Fue una noche de universidad en un bar de música country en la tercera ciudad más segura de América. Dentro, la gente bailaba en línea. Afuera, un hombre vestido de negro se acercó a la puerta.

Le disparó al guardia de seguridad con una pistola de calibre .45.

Luego entró.

En los siguientes minutos, el hombre armado, identificado por la policía como Ian David Long de 28 años, mató a otras 11 personas en el Borderline Bar & Grill, incluido un sargento del alguacil que se apresuró a detenerlo.

Para muchos de los que se encontraban en el interior, la juventud de América durante una época de masacres tuvo un grave beneficio: sabían exactamente qué era esto y sabían exactamente qué hacer, de la manera en que las generaciones anteriores sabían cómo esconderse de los tornados o bombas nucleares.

“Salieron corriendo por las puertas de atrás, rompieron ventanas, atravesaron ventanas, se escondieron en el ático, se escondieron en el baño”, dijo el alguacil del condado de Ventura, Geoff Dean.“Desafortunadamente, nuestros jóvenes, la gente de los clubes nocturnos, han aprendido que esto puede suceder. Piensan en eso “.

Los testigos dijeron que algunas víctimas se quedaron protegiendo a sus amigos y, al hacerlo, sacrificaron sus vidas.


Esta foto sin fecha proporcionada por la Oficina del Sheriff del Condado de Ventura muestra al Sargento.Ron Helus, quien fue asesinado el miércoles.(AP)

La carnicería agregó Thousand Oaks a la aparentemente interminable lista de ciudades estadounidenses que han experimentado un tiroteo en masa. La violencia se produjo apenas unos días después de que 11 personas fueron asesinadas a tiros en una sinagoga de Pittsburgh, meses después de que 17 estudiantes y personal fueran masacrados en una escuela secundaria de Parkland, Florida, y un año después de embates en un festival de música country en Las Vegas y en Sutherland. Springs, Texas, la iglesia se cobró la vida de un total de 84 personas.

Al menos un sobreviviente de los disparos en Las Vegas estaba en el bar el miércoles, nuevamente tratando de disfrutar de la música country mientras estaba de noche, su segundo rodaje masivo en 13 meses.

Al igual que en Las Vegas y en Sutherland Springs, el tirador en California murió de un aparente suicidio antes de proporcionar una explicación para el ataque. En la frontera el miércoles, Long fue encontrado muerto dentro de una oficina en el bar.

Los testigos dijeron que Long no pronunció una sola palabra para explicar por qué había elegido este lugar, esta noche, esta gente, este final obsceno y derrochador.

Cuando un reportero le preguntó qué aspecto tenía dentro del lugar, Dean respondió: “Como el infierno”.

El jueves, la policía identificó al oficial fallecido como el sargento. Ron Helus, un veterano de 29 años de la fuerza Ventura. Los miembros de la familia identificaron varias otras víctimas, muchas de las cuales estaban en su adolescencia tardía o principios de los 20 años.

Cody Coffman tenía 22 años. Su padre, Jason Coffman, dijo el jueves que había hablado con su hijo por última vez cuando el hombre más joven se fue a dormir.

“Le dije: ‘No bebas y manejes'”, recordó Jason Coffman, con la voz quebrada por la emoción. “Lo último que dije fue: ‘Hijo, te quiero’.

La policía dijo que otras 15 personas resultaron heridas en el ataque, en su mayoría con cortes de buceo debajo de las mesas. Al menos uno sufrió una herida de disparo no fatal.

La policía dijo que no estaban seguros de por qué el pistolero, que vivía en las cercanías de Newbury Park, California, fue atraído hacia el bar.

Long creció en el área, jugó béisbol universitario en la escuela secundaria y se unió a la Infantería de Marina en 2008, el año en que se graduó. Se desempeñó como artillero en Afganistán desde noviembre de 2010 hasta junio de 2011 y se convirtió en un cabo dos meses después. Abandonó la Infantería de Marina en 2013, y asistió a la Universidad Estatal de California en Northridge entre 2013 y 2016 y no se graduó.

Un ex compañero de habitación dijo que Long era tranquilo y propenso a comportamientos inusuales, como bailar solo en su garaje para escuchar música en trance, una especie de música electrónica de baile.

En los últimos años, la policía dijo que tenía “varios contactos” con Long, principalmente para eventos menores, incluidos accidentes de tráfico. En abril, llamaron a los diputados a la casa que Long compartió con su madre por un disturbio reportado, dijo Dean. Los vecinos describieron ese incidente como un enfrentamiento, con los coches de la policía bloqueando la calle y los agentes cubriéndose con rifles.

“Fueron a la casa, hablaron con él”, dijo Dean. “Estaba un poco furioso, actuando un poco irracionalmente. Llamaron a nuestro equipo de intervención en crisis, nuestro especialista en salud mental, quien se reunió con él, habló con él y lo despachó “.

El miércoles por la noche, había al menos 100 personas dentro del bar Borderline, que se describe a sí mismo como el salón de baile rural y el lugar de música en vivo más grande del Condado de Ventura. La ciudad de 130,000, al noroeste de Los Ángeles, fue clasificada como “la tercera más segura “, según los datos de delitos del FBI.

