Cuando la Casa Blanca finalmente cuestionó a Arabia Saudita sobre el valor de una semana de informes de que sus agentes habían secuestrado y posiblemente asesinado a un periodista saudita disidente en Estambul, el contacto no se hizo con el Rey Salman ni con el Ministro de Relaciones Exteriores.

En cambio, la llamada del martes del asesor presidencial y yerno Jared Kushner y del asesor de seguridad nacional John Bolton fue al Príncipe heredero Mohammed bin Salman, el heredero aparente y el poder detrás del trono de su padre.

Mohammed ha sido el ir a Arabia Saudita desde que el gobierno asumió el cargo, clave para el objetivo del presidente Trump de asociarse con Riyadh para llevar a Irán a la palestina, lograr un acuerdo de paz amistoso con los palestinos y vender miles de millones de dólares en armas estadounidenses en el camino.

Pero la desaparición de Jamal Khashoggi , un residente de Estados Unidos que fue visto por última vez al ingresar al consulado de Arabia Saudita en Estambul el 2 de octubre, ha frustrado esos planes. En medio de informes cada vez más ruidosos y creíbles de que Khashoggi está muerto, los funcionarios saudíes aparentemente se han negado a cooperar en una investigación turca o proporcionar información a su aliado de EE. UU.

Ya, el Congreso se ha movido para tomar la delantera. Los principales legisladores de política exterior en el Senado hicieron un llamado a Trump el miércoles para sancionar a “cualquier persona extranjera responsable de la violación del Sr. Khashoggi”, incluidos los “funcionarios de más alto rango en el Gobierno de Arabia Saudita”, en virtud de la Ley Magnitsky Global, que permite a los Estados Unidos dirigirse a funcionarios gubernamentales específicos involucrados en abusos de los derechos humanos.

La carta a Trump fue firmada por el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Corker (R-Tenn.) Y el demócrata de rango, el senador Robert Menendez (NJ), junto con nueve senadores republicanos y un número igual de demócratas. La ley le da al presidente 120 días para determinar si las sanciones están justificadas.

A su solicitud, los miembros del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes también fueron informados por la administración sobre el asunto Khashoggi.

“Si las afirmaciones horrendas de lo que ocurrió son precisas”, dijo el representante demócrata del comité, el representante Adam B. Schiff (California), “este episodio debe cambiar radicalmente la relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita”.

Trump, cuyos comentarios anteriores sobre Khashoggi se habían limitado a una breve expresión de preocupación , dijo a los reporteros el miércoles que “no estaba contento” con lo que calificó de “una mala situación”. Dijo que la Casa Blanca había hablado con Arabia Saudita en “el niveles más altos “, un destello de noticias que llevó a la publicación de una declaración oficial en la que reconocía el llamado de Kushner-Bolton al príncipe heredero saudí el día anterior.

“No podemos permitir que esto le suceda a los reporteros, a nadie”, dijo Trump, y agregó que la administración también estaba en contacto con la prometida turca de Khashoggi , Hatice Cengiz, que se encontraba frente al Consulado de Arabia Saudita en Estambul mientras iba a recoger el papeleo. Su matrimonio, esperando en vano su regreso.

“Queremos traerla a la Casa Blanca”, dijo Trump.

La declaración posterior de la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders, dijo que también hubo una llamada de seguimiento a MBS, ya que el príncipe heredero es ampliamente conocido, del secretario de Estado Mike Pompeo. Pero Sanders proporcionó poca información sustantiva.

“En ambas llamadas, pidieron más detalles y que el gobierno de Arabia Saudita sea transparente en el proceso de investigación”, dijo. “Continuaremos supervisando esta situación y proporcionaremos actualizaciones según estén disponibles”.

En el Departamento de Estado, el portavoz adjunto Robert Palladino se negó a caracterizar la llamada de Pompeo con MBS, refiriéndose a esto como “conversaciones diplomáticas privadas”.

“Yo diría que el gobierno de los Estados Unidos quiere entender lo que está pasando”, dijo, “y expresar la importancia de recibir una contabilidad completa. Y comprender de manera muy transparente y concluyente lo que ha ocurrido. Nos gustaría llegar al fondo de esto “.

