X?’ Y él se enojaría porque nadie lo había hecho. Y fue un ciclo interminable “.

Sin embargo, en última instancia, la administración implementó algunas de las tarifas, un factor precipitante en la partida de Cohn a principios de este año.

Trump ha demostrado ser persistente en otras áreas también. Golpeó al secretario de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, en mayo durante una reunión del gabinete por un aumento de los cruces fronterizos ilegales -un colapso que duró media hora- y exigió que “cerrara” la frontera, según una persona con conocimiento de lo que ocurrió .

El departamento de Nielsen procedió a implementar una dura represión en la frontera que incluía separar a los padres de sus hijos. Pero en medio de las protestas públicas, Trump revirtió el rumbo, frustrando a los funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional que habían defendido una política que muchos de sus amigos y familiares consideraban monstruosa.

Los asesores de Trump dicen que está impaciente con la burocracia y quiere ver acciones o resultados de inmediato, lo que a veces lo pone en conflicto con su personal o los procesos que administran.

Graham dijo que los esfuerzos de ese personal para manejar a Trump son rutinarios en política.

“Hay personas en mi oficina que me traen de regreso todos los días”, dijo Graham. Él agregó: “Trump puede ser un puñado, ¿verdad? Pero, en definitiva, las personas que lo rodean lo están convirtiendo en un presidente exitoso. . . . La fabricación de salchichas Trump es difícil de observar, pero en mi opinión produce resultados que benefician al país “.

El representante Mark Meadows (RN.C.), otro confidente de Trump, estuvo de acuerdo: “Escucha, eso sucede todos los días en Capitol Hill. Incluso algunos miembros de mi equipo creen que una idea que tengo es excelente y otra no es tan buena “.

El estado de ánimo de Trump esta semana ha variado de la ira volcánica a la decepción, y ha estado “empecinado” en la caracterización de un alto funcionario, para erradicar al autor anónimo del artículo de opinión del Times y responsabilizarlo por traicionar al presidente. .

En la Oficina Oval, el jueves, el jefe de personal de la Casa Blanca John F. Kelly, el consejero de seguridad nacional John Bolton, la secretaria de prensa Sarah Huckabee Sanders y el asesor principal Jared Kushner, entre otros ayudantes, intentaron convencer al presidente de que podía confiar en ellos y en otros su círculo interno. Argumentaron que el autor probablemente era un empleado de nivel inferior, según el alto funcionario.

Las bombas gemelas también pusieron de relieve una realidad inquietante para Trump: que algunos en su empleo lo tratan como a un adolescente que necesita ser chaperón dentro de una Casa Blanca que Corker describió una vez memorablemente como “guardería para adultos”.

Pero el conspirador Trump y en ocasiones paranoico sintió una rebanada de reivindicación al leer la columna del Times, al ver que justifica su creencia de que el “estado profundo” y otros enemigos dentro de él buscan socavarlo, según dos ex funcionarios de la Casa Blanca informados sobre el tema. conversaciones privadas del presidente.

“El efecto funcional de todo esto es que se aisle más, viendo a la presidencia cada vez más como una banda de un solo hombre”, dijo uno de esos funcionarios. Esta persona caracterizó el punto de vista del presidente como: “Esta gente está aquí. A veces necesito que hagan cosas. Pero la presidencia no es una institución. La presidencia soy yo “.

Algunos de los aliados de Trump en el Capitolio argumentaron que la táctica de hacer sonar una alarma anónimamente sería contraproducente políticamente.

“Aquí arriba, el anonimato es muy común entre la gente culta, cosmopolita y culta que vive en los condominios con los techos altos y el arte importante en las paredes”, dijo el Senador John Neely Kennedy (R-La.). “Para el estadounidense promedio, su actitud es: ‘Si va a hacer una acusación así, tenga las naranjas para ponerla en el registro’.

La columna de The Times describe una “presidencia de dos pistas” en la que Trump hace pronunciamientos públicos mientras que su administración, a simple vista, funciona con propósitos cruzados. “Puede ser un consuelo frío en esta era caótica, pero los estadounidenses deben saber que hay adultos en la habitación”, escribe el autor. “Reconocemos completamente lo que está sucediendo. Y estamos tratando de hacer lo correcto incluso cuando Donald Trump no lo haga “.

Históricamente, el Departamento de Justicia ha tenido cierta independencia de la Casa Blanca, y aunque el Fiscal General Jeff Sessions ha implementado diligentemente algunas de las partes más controvertidas de la agenda de Trump, él y los que trabajan para él a veces se han resistido a la dirección del presidente.

Trump ha tuiteado despiadadamente que el departamento entregue documentos al Congreso sobre la investigación de Rusia y la investigación sobre el uso de un servidor privado de correo electrónico por parte de Hillary Clinton. Si bien el departamento ha entregado cientos de miles de páginas de material, los funcionarios aparentemente no han producido todo lo que buscan los aliados conservadores de Trump, lo que provocó que el presidente continúe desahogándose en Twitter.

Hace poco, Trump tuiteó su descontento con Sessions por permitir que el departamento presentara cargos contra dos de sus aliados republicanos de la Cámara antes de las elecciones de mitad de período. Hasta ahora, al menos, esa frustración no ha cambiado la forma en que los fiscales del Departamento de Justicia han manejado los casos.

El jueves ofreció nueva evidencia de los cursos divergentes establecidos por el presidente y el Departamento de Justicia. En la mañana, Trump twitteó los elogios para el líder de Corea del Norte: “Kim Jong Un de Corea del Norte proclama su fe inquebrantable en el presidente Trump”. Gracias al Presidente Kim. ¡Lo haremos juntos! “

Horas después, el Departamento de Justicia anunció cargos criminales contra Park Jin Hyok por supuestamente ser parte de un equipo de pirateo del gobierno norcoreano que paralizó los sistemas informáticos de Sony, robó $ 81 millones de un banco de Bangladesh y desató malware de gran alcance.

Devlin Barrett, Mike DeBonis, Anne Gearan, Shane Harris, John Hudson, Nick Miroff, Gabriel Pogrund y Matt Zapotosky contribuyeron a este informe.