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Nuevas denuncias de que el fiscal colombiano encubrió sobornos.

Por Joshua Goodman | AP The Washington Post

Imagen Zona Cero


BOGOTA, Colombia – Una dramática grabación desde más allá de la tumba ha llevado a acusaciones de que el fiscal principal de Colombia, un aliado clave de Estados Unidos en la guerra contra las drogas, intentó encubrir los sobornos que formaban parte del mayor escándalo de corrupción en América Latina, lo que provocó llamamientos para su resignación.

La grabación muestra a Néstor Martínez, entonces asesor legal del grupo bancario más grande de Colombia, que sorprendió a un auditor interno que informó haber encontrado posibles pagos de sobornos en un proyecto vial de 2.000 millones de dólares realizado conjuntamente con el gigante de la construcción brasileña Odebrecht.

“Ya te metiste en esto y eres el único idiota que puede terminarlo”, Martínez le dice al auditor Jorge Pizano en una conversación implacable transmitida el lunes por el programa de televisión Noticias Uno. Pizano admite que no puede estar seguro de que los pagos sospechosos fueron sobornos, lo que sugiere que pueden haber sido incluso gastos para grupos paramilitares, y la conversación termina con Martínez diciéndole a Pizano que no discuta el asunto con otros.

El programa de noticias dijo que Pizano, que tenía cáncer, le dio la grabación con la condición de que no se transmita hasta su muerte, que se produjo la semana pasada. Las autoridades dijeron inicialmente que murió de un ataque al corazón, pero que ahora está siendo revisado luego de que su hijo murió menos de 72 horas después de haber estado expuesto al cianuro contenido en una botella de agua saborizada que se encuentra en el escritorio de su padre.

La grabación de Pizano data de junio de 2015, justo cuando el escándalo por los pagos de soborno comenzaba a envolver a Odebrecht, revelando que eso conduciría a cargos criminales contra decenas de políticos y ejecutivos de negocios en toda América Latina. En un acuerdo de declaración de culpabilidad con el Departamento de Justicia de los EE. UU. De 2016, Odebrecht admitió haber pagado $ 788 millones en sobornos para obtener contratos en 12 países, incluidos $ 11.1 millones en Colombia.

Más tarde, Martínez se convirtió en fiscal general en 2016 a pesar de las quejas sobre su trayectoria corporativa y sus años de servicio al Grupo Aval, un conglomerado bancario que cotiza en la Bolsa de Nueva York y está dirigido por el hombre más rico de Colombia que se alió con Odebrecht.

Se recusó formalmente cuando su oficina abrió una investigación sobre los contratos de Aval Group-Odebrecht en 2017, acusó a un viceministro y ex senador de aceptar sobornos y emitió órdenes de arresto contra varios intermediarios, así como el ex jefe de la unidad de Aval involucrado en el consorcio.

Desde entonces, Martínez ha acusado a Odebrecht de desembolsar casi $ 50 millones en sobornos en Colombia, o más de tres veces la cantidad que la compañía reconoció a las autoridades de los Estados Unidos. Pizano estaba bajo investigación por un proyecto no relacionado de Odebrecht.

Ahora la grabación ha revivido las llamadas para que Martínez renuncie.

El sindicato que representa a miles de trabajadores judiciales pidió el martes la renuncia de Martínez, diciendo que su aparente fracaso en denunciar la corrupción que aprendió en su práctica legal socava su credibilidad como el abanderado de las luchas por la justicia en Colombia.

“Quienquiera que no comprenda esa misión sagrada, o la realice con indiferencia, debe hacerse a un lado”, dijo el grupo en una declaración.

Martínez a través de un portavoz declinó una solicitud de comentarios.

El jugador de 64 años, que también se desempeñó en tres puestos anteriores del Gabinete, fue designado para un período autónomo de cuatro años como el principal oficial de la ley de Colombia en 2016 y ha sido elogiado por funcionarios de EE. UU. Que dependen en gran medida de la cooperación de su agencia en cientos Cada año se investigan las drogas para destruir a los carteles colombianos, que son los principales proveedores de cocaína del mundo.

La cooperación de Martínez se ha extendido a ordenar el controvertido arresto de una orden de guerra de Estados Unidos contra un ideólogo guerrillero que negoció el reciente acuerdo de paz entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.

El embajador de Estados Unidos, Kevin Whitaker, en septiembre calificó el manejo de Colombia del caso de Odebrecht como “el mejor del mundo, por mucho” y atribuyó su éxito a la dedicación de la oficina de Martínez.

Pero su reputación se vio afectada cuando su principal fiscal anticorrupción fue arrestado el año pasado en una orden de los Estados Unidos por extorsionar a los políticos a cambio de investigaciones de pedaleo suave contra ellos.

Y ha estado rechazando las acusaciones de que está abusando de su autoridad para proteger a su antiguo empleador por parte de Luis Andrade, el ex jefe de la agencia de infraestructura de Colombia.

Durante el año pasado, Andrade ha estado bajo arresto domiciliario por lo que califica de falsos cargos de que él estaba a favor de los conspiradores de Odebrecht, aunque no ha sido acusado de aceptar sobornos él mismo.

Él ha reclamado la devolución de los cargos de Martínez por su intento de estallar el escándalo para invalidar el contrato de la autopista Aval-Odebrecht.

Un ciudadano estadounidense que anteriormente ayudó a dirigir el negocio de consultoría de McKinsey & Company en América Latina, inscribió a un equipo de especialistas en relaciones públicas y convenció a un ex senador de EE. UU. Para que trate de resolver el caso.

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