La Democracia Muere en la Oscuridad

La CIA concluyó que el príncipe heredero de la corona saudita Mohammed bin Salman ordenó el asesinato del periodista Jamal Khashoggi en Estambul el mes pasado, lo que contradice las afirmaciones del gobierno saudí de que no estuvo involucrado en el asesinato, según personas familiarizadas con el asunto.

La evaluación de la CIA, en la que los funcionarios han dicho que tienen una gran confianza, es la más definitiva hasta la fecha que vincula a Mohammed con la operación y complica los esfuerzos de la administración Trump para preservar su relación con un aliado cercano. Un equipo de 15 agentes saudíes voló a Estambul en un avión del gobierno en octubre y mató a Khashoggi en el interior del consulado saudí, donde había venido a recoger los documentos que necesitaba para su matrimonio planeado con una mujer turca.

Al llegar a sus conclusiones, la CIA examinó múltiples fuentes de inteligencia, incluida una llamada telefónica que el hermano del príncipe Khalid bin Salman, el embajador saudí en los Estados Unidos, tuvo con Khashoggi, según las personas familiarizadas con el asunto que hablaron sobre la condición. Del anonimato para discutir la inteligencia. Khalid le dijo a Khashoggi, columnista colaborador de The Washington Post , que debía ir al consulado saudí en Estambul para recuperar los documentos y le aseguró que sería seguro hacerlo.

No está claro si Khalid sabía que Khashoggi sería asesinado, pero hizo la llamada a la dirección de su hermano, de acuerdo con las personas familiarizadas con la llamada, que fue interceptada por la inteligencia de los Estados Unidos.

Fatimah Baeshen, portavoz de la Embajada de Arabia Saudita en Washington, dijo que el embajador y Khashoggi nunca discutieron “nada relacionado con ir a Turquía”. Agregó que las afirmaciones en la “supuesta evaluación de la CIA son falsas”. Tenemos y seguimos escuchando diversas teorías sin ver la base principal de estas especulaciones “.

La conclusión de la CIA sobre el papel de Mohammed también se basó en la evaluación de la agencia del príncipe como el gobernante de facto del país que supervisa incluso los asuntos menores en el reino. “La posición aceptada es que no hay forma de que esto suceda sin que él lo sepa o esté involucrado”, dijo un funcionario estadounidense familiarizado con las conclusiones de la CIA.

La CIA ve a Mohammed como un “buen tecnócrata”, dijo el funcionario de los EE. UU., Pero también como volátil y arrogante , alguien que “va de cero a 60, no parece entender que hay algunas cosas que no se pueden hacer”.

Los analistas de la CIA creen que tiene un firme control del poder y no está en peligro de perder su estatus de heredero del trono a pesar del escándalo de Khashoggi. “El acuerdo general es que es probable que sobreviva”, dijo el funcionario, y agregó que el papel de Mohammed como futuro rey saudí se “da por sentado”.

Un portavoz de la CIA declinó hacer comentarios.

Durante las últimas semanas, los saudíes han ofrecido múltiples explicaciones contradictorias de lo que sucedió en el consulado. Esta semana, el fiscal saudita culpó la operación a una banda de agentes deshonestos que fueron enviados a Estambul para devolver a Khashoggi a Arabia Saudita, en una operación que se desvió cuando el periodista “fue restringido e inyectado con una gran cantidad de droga que resultó en una sobredosis que lo llevó a su muerte “, según un informe del fiscal .

El fiscal anunció cargos contra 11 presuntos participantes y dijo que buscaría la pena de muerte contra cinco de ellos.

El asesinato de Khashoggi, un destacado crítico de las políticas de Mohammed , provocó una crisis de política exterior para la Casa Blanca y planteó dudas sobre la confianza del gobierno en Arabia Saudita como un aliado clave en el Medio Oriente y el bastión contra Irán.

El presidente Trump se ha resistido a culpar por el asesinato de Mohammed, quien disfruta de una relación cercana con Jared Kushner, el yerno del presidente y asesor principal. En privado, dijeron los asesores, a Trump se le ha mostrado evidencia de la participación del príncipe, pero sigue escéptico de que Mohammed ordenó el asesinato.

El presidente también le preguntó a los funcionarios de la CIA y del Departamento de Estado dónde está el cuerpo de Khashoggi y se siente frustrado por no haber podido responder. La CIA desconoce la ubicación de los restos de Khashoggi, de acuerdo con las personas familiarizadas con la evaluación de la agencia.

Entre la inteligencia recopilada por la CIA se encuentra una grabación de audio de un dispositivo de escucha que los turcos colocaron dentro del consulado saudí, según personas familiarizadas con el tema.Los turcos le dieron a la CIA una copia de ese audio, y la directora de la agencia, Gina Haspel, lo escuchó.

