El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, ordenó una operación para atraer al columnista del Washington Post Jamal Khashoggi de vuelta a Arabia Saudita desde su casa en Virginia y luego detenerlo, según las interceptaciones de inteligencia de los Estados Unidos de que funcionarios sauditas discuten el plan.

Mohammed bin Salman, principe heredero de Arabia Saudita, el primer sospechoso.
Foto The Washington Post

La inteligencia, descrita por funcionarios estadounidenses familiarizados con ella, es otra pieza de evidencia que implica al régimen saudí en la desaparición de Khashoggi la semana pasada después de que ingresara al Consulado Saudí en Estambul. Los funcionarios turcos dicen que un equipo de seguridad saudí esperó al periodista y lo mató.

Khashoggi fue un destacado crítico del gobierno saudí y de Mohammed en particular. Varios de los amigos de Khashoggi dijeron que durante los últimos cuatro meses, altos funcionarios saudíes cercanos al príncipe heredero habían llamado a Khashoggi para ofrecerle protección e incluso un trabajo de alto nivel para el gobierno, si regresaba a su país de origen.

Khashoggi, sin embargo, se mostró escéptico ante las ofertas. Le dijo a un amigo que el gobierno saudí nunca cumpliría sus promesas de no hacerle daño.

“Él dijo: ‘¿Estás bromeando? No confío en ellos ”, dijo Khaled Saffuri, un activista político árabe-estadounidense, al relatar una conversación que tuvo con Khashoggi en mayo, momentos después de que Khashoggi recibió una llamada de Saud al-Qahtani, un asesor de la corte real. .

La solidaridad de los colegas periodistas.
Foto contrapunto.com

La inteligencia que apunta a un plan para detener a Khashoggi en Arabia Saudita ha alimentado la especulación de funcionarios y analistas en varios países de que lo que ocurrió en el consulado fue un plan de respaldo para capturar a Khashoggi que puede haber salido mal.

Un ex funcionario de inteligencia de EE. UU., Quien, como otros, habló bajo la condición de anonimato para discutir el tema delicado, señaló que los detalles de la operación, que involucraban enviar a dos equipos con un total de 15 hombres, en dos aviones privados que llegaban y salían de Turquía a diferentes veces, llevaban los distintivos de una “entrega”, en la que alguien es expulsado extralegalmente de un país y depositado para ser interrogado en otro.

Pero los funcionarios turcos han llegado a la conclusión de que, independientemente de la intención de la operación, Khashoggi fue asesinado en el interior del consulado. Los investigadores no han encontrado su cuerpo, pero los funcionarios turcos han publicado imágenes de video vigilancia de Khashoggi entrando al consulado en la tarde del 2 de octubre. No hay imágenes que muestren que se haya ido, dijeron.

La información sobre los planes anteriores de Arabia Saudita para detener a Khashoggi generó dudas sobre si el gobierno de Trump debería haberle advertido al periodista que podría estar en peligro.

Las agencias de inteligencia tienen el “deber de advertir” a las personas que podrían ser secuestradas, lesionadas gravemente o asesinadas, de acuerdo con una directiva firmada en 2015. La obligación se aplica independientemente de si la persona es un ciudadano estadounidense. Khashoggi era un residente de los Estados Unidos.

 

Khashoggi. Imagen TRT

“El deber de advertir se aplica si el daño está dirigido a una persona”, dijo un ex funcionario de inteligencia. Pero ese deber también depende de si la inteligencia indicaba claramente que Khashoggi estaba en peligro, dijo el ex funcionario.

“Capturarlo, lo que podría interpretarse como arrestarlo, no habría generado una obligación de advertencia”, dijo el ex funcionario. “Si algo en la intercepción reportada indica que la violencia fue planeada, entonces, sí, debería haber sido advertido”.

La Oficina del Director de Inteligencia Nacional, que supervisa el proceso de advertencia, se negó a comentar si se había contactado a Khashoggi.

Los funcionarios de la administración no han comentado sobre los informes de inteligencia que mostraron un plan saudí para atraer a Khashoggi.

“Aunque no puedo comentar sobre asuntos de inteligencia, puedo decir definitivamente que Estados Unidos no tuvo conocimiento previo de la desaparición de [Khashoggi]”, dijo el miércoles a la prensa el vicepresidente del Departamento de Estado, Robert Palladino. Cuando se le preguntó si el gobierno de los EE. UU. Habría tenido el deber de advertir a Khashoggi si poseía información de que estaba en peligro, Palladino se negó a responder lo que calificó de una “pregunta hipotética”.

