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EL CAMPANARIO: Todo sobre diabetes y postres

Recopilación de Tomás Nieto

(grandparents.com)

Ofrecemos este ejercicio apoyándonos en un artículo original de la prestigiosa firma Healthline.
Uno de los mitos más comunes en torno a la diabetes afirma que esta enfermedad es causada por el consumo excesivo de alimentos ricos en azúcares. Sin embargo, a pesar de tener un impacto sobre los niveles de azúcar en sangre, los dulces no causantes directos del desarrollo de la diabetes. Debido a que los pacientes diabéticos deben controlar minuciosamente su ingesta de carbohidratos, incluyendo los azúcares de los postres, muchas personas terminan interpretando que los dulces son los verdaderos culpables.

AZUCAR EN LA SANGRE
A la hora de disfrutar de un postre, los pacientes diabéticos deben actuar con moderación, y comprender los efectos que este tipo de alimentos puede producir en sus niveles de azúcar en sangre.
Los tipos de azúcares en los alimentos Cuando una persona padece diabetes, su cuerpo es incapaz de utilizar la insulina de forma correcta, producirla en cantidades suficientes, o ambos casos a la vez. Debido a que la insulina es responsable de transportar el azúcar de la sangre a las células, este tipo de problemas pueden causar la acumulación de azúcar en el torrente sanguíneo. Dado que los ricos en carbohidratos producen un aumento en los niveles de azúcar, es importante regular su consumo.

LOS CARBOHIDRATOS
En las etiquetas con los valores nutricionales, el término “carbohidratos” incluye azúcares, carbohidratos complejos, y fibra. En el caso de los postres, muchos fabricantes agregan una variedad de ingredientes y saborizantes para realzar la dulzura. Mientras que algunos alimentos, como frutas y verduras, contienen azúcares naturales, la mayoría de los postres y productos industriales contienen algún tipo de azúcar agregado. Sin embargo, las etiquetas de la mayoría de estos productos no califican al “azúcar” como ingrediente principal y, por el contrario, la definen como alguna de estas sustancias:
• Dextrosa
• Fructosa
• Jarabe de maíz rico en fructosa
• Lactosa
• Jarabe de malta
• Sacarosa
• Azúcar blanca granulada
• Miel
• Aguamiel
• Glucosa
• Maltodextrina

LAS FUENTES DE AZÚCAR
Estas fuentes de azúcar se encuentran en galletas, tortas, tartas, budines, bizcochos, dulces, helado, y otros postres. Todos ellos son considerados carbohidratos y, por lo tanto, producirán un aumento en los niveles de azúcar. Sin embargo, debido a que los azúcares simples son digeridos en menor tiempo, este tipo de productos puede impactar los niveles de azúcar mucho más rápido que otros alimentos que contienen una combinación de carbohidratos y fibra, como frutas o panes de grano integral. Además, los productos mencionados contienen grandes cantidades de carbohidratos para el tamaño de su porción. Ambos factores pueden afectar la capacidad del paciente para mantener sus niveles de azúcar estables.

FUENTES ALTERNATIVAS
Para satisfacer las necesidades de la creciente población de pacientes con diabetes, muchos fabricantes de alimentos han comenzado a utilizar fuentes alternativas de azúcares, cuyo impacto en los niveles de glucosa es mínimo o nulo. Algunos ejemplos incluyen:
• Endulzantes artificiales
• Polialcoholes, como el dulcitol o el manitol
• Endulzantes de origen vegetal, como el Stevia
Saber distinguir los alimentos ricos en azúcares de aquellos con cantidades moderadas o ingredientes sustitutos te ayudará a controlar tus niveles de glucosa. Además, aplicar la regla de “tres bocados”, te ayudará a regular el consumo de dulces y te permitirá degustar diferentes postres sin excederte.

Endulzantes artificiales – Los endulzantes artificiales son sustitutos sintéticos del azúcar, que han sido modificados con el objetivo de evitar afectar los niveles de glucosa en sangre. Algunos ejemplos de estas sustancias incluyen acesulfamo-k, aspartamo, neotame, sacarina, y sucralosa. Debido a que su sabor suele ser más intenso que el azúcar común, es importante aprender a ajustar las medidas utilizadas. Antes de utilizar estos productos en preparaciones que requieran cocción, lee las instrucciones de uso detalladas en las etiquetas. Estos endulzantes no aportan calorías ni carbohidratos.

Polialcoholes – Los polialcoholes pueden ser naturales o fabricados de forma sintética. A diferencia de los endulzantes artificiales, estas sustancias no son más dulces que el azúcar, y aportan unas 2 calorías por gramo. Algunos ejemplos de polialcoholes incluyen la licasina, el glicerol, el manitol, el maltitol, el sorbitol, y el xilitol. Por lo general, estas sustancias se encuentran presentes en alimentos calificados como “libres de azúcar” o “sin azúcar agregada”. De acuerdo con la Clínica Mayo, los productos que contienen entre 10 y 50 gr de polialcoholes pueden causar flatulencias y diarrea.

Endulzantes naturales – Los endulzantes naturales suelen ser utilizados para reemplazar el azúcar en diferentes preparaciones. Estos incluyen néctares, jugos de frutas, miel, melaza, y jarabe de arce. Los endulzantes naturales producen el mismo impacto en los niveles de glucosa que cualquier otro endulzante a base de azúcar. La única excepción a esta regla es el Stevia, un sustituto natural del azúcar reconocido como “aditivo alimentario” por la Administración de Fármacos y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). El Aunque en sabor, el Stevia es mucho más dulce que el azúcar, su consumo no produce aumentos en los niveles de glucosa.

Los postres más recomendados para diabéticos
• Fruta fresca espolvoreada con granola libre de azúcar.
• Helados caseros libres de azúcar.
• Chocolate caliente sin azúcar, espolvoreado con una pizca de canela.
• Gelatina sin azúcar, acompañada con fruta y una cucharada de yogur griego.
• Manzana al horno espolvoreada con canela.

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