El audio muestra que Khashoggi fue asesinado a los pocos minutos de ingresar al consulado, según funcionarios en varios países que lo han escuchado o se les ha informado sobre su contenido. Khashoggi murió en la oficina del cónsul general de Arabia Saudita, quien puede ser escuchado expresando su disgusto por el hecho de que el cuerpo de Khashoggi necesitaba ser eliminado y la instalación limpia de cualquier evidencia, según personas familiarizadas con la grabación de audio.

La CIA también examinó una llamada realizada desde el interior del consulado después del asesinato de un presunto miembro del equipo saudita saudita, Maher Mutreb, un oficial de seguridad que a menudo ha sido visto al lado del príncipe heredero y que fue fotografiado entrando y saliendo del consulado. El día del asesinato.

Mutreb llamó a Saud al-Qahtani , entonces uno de los principales ayudantes de Mohammed, y le informó que la operación se había completado, según personas familiarizadas con la llamada.

Esta semana, el Departamento del Tesoro sancionó a 17 personas que, según dijo, estuvieron involucradas en la muerte de Khashoggi, entre ellas Qahtani, Mutreb y el cónsul general saudí en Turquía, Mohammad al-Otaibi .

La evaluación de la CIA sobre el papel de Mohammed en el asesinato también rastrea la información desarrollada por gobiernos extranjeros, según funcionarios de varias capitales europeas que han llegado a la conclusión de que la operación fue demasiado descarada como para no haber sido dirigida por Mohammed.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo que su gobierno ha compartido el audio con Alemania, Francia, el Reino Unido y Arabia Saudita.

Además de las llamadas y grabaciones de audio, los analistas de la CIA también vincularon a algunos miembros del equipo saudita directamente al propio Mohammed. Algunos de los 15 miembros formaron parte de su equipo de seguridad y viajaron a los Estados Unidos durante las visitas de altos funcionarios saudíes, incluido el príncipe heredero, según los registros de pasaportes revisados ​​por The Washington Post.

Los Estados Unidos también habían obtenido información de inteligencia antes de la muerte de Khashoggi que indicaba que podía estar en peligro. Pero no fue hasta después de que desapareció, el 2 de octubre, que las agencias de inteligencia estadounidenses comenzaron a buscar archivos de comunicaciones interceptadas y descubrieron material que indicaba que la familia real saudí había estado buscando atraer a Khashoggi de regreso a Riyadh.

Dos funcionarios estadounidenses dijeron que no había indicios de que los funcionarios conocieran esta información antes de la desaparición de Khashoggi o que no hubieran tenido oportunidad de advertirle.

Khashoggi “no era una persona de interés”, antes de su desaparición, y el hecho de que residía en Virginia significaba que se lo consideraba una persona estadounidense y, por lo tanto, estaba protegido de la recopilación de inteligencia de los Estados Unidos, dijo uno de los funcionarios.

Trump le dijo a los altos funcionarios de la Casa Blanca que quiere que Mohammed permanezca en el poder porque Arabia Saudita ayuda a controlar a Irán, que el gobierno considera su principal desafío de seguridad en Medio Oriente. Él ha dicho que no quiere que la controversia sobre la muerte de Khashoggi impida la producción de petróleo en el reino.

Una pregunta persistente es por qué Mohammed podría haber decidido matar a Khashoggi, quien no estaba agitándose por la remoción del príncipe heredero.

Una teoría desarrollada por la CIA es que Mohammed creía que Khashoggi era un islamista peligroso que simpatizaba demasiado con la Hermandad Musulmana, según personas familiarizadas con la evaluación. Días después de la desaparición de Khashoggi, Mohammed transmitió esa opinión en una llamada telefónica con Kushner y John Bolton, el asesor de seguridad nacional, quien durante mucho tiempo se opuso a la Hermandad y la vio como una amenaza de seguridad regional.

La condena privada de Mohammed al periodista asesinado contrastaba con los comentarios públicos de su gobierno, que lamentaron el asesinato de Khashoggi como un “terrible error” y una “tragedia”.

Los funcionarios de EE. UU. No tienen claro cuándo o si el gobierno saudí seguirá adelante con las ejecuciones amenazadas de los individuos culpados por el asesinato de Khashoggi. “Podría suceder de la noche a la mañana o tardar 20 años”, dijo el funcionario de EE. UU., Y agregó que el trato a los subordinados podría erosionar la posición de Mohammed en el futuro.

Al matar a aquellos que siguieron sus órdenes, “es difícil conseguir que el próximo grupo [de subordinados] ayude”, dijo el funcionario.

John Hudson y Missy Ryan en Washington, Souad Mekhennet en Frankfurt, y Loveday Morris y Kareem Fahim en Estambul contribuyeron a este informe.