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Príncipe heredero bajo escrutinio en la desaparición del periodista incluso mientras los saudíes buscan una explicación exculpatoria

The Washington Post

El principe heredero y su víctima, el periodista Jamal Kashoggi

El gobierno de Trump y la familia real saudí están buscando una explicación de mutuo acuerdo para la muerte del periodista Jamal Khashoggi, una que evitará implicar al príncipe heredero Mohammed bin Salman, uno de los aliados extranjeros más cercanos del presidente, según analistas y funcionarios en múltiples países.

Pero será difícil para el joven gobernante eludir el escrutinio, ya que la evidencia acumulada apunta no solo al conocimiento del gobierno saudí sobre el destino de Khashoggi, sino también a una conexión de Mohammed con su desaparición.

Los informes de inteligencia de los EE. UU., Las cuentas de los amigos de Khashoggi, los registros de pasaportes y los perfiles de las redes sociales pintan una imagen de un asesinato brutal que al menos tuvo sus raíces en el deseo de Mohammed de silenciar a Khashoggi, un antiguo miembro del palacio que se volvió crítico del gobierno y del príncipe en particular.

Los analistas y funcionarios dijeron que era inconcebible que una operación tan descarada como la alegada por los funcionarios turcos , que involucrara a un equipo de 15 agentes enviados a Estambul, que luego mataron y desmembraron a Khashoggi, pudiera haber sido llevada a cabo por un grupo de “asesinos sin escrúpulos”. “, Como especuló el presidente Trump esta semana, momentos después de una llamada telefónica con el rey Salman de Arabia Saudita.

Incluso uno de los asesores más cercanos del presidente, Rudolph W. Giuliani, dijo que muchos miembros importantes de la administración llegaron a la conclusión hace más de una semana que los saudíes habían matado a Khashoggi.

“La única pregunta es si fue dirigida desde el príncipe heredero o el rey, ¿o fue un grupo que estaba tratando de complacerlo?”, Dijo Giuliani en una entrevista.

Antes de que Khashoggi pusiera un pie en el consulado en Estambul el 2 de octubre, Mohammed estaba tratando de ponerle las manos encima .

En los últimos meses, el príncipe heredero, conocido por sus iniciales, MBS, ordenó una operación para atraer a Khashoggi de vuelta a Arabia Saudita desde su casa en Virginia, según las interceptaciones de inteligencia de los Estados Unidos de funcionarios sauditas que discutían el plan.

En septiembre, un funcionario saudí de alto rango cercano al príncipe, Saud al-Qahtani , llamó a Khashoggi y le prometió seguridad y la posibilidad de un trabajo importante para Mohammed si regresaba a casa, dijo Khaled Saffuri, un activista político árabe estadounidense. amigo de Khashoggi.

“Él dijo: ‘¿Estás bromeando? No confío en ellos un poco “, dijo Saffuri sobre la respuesta de Khashoggi.


El secretario de Estado Mike Pompeo se reúne con el príncipe heredero de la corona saudita Mohammed bin Salman en Riad el 16 de octubre de 2018. (Leah Mills / AP)

Otros amigos de Khashoggi, que hablaron bajo condición de anonimato por motivos de seguridad, contaron historias similares de llamadas de Riad en nombre del príncipe heredero.

El 2 de octubre, Khashoggi entró en el Consulado de Arabia Saudita en Estambul para obtener un documento que necesitaba para casarse con su prometida, una ciudadana turca.

Los miembros del equipo de seguridad saudí que, según los funcionarios turcos, lo esperaban allí, y otros que viajaron a Estambul para la operación, también tienen vínculos con Mohammed y la corte real saudí.

Por ejemplo, un presunto miembro del equipo, Khalid Aedh Alotaibi, realizó varias visitas a los Estados Unidos que coincidieron o coincidieron con los viajes de altos funcionarios saudíes.

A principios de este año, llegó a los Estados Unidos tres días antes de que Mohammed aterrizara para una gira nacional, según muestran los registros de pasaportes del gobierno de los EE. UU. Alotaibi se identifica en línea como miembro de la Guardia Real de Arabia Saudita.

Alotaibi es uno de los 11 saudíes incluidos en el grupo de 15 hombres que tienen vínculos con los servicios de seguridad saudíes, de acuerdo con sus publicaciones en redes sociales, correos electrónicos, informes de medios locales y otro material revisado por The Washington Post .

“Es inconcebible que una operación con guardias reales, otros funcionarios de la corte y el consulado no haya sido autorizada por el príncipe heredero. No es así como funciona el reino, especialmente con MBS como aparente heredero “, dijo Bruce Riedel, miembro principal de Brookings Institution y experto en Arabia Saudita y la familia real que sirvió en la CIA durante más de 30 años.

“Por mucho que la Casa Blanca esté ansiosa por absolver a MBS, el encubrimiento deshonesto se está desmoronando incluso antes de que sea oficial”, agregó Riedel.

Mohammed no se considera el tipo de líder que condona la actuación de los agentes fuera de la cadena de mando.

“Tiene reputación de ser un administrador muy práctico”, dijo Jon B. Alterman, director del programa de Medio Oriente en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington. Señaló que el príncipe heredero ha estado directamente involucrado en la implementación de nuevas políticas y lidera un ambicioso esfuerzo para diversificar la economía saudí.

“Cuando se habla con personas que trabajan en [estas iniciativas], la historia que se escucha es sobre su atención al detalle y la responsabilidad”, dijo Alterman.

Trump se mostró a la defensiva esta semana sobre la sugerencia de que su administración está tratando de dar espacio a los saudíes para que presenten una declaración que absolviera a Mohammed.

“No voy a cubrir nada”, dijo Trump a los reporteros el miércoles. “Son un aliado. Tenemos otros buenos aliados en el Medio Oriente “.

Los saudíes son aliados de larga data de Estados Unidos, particularmente en la lucha contra las redes terroristas, pero los analistas dijeron que la credibilidad de la relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita depende de la franqueza y la responsabilidad.

“No está claro lo que hará la administración Trump ante la continua deflexión del reino, pero lo que sí parece claro es que la administración Trump no debe darle un pase al reino”, dijo Lisa Mónaco, quien era una seguridad nacional y contraterrorismo. Asesor del presidente Barack Obama.

“Nos interesa mantener una relación con Arabia Saudita, especialmente en temas como la cooperación contra el terrorismo y las iniciativas de estabilidad regional, pero las administraciones anteriores han podido hacerlo mientras siguen presionando por reformas y responsabilizando a las naciones por los abusos de los derechos humanos”, dijo Mónaco. dijo.

En privado, los funcionarios estadounidenses han dicho que no tienen motivos para dudar de los funcionarios turcos, que dicen que tienen una grabación de audio que prueba que los agentes saudíes mataron y desmembraron a Khashoggi en el interior del Consulado Saudí en Estambul. Y aunque todavía no hay pruebas claras de que Mohammed haya ordenado personalmente el asesinato, no hay razón para creer que no estaba al tanto de la presencia y la operación planificada del equipo saudí en Estambul, dijeron.

Incluso si el presidente no acude a ese punto de vista, la relación de la Casa Blanca puede verse alterada de forma indeleble por la muerte de Khashoggi.

“Sé que la floración está fuera de la rosa con el príncipe heredero”, dijo Giuliani.

Carol D. Leonnig contribuyó a este informe.

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