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América Latina nunca ha visto una crisis como la de Venezuela.

The Washington Post, Consejo Editorial

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, habla después de votar en las elecciones locales en Caracas, Venezuela, el 9 de diciembre de 2018. (Ariana Cubillos / AP)

La crisis política y humanitaria de la EPIC en Venezuela pasará el jueves por una nueva coyuntura cuando el presidente Nicolás Maduro tome juramento por un segundo período de seis años. Su primera vez vio una implosión sin precedentes en la historia moderna de América Latina: aunque su país no estaba en guerra, su economía se contrajo en un 50 por ciento . Lo que alguna vez fue la sociedad más rica de la región fue barrida por epidemias de desnutrición, enfermedades prevenibles y delitos violentos. Tres millones de personas huyeron del país. Sin embargo, el Sr. Maduro, habiendo orquestado una reelección fraudulenta, continúa con lo que el régimen describe como una revolución socialista, con tutorías de Cuba y préstamos predatorios de Rusia y China.

Si hay alguna luz en este panorama sombrío, es que los vecinos de Venezuela se están inclinando hacia una acción más asertiva para detener una crisis que, con el flujo masivo de refugiados, amenaza con desestabilizar a otros países. La semana pasada, 13 gobiernos, entre ellos Brasil, Colombia, Argentina y Canadá, emitieron una declaración en la que declararon que la presidencia del Sr. Maduro era ilegítimay amenazaba con imponer sanciones. Perú impuso restricciones bancarias y de viaje al Sr. Maduro y su gabinete, y varios países dijeron que reconocerían a la Asamblea Nacional controlada por la oposición como la única institución legítima de Venezuela.

Lamentablemente, es poco probable que eso mueva al régimen. Maduro ya ha sobrevivido a los desafíos que generalmente derrocan a los gobiernos, incluidos meses de protestas callejeras masivas en 2017 y la inflación que se disparó a 1 millón por ciento el año pasado. Esto se debe en parte a que la escasez crítica de alimentos, agua, medicinas y energía ha mantenido a muchos venezolanos preocupados por la supervivencia diaria, mientras que la disponibilidad de refugio en los países vecinos ha proporcionado una válvula de escape. Pero el señor Maduro, como Hugo Chávez antes que él, no ha dudado en emplear una represión cruda. Un informe publicado el miércoles por Human Rights Watch dijo que había documentado 380 casos de tratos crueles, inhumanos o degradantes a los opositores del gobierno desde 2014, incluidos al menos 31 casos de tortura. Eso incluye a docenas de militares sospechosos de conspiración.

Como tres administraciones anteriores, la Casa Blanca de Trump ha tenido problemas para responder a los chavistas. El Departamento del Tesoro ha aumentado las sanciones , que ahora se aplican a unas 70 personas y cortan el acceso de Venezuela a los bancos estadounidenses. Pero aunque el presidente Trump ha hablado a veces de una intervención militar, se ha abstenido de eso, así como de medidas menores, como un boicot al petróleo venezolano. El secretario de Estado Mike Pompeo ha estado instando a los gobiernos latinoamericanos a actuar, pero no todos están cooperando. México, bajo su nuevo presidente de izquierda, Andrés Manuel López Obrador, se negó a unirse a la condena colectiva del Sr. Maduro y está enviando un diplomático a su toma de posesión.

A medida que las condiciones continúan deteriorándose, el Fondo Monetario Internacional prevé que La inflación podría aumentar en 2019 a 10 millones por ciento . El Sr. Maduro finalmente podría ser derrocado por disidentes dentro del régimen o por un nuevo levantamiento popular. Si no, la presión que Venezuela está ejerciendo sobre sus vecinos aumentará. Un estudio reciente realizado por académicos de la Brookings Institution concluyó que 5 millones de refugiados más podrían cruzar las fronteras. La región nunca ha visto una crisis como esta: una catástrofe en constante aumento sin solución, ya sea desde dentro o desde afuera, a la vista.

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