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Explotación petrolera en la costa Atlántica

Por Jorge Elíecer Castellanos

Buque explorador de hidrocarburos en el mar. Foto offshoreenergytoday.com

Ha pasado desapercibido este anuncio que tiene grandes implicaciones para el país, en estos tiempos de post acuerdo de paz.

Los medios de comunicación dan cuenta de la información, en el sentido de que el gobierno nacional recientemente aprobó tres zonas petroleras mar adentro en la costa atlántica colombiana.

De esta forma, primeramente, señaló el Ministro de Minas, German Arce Zapata, viabiliza la inversión ‘offshore’ pues da beneficios tributarios a la exportación de crudo.

En medio de los impresionantes vaivenes de los precios de los hidrocarburos experimentados en los últimos años, estas noticias generan interesantes expectativas para la inversión extranjera en el país y, lo más importante, se empieza a consolidar una verdadera política de exploración petrolera, por lo menos, en el mar adentro del océano atlántico colombiano, la cual, probablemente, en pocos años, tendrá que extenderse al océano pacífico.

Por ahora, se informa desde Ecopetrol que con la firma de los nuevos contratos offshore se están dando pasos importantes en la exploración en aguas profundas.

Asimismo la espléndida noticia ha sido recibida con beneplácito en el gremio de las empresas petroleras pues la decisión del Gobierno Nacional de aprobar las tres primeras zonas francas para la exploración de hidrocarburos costa afuera (offshore), abre expectativas de inversión que parecían poco probables, meses atrás.

Grafico inteligenciapetrolera.com

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Ciertamente, el anuncio lo hizo el ministro de Minas y Energía, Germán Arce Zapata, tras casi dos años de tener el tema en detenido análisis y pormenorizada evaluación.
Vale indicar que, en beneficio de la actividad exploratoria, el régimen de zonas francas implica el otorgamiento de beneficios en el pago de impuesto a la renta, IVA y aranceles para la exportación.

El gobierno con esta medida ofrece una apertura interesante de extracción petrolífera en los bloques de aguas profundas atlanticenses.
Es de anotar que los gremios petroleros habían pedido esta alternativa al Gobierno Nacional, desde el año 2014, en varias mesas de trabajo que realizaron con la administración Santos. El principal argumento era que solo así podría salir adelante la exploración offshore, dada la alta movilización de recursos que esta requiere.

Conviene explicar que se ha calculado tradicionalmente que mientras desarrollar un pozo en tierra cuesta entre 5 y 10 millones de dólares, en el mar puede valer entre 250 y 400 millones de dólares, inversión que no cuenta con el elemento de juicio que informa que las reservas en Colombia estarían en aguas profundas, situación que, igualmente, implica mayor esfuerzo y riesgo en todo sentido.

Ahora bien, en este caso, el gobierno facilitará que se perforen los pozos Orcas-1, Kronos-1 y Calazu-1, todos ubicados cerca de las costas del Mar Caribe colombiano. Dentro de los proyectos referidos existen 13 bloques. De ellos, ya se han descubierto existencias de gas en Orcas-1 y Kronos-1.

Actualmente se encuentran en etapa de valoración la cantidad de combustible que contienen para determinar la viabilidad económica y así pasar, si es posible, a la explotación inmediata.

Por su parte, El presidente de la Asociación Colombiana de Petróleo (ACP), Francisco José Lloreda, destacó que sin las nuevas ventajas el producto extraído no podría ser comercializado a futuro y a los precios actuales de los hidrocarburos, incluso con ellas, hoy día no sería viable.

“Si logramos identificar que hay un volumen importante de gas, y que la calidad es buena, una cosa es sacarlo, lo otro es que tiene que haber un componente importante de exportación para hacer un proceso de transporte comprimido, líquido y con regasificación dependiendo a dónde se envíe”, sostuvo el dirigente del gremio petrolero.

La información de prensa al respecto, destaca que las zonas francas que recibieron el visto bueno favorecen a empresas como Ecopetrol, Anadarko, Petrobras, Repsol, Exxon y Statoil, que están haciendo la apuesta económica por los campos petroleros hallados dentro de ellas.

“Necesitamos continuar mejorando la competitividad de este sector y estimular una mayor inversión con el fin de adicionar reservas e incrementar la producción de hidrocarburos, generando, en el mediano plazo mayores retornos para el Estado, vía impuestos y regalías”, indicó Arce Zapata.

El Ministro resaltó el gran potencial que posee el país en esta modalidad que se ve como una buena alternativa para recuperar el ritmo de extracción con el fin de eliminar el fantasma de desabastecimiento de las refinadoras al año 2022.

En la actualidad se están extrayendo 827.000 barriles diarios, mientras que se llegaron a sacar más de un millón de barriles por día durante el año pasado.
“Tenemos un gran potencial en las operaciones costa afuera. Estamos volviendo a Colombia más competitiva para atraer más inversión al país, lo cual esperamos se traduzca en mayores reservas y producción de hidrocarburos que sigan aportando al desarrollo del país”, agregó el Ministro de Minas y Energía al dar a conocer la medida.

De otro lado, el presidente de Fedispetrol, Alvaro Younes, quien agremia a los distribuidores de combustibles, correlativamente dio gran bienvenida a la llegada de las zonas francas. “Todo lo que se haga en beneficio de recuperar la soberanía petrolera, en el sentido de ser autosuficientes, es conveniente para el país”, subrayó.

APUESTA OFFSHORE

Foto energynews.com

Foto energynews.com

La actividad costa afuera (‘offshore’) es una de las apuestas más importantes de Colombia para lograr el aumento de las reservas de hidrocarburos y garantizar su autosuficiencia energética.

Es por esta razón que la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), para la oferta que está por abrirse en las próximas semanas, está evaluando involucrar en el portafolio los bloques tanto del Caribe como del Pacífico.

Un informe de la ANH indica que en la actualidad la costa Caribe tiene disponibles para actividad 33 bloques. Por su parte el Pacífico posee en total 12 bloques para adelantar trabajos de evaluación técnica.

El país aún no se ha dado cuenta de la trascendencia de este anuncio de incentivar la explotación petrolera en ambos océanos, política que, a no dudarlo, en pocos años, posibilitará extender la exploración y explotación de minerales del subsuelo marino, esenciales para la producción de alta tecnología hoy en el mundo, los cuales, como arenas negras y bauxita, sobreabundan en estos lechos marinos y traerán las divisas suficientes para comenzar a detener la enorme caída de ingresos al país por las aparatosas caídas de los precios de los hidrocarburos en el contexto internacional.

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