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James, el goleador de Colombia en las eliminatorias

Redacción deportes, Diario El Espectador, Bogotá

Y nos vamos para Rusia 2018. Foto zonacero.com

El mediocampista anotó seis goles en el camino a Rusia. Bolivia, Venezuela, Perú, Chile y Ecuador fueron sus víctimas.

Cuando James Rodríguez se pone la camiseta de la selección de Colombia poco importa su actualidad en el fútbol europeo. El cucuteño se convierte. Es el guía de la tricolor. Si él funciona, la maquinaria nacional también. Fue el jugador clave de la tricolor en la ausencia de Falcao y cuando el delantero regresó se combinaron bien. Renació la dupla de Porto y Mónaco.

En el camino a Rusia 2018 marcó goles importantes, que sirvieron para rescatar puntos, abrir marcadores y sumar de a tres unidades. El primero fue frente a Chile en Santiago. Al minuto 68 anotó el tanto que igualó el marcador. Recibió un pase de Muriel, se volteó y de derecha batió la portería defendida por Claudio Bravo. El encuentro terminó 1-1.

Después apareció contra Bolivia en La Paz. Al minuto 10 aprovechó un pase de Carlos Bacca, sin marca alguna sacó un zurdazo cruzado. El balón reveldemente pasa entre las piernas del defensor Edward Zenteno y se metió por el palo izquierdo del arquero Romel Quiñónez, quien se estiró cuan largo es, pero no alcanzó a desviar el potente disparo. Fue el primero de un encuentro que terminó 3-2 con un gol agónico de Edwin Cardona.

Se jugaron dos encuentros seguidos en Barranquilla: Ecuador y Venezuela. Contra los ecuatorianos no marcó en la capital del Atlántico, pero frente a la vinotinto fue el encargado de guiar a la tricolor. Nuevamente su socio fue Carlos Bacca. El delantero asistió a James, quien de derecha sacó un remate rastrero que se metió por el palo izquierdo de Daniel Hernández. En ese encuentro fue el revulsivo. Puso el pase gol para el segundo gol de Macnelly y al minuto 90 falló un cobro desde el punto penal.

El mediocampista tuvo una sequía de cinco partidos, pero nuevamente apareció frente a Bolivia. Fue un encuentro que se estaba complicando y el seleccionado nacional no llegaba al gol. Pero un cobro desde el punto penal al minuto 82 abrió la puerta del gol. El disparo de la falta directa no terminó dentro de la portería. El arquero Carlos Lampe atajó, sin embargo, en el rebote apareció la zurda del 10 para el 1-0 final. 

Nuevamente apareció frente a Ecuador en Quito. Al minuto 19 aprovechó un centro de Faríd Díaz para abrir el marcador. El mediocampista se estiró tanto como pudo para intentar meter el balón, pero Walter Ayoví llegó primero. Ese rechace que salió del pie del lateral se estrelló en James y el balón se metió para el 1-0 parcial. El encuentro finalizó 2-0.

El último fue el que hinchó el pecho de los colombiano. El que significó sellar el tiquete a Rusia. Pase de Falcao y de derecha metió un gol que hizo que el país estallara en júbilo. Fue el 1-0 para el cuadro nacional. Después igualó Paolo Guerrero, pero poco importó. El seleccionado tricolor avanzó a su sexto Mundial en la historia y James fue el artífice del sueño.

 

Así quedó la tabla definitiva de la eliminatoria

EFE

En la última jornada Messi dio un recital, Venezuela dio una nueva sorpresa, Brasil confirmó su poderío y Colombia obtuvo el tiquete a Rusia 2018.