Muchos de los patrocinadores se vieron atraídos por la promoción de “noche campestre universitaria”.Seis agentes de policía fuera de servicio de otras agencias estaban dentro, dijo Dean. Parecía que estaban allí como clientes, no trabajando detalles de seguridad pagados.


En esta imagen tomada del video, una víctima es tratada cerca de la escena del tiroteo masivo en un bar en Thousand Oaks, California, el miércoles.(RMG Noticias / AP)

Eran las 11:20 pm hora del Pacífico. “Turn Up the Music” de Chris Brown estaba a todo volumen en la pista de baile.

David Anderson, de 23 años, de Newbury Park, sobrevivió al tiroteo masivo en el festival de música country Route 91 Harvest en octubre de 2017, en el que murieron 58 personas en Las Vegas. Después de eso, cuando salió, le gustaba mantener la vista en la puerta.

Mirando a la puerta el miércoles, vio entrar a Long.

“Sabía exactamente qué era, en el momento que era”, dijo Anderson.

“Dio dos o tres pasos, y su postura y la forma en que apuntaba a todos era muy uniforme y se notaba que tenía entrenamiento”, dijo Anderson. “Y básicamente era como en cámara lenta. Vi el arma “.

Anderson estimó que el pistolero disparó de 10 a 15 veces.

“Era una cara muy severa, con la cara seria y enfocada”, dijo. “No dije nada”.

En el bar, la gente se zambulló para ponerse a cubierto, o comenzó a correr.

“Fue puro pánico”, dijo Teylor Whittler, de 19 años, quien se encontraba dentro del lugar en ese momento. “Corrí hacia un lado. Todos nos amontonamos uno encima del otro. Seguí siendo pisoteada.Sólo pisoteado “.

Ella dijo que corrió hacia la puerta de atrás, donde la gente se agolpaba durante una pausa en los disparos. “Y luego, de repente, un par de muchachos comenzaron a correr hacia la puerta trasera y dijeron: ‘Levántate, ya viene’.

Los testigos describieron al tirador como de más de 6 pies de altura y con ropa oscura. La policía dijo que Long tenía una pistola con una revista extendida, lo que significa que podría contener más municiones que un clip estándar.

Algunos se escondieron debajo de una mesa de billar cuando el tirador vació su arma y luego se detuvo para recargar. Algunos arrojaron taburetes a través de una ventana y escaparon.

Otros sobrevivientes dieron crédito a Cody Coffman por actuar heroicamente, advirtiendo a otros que huyeran.

“Al principio, pensé que era un robo”, dijo Sarah Deson, de 19 años. “Luego se disparó una bomba de humo y Cody gritaba: ‘¡Todos se bajen!’ Luego me dijo que corriera hacia la puerta principal porque el tirador se había movido más adentro de la barra. Corrí rápido, muy rápido, hasta cruzar la calle hasta una gasolinera. Entonces oí la segunda ronda de tiros “.

Rochelle Hammons, de 24 años, dijo que escuchó una andanada de disparos antes de que pudiera huir.

“De repente escuchamos cuatro disparos, ya sabes, ‘bang, bang, bang, bang’. Todos bajaron al piso.Todos se agacharon y se cubrieron ”, dijo. “Mientras todos se agachaban en el suelo, pensé que mi única posibilidad sería correr hacia la salida más cercana. Vi la salida más cercana, y salí corriendo tan rápido como pude “.

Desde el interior de su automóvil, vio llegar a un oficial de policía, dijo. Bajó la ventanilla y le dijo que había un tirador activo dentro.

“Tienes que darte prisa, tienes que entrar allí”, le instó a ella.

Cerca de allí, Helus estaba en su coche patrulla, hablando con su esposa, cuando recibió la llamada. Él le dijo que la amaba antes de colgar y moverse hacia la barra.

La policía dijo que Helus llegó alrededor de las 11:22 pm En la escena, según el tráfico de radio obtenido por el Daily Beast, informó que había encontrado una persona afuera. Le dijo al despachador que estaba afuera de una entrada con dos oficiales de la Patrulla de Caminos de California.

“Voy a entrar”, dijo Helus, de acuerdo con las llamadas de radio. En el interior, el pistolero le disparó a Helus varias veces.

“Murió como un héroe”, dijo Dean, el sheriff, con la voz quebrada, “porque entró para salvar vidas”.


Los familiares de seres queridos muertos o heridos en el tiroteo masivo en Borderline Bar & Grill, se consuelan mutuamente en el centro de reunificación familiar ubicado en el Alex Fiore Thousand Oaks Teen Center en California.(Philip Cheung / Por el Washington Post)

Berman y Fahrenthold informaron desde Washington. Rob Kuznia y Tony Biasotti en Thousand Oaks y Julie Tate, Alice Crites, Jennifer Jenkins, William Wan, Allyson Chiu, Antonia Noori Farzan, Meagan Flynn, Kyle Swenson, Fred Barbash, Alex Horton, Amar Nadir, Lindsey Bever, Isaac Stanley-Becker Katie Mettler y Matt Zapotosky en Washington contribuyeron a este informe.