Para aquellos que nunca confiaron en Mohammed y lamentaron la designación del presidente de Kushner, un ingenuo diplomático, como su principal interlocutor en Estados Unidos, el incidente de Khashoggi ya es un desastre político incluso antes de que se hayan alcanzado las conclusiones oficiales.

“En cierto modo, entiendo la lógica detrás de adelantar a Jared Kushner”, dijo Stephen J. Hadley, asesor de seguridad nacional del ex presidente George W. Bush, en una mesa redonda en Washington este año.Ambos son hijos de líderes, dijo, y en la “manera informal en que funciona el sector inmobiliario de Nueva York, [es la] forma informal en que funciona la política entre las familias de la región”.

Pero “en realidad no funciona” en este caso, dijo Hadley. “Necesitas a alguien allí que sea una mano firme, que entienda la región”.

Los oficiales de inteligencia de los Estados Unidos han considerado al MBS con escepticismo y temor. El príncipe, de 33 años, llegó al poder en un golpe de estado el año pasado que desplazó a su primo mayor Mohammed bin Nayef, a quien la CIA consideraba un compañero guerrero en la larga lucha de Estados Unidos contra Al Qaeda y otros extremistas violentos.

Los funcionarios diplomáticos, de defensa y de inteligencia se volvieron aún más cautelosos al desconcertarse por las conversaciones privadas entre Mohammed y Kushner, de 37 años, durante conversaciones telefónicas nocturnas y varias visitas a la capital del otro.

MBS, dijo un alto funcionario de inteligencia, ha perfeccionado un “discurso de ascenso” en lo que él cree que son soluciones rápidas a problemas complejos en el Medio Oriente, persuadiendo a la administración de que la respuesta a todos sus problemas radica en confrontar y aislar a Irán. Encontrado acuerdo rápido en la Casa Blanca. Este funcionario y otros hablaron sobre la condición de anonimato sobre la relación sensible.

El gobierno apoyó al príncipe heredero mientras libraba una guerra en Yemen que mató a miles de civiles y provocó una de las infracciones más profundas de la política exterior entre Trump y legisladores de ambas partes que intentaron restringir la asistencia militar de los EE. UU. A los saudíes. .

Inicialmente, Trump apoyó a los saudíes y a los Emiratos Árabes Unidos el año pasado cuando rompieron relaciones con el vecino Qatar, cobrando apoyo por el terrorismo, solo para revertirse meses después de las objeciones del Secretario de Defensa Jim Mattis y el entonces Secretario de Estado Rex Tillerson.

En lugar de los elogios que la Casa Blanca ha prodigado a MBS y a su padre, “la administración debe tratar al príncipe heredero y al ministro de Relaciones Exteriores”, el ex embajador saudí en los Estados Unidos Adel al-Jubeir, “como parias internacionales”, dijo Bruce Riedel. , quien sirvió más de 30 años en la CIA y es el autor de ” Kings and Presidents “, un libro sobre las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita desde la administración de Franklin D. Roosevelt.

“Usar una instalación diplomática para el secuestro y el asesinato es equivalente a crímenes de guerra y debería resultar en ser excluido de la comunidad global”, dijo Riedel. “Trump no lo hará, pero debería”.

Muchos expertos sauditas han especulado que la afinidad de Kushner por MBS es generacional, ya que el dinámico príncipe heredero ha dado pasos hacia la modernización social y económica del reino profundamente conservador.

La antipatía saudita hacia Irán, y la causa común con la administración para tratar de detener sus actividades, es genuina. A pesar de su preocupación por la forma en que los saudíes llevan a cabo la guerra en Yemen, el Pentágono está comprometido con una alianza de seguridad regional con los saudíes.

Pero la administración de Trump se equivoca si cree que lo que MBS hace dentro de Arabia Saudita o por razones domésticas está diseñado para consolidar las relaciones exteriores o en respuesta a las peticiones de los Estados Unidos, dijo el profesor de la Universidad de Princeton, Bernard Heykal, una autoridad sobre Arabia Saudita y la región.

“Nada de lo que MBS está haciendo es complacer a Occidente”, dijo Heykal en el panel con Hadley. “Lo está haciendo porque tiene que hacerlo por sí mismo” y en Arabia Saudita. “Simplemente sucede”, dijo, que gran parte de la política saudí “corresponde al interés [de los EE. UU.], Y nuestro deseo de seguir siendo poderosos e importantes en esa región”.