Colombia clasificó directamente al Mundial de Rusia 2018. Perú jugará el repechaje.AFP

Lionel Messi reservó el último acto de las eliminatorias para su show particular y con tres golazos a Ecuador alivió las penas de Argentina y la clasificó al Mundial de Rusia, una cita en la que desde marzo espera Brasil y a la que este martes también se sumaron Uruguay y Colombia por Sudamérica. (“Hoy tenemos que celebrar y dejar de lado los análisis”: Pékerman)

Brasil dominó el certamen desde que llegó Tite al banquillo y con 41 puntos de 54 posibles vio por el retrovisor la llegada de Uruguay (31), Argentina (28) y Colombia (27). Tampoco podrá quejarse Perú de su suerte pues, pese a empatar 1-1 en Lima con la formación cafetera, se quedó con el premio de consolación: la serie de ida y vuelta de repechaje con Nueva Zelanda. Los incas buscan la vuelta a un Mundial, asignatura que no cumple desde el de España’82. (Puede leer: ¡Sueño cumplido! Colombia clasificó a Rusia 2018)

Sin Mundial se quedaron la bicampeona de la Copa América en 2015 y 2016, Chile, y la selección de Paraguay. Los australes fueron goleados por 3-0 en Sao Paulo ante una formación brasileña que reservó todo para el segundo tiempo. Paulinho abrió la cuenta y luego un doblete de Gabriel Jesus hizo que el delantero de 21 años cumpliera su promesa: marcar a su compañero en el Manchester City, el portero Claudio Bravo. (Lea: Falcao, cesó la horrible noche)

La conferencia de prensa posterior al partido en Sao Paulo fue estremecida con la presentación de la renuncia del argentino Juan Antonio Pizzi, que llevó a Chile al título de la Copa América de 2016 y perdió con Alemania la final de la Copa Confederaciones. La Roja terminó la eliminatoria en el sexto puesto con 26 puntos, misma renta de la Albirroja paraguaya, que yace en el séptimo. (Puede ver: Las imágenes de la clasificación de Colombia al Mundial)

Paraguay, que en la penúltima jornada cobró vida en la lucha por una de las cuatro plazas directas o el puesto de repesca al vencer a Colombia en Barranquilla, hoy sucumbió ante una sorprendente Venezuela, que le derrotó en Asunción por 0-1. 

(Lea: Los partidos que le dieron a Colombia la clasificación a un Mundial)

Ecuador prestó hoy su teatro, el Atahualpa, en los 2.850 metros de altitud de Quito, para la función estelar de Messi. El capitán de la Albiceleste no se intimidó con el gol de Romário Ibarra a los 37 segundos, el segundo gol más rápido en toda la historia de las eliminatorias sudamericanas. El 14 de octubre de 2015, el extremo brasileño Willian marcó a los 35 segundos en la victoria sobre Venezuela por 3-1. Messi no marcaba más de un gol en un partido de eliminatorias desde 2013, a Paraguay. Llegó a 61 goles en la Albiceleste para afirmarse como su máximo realizador. Pero sus récords no paran ahí. (Lea: Brillante actuación de Messi pone a Argentina en Rusia 2018)

Con 21 dianas supera a su compatriota Hernán Crespo (19) y comparte la cima con su compañero en el Barcelona, el uruguayo Luis Suárez, que hoy aportó dos a Uruguay en el triunfo por 4-2 sobre Bolivia. Aún así, Messi ya es máximo goleador en toda la historia de las eliminatorias sudamericanas.

Bolivia se despidió de la eliminatoria en el penúltimo puesto con 14 unidades, pero con sensaciones muy distintas al flojo comienzo. Y aunque se ve en el décimo, con 12, la selección venezolana tiene mucho que celebrar: hasta el triunfo a domicilio de hoy, el único en este torneo, en las tres jornadas anteriores sustrajo con un equipo joven y renovado empates a Colombia (0-0 en casa), Argentina (1-1 en Buenos Aires) y Uruguay (0-0 en casa).

Si Luis Suárez apareció este martes con un doblete, el peso de la notable campaña de Uruguay, que esta vez no necesitó clasificarse por la vía de la repesca, debe acreditarse a su compañero Edinson Cavani, líder con 10.

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