No estaba claro para los funcionarios con conocimiento de la inteligencia si los saudíes discutieron cómo dañar a Khashoggi como parte del plan para detenerlo en Arabia Saudita.

Sin embargo, la inteligencia se había difundido en todo el gobierno de los Estados Unidos y estaba contenida en informes que están habitualmente disponibles para las personas que trabajan en la política de los Estados Unidos hacia Arabia Saudita o temas relacionados, dijo un funcionario de los Estados Unidos.

La inteligencia plantea un problema político para el gobierno de Trump porque implica a Mohammed, quien es particularmente cercano a Jared Kushner, el yerno del presidente Trump y asesor principal.

El miércoles, Kushner y el asesor de seguridad nacional John Bolton hablaron por teléfono con el príncipe heredero, pero los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que los saudíes proporcionaron poca información .

Trump se ha frustrado, dijeron dos funcionarios, luego de reaccionar lentamente lentamente ante la desaparición de Khashoggi. A principios de esta semana, dijo que no tenía información sobre lo que le había ocurrido al periodista.

Los funcionarios de la Casa Blanca han comenzado a discutir cómo obligar a Arabia Saudita a proporcionar respuestas y qué castigo se podría imponer si el gobierno allí es responsable.

Los legisladores en el Capitolio han reaccionado duramente a la desaparición. El miércoles, un grupo bipartidista de senadores le pidió a Trump que impusiera sanciones a todos los responsables de la desaparición de Khashoggi, incluidos los líderes saudíes.

El senador Lindsey O. Graham (RS.C.), quizás el aliado más cercano del presidente en el Senado, predijo un “tsunami bipartidista” de acción si los saudíes estaban involucrados y dijo que la muerte de Khashoggi podría alterar la naturaleza de las relaciones entre los dos países .

La relación de Kushner con Mohammed, conocida dentro de las agencias de seguridad nacional por las iniciales MBS, ha sido objeto de sospecha por parte de algunos oficiales de inteligencia estadounidenses.

Kushner y Mohammed han recibido llamadas privadas y personalizadas que no siempre se configuraban a través de los canales normales para que las conversaciones pudieran ser recordadas y Kushner podría ser debidamente informado.

A pesar de todas sus críticas al régimen saudí, Khashoggi no siempre se opuso a las políticas de Mohammed. Khashoggi le dio crédito al joven líder por lo que vio como cambios positivos, incluido el aflojar las restricciones culturales de Arabia Saudita.

Khashoggi a menudo expresó afecto por su tierra natal, incluso cuando dijo que no creía que fuera seguro para él. Una persona en contacto con el príncipe heredero, quien habló sobre la condición de anonimato para preservar la relación, dijo que Khashoggi el año pasado le pidió que le diera un mensaje a Mohammed diciendo que necesitaba a alguien como Khashoggi como asesor.

Khashoggi en uno de los cubrimientos periodístico para The Washington Post.
Foto La Vanguardia

Cuando transmitió el mensaje, dijo esta persona, el príncipe heredero dijo que Khashoggi estaba vinculado a la Hermandad Musulmana y a Qatar, ambos adversarios saudíes, y que el acuerdo nunca sucedería.

Otros dos amigos de Khashoggi dijeron que al menos dos veces recibió cordiales llamadas telefónicas de Qahtani, el asesor del príncipe, que transmitía mensajes amistosos en su nombre.

En una de las llamadas, en septiembre de 2017, Qahtani dijo que Mohammed estaba “muy feliz” al ver a Khashoggi publicar un mensaje alabando al reino después de que el gobierno anunciara que estaba levantando una prohibición de conducir a las mujeres, según uno de los amigos, quien Estaba con Khashoggi en ese momento. El tono de la llamada fue agradable, pero Khashoggi también le dijo a Qahtani que elogiaría al gobierno cuando hubiera “desarrollos positivos”. Cuando haya cosas malas, hablaré ”.

Gastó el resto de la llamada defendiendo a nombre de varios críticos del régimen recientemente encarcelados.

Un amigo también dijo que Khashoggi le dijo que un hombre de negocios cercano a la familia gobernante saudí se le había acercado varias veces. El hombre de negocios, a quien Khashoggi no nombró, parecía “ansioso” de verlo cada vez que visitaba Washington y le dijo a Khashoggi que trabajaría con las autoridades saudíes para arreglar su regreso, dijo el amigo.

Kareem Fahim y Loveday Morris en Estambul y Josh Dawsey, Karoun Demirjian, Karen DeYoung y Carol Morello en Washington contribuyeron a